La morena (Muraenidae), llamada realmente murénidos pertenece a la familia de los peces anquiliformes. Se encuentra en aguas cálidas y templadas distribuidas por todo el planeta. A pesar de su aspecto, las morenas no son reptiles, si no peces.

Morena de perfil

Morena de perfil

Características

Existen aproximadamente más de 200 especies distintas que varían en tamaño y color. Aunque su aspecto es bastante similar, con un cuerpo alargado, musculoso, serpenteante y ligeramente aplanadas en la cola. Algunas especies están aplanadas por ambos lados. La aleta dorsal se extiende desde la cabeza, a lo largo de todo el cuerpo hasta fusionarse con la cola (caudal) y las aletas de la cola. El hocico es, generalmente, alargado y tienen grandes ojos y bocas de grandes dientes.

Carecen de aletas pectorales y pélvicas como el resto de peces. El color tiene una amplia gama de colores incluyendo negro, gris, marrón, amarillo, verde, azul, naranja y blanco – todos pueden aparecer como manchas, rayas o otros patrones de menor a mayor complejidad. La cara es de un color pálido contrastante con su cuerpo para evitar a depredadores.

El cuerpo puede llegar a medir entre 10 – 200 cm y pesar hasta 30 kg. La más pequeña es la morena de Snyder (Anarchias leucurus) con una longitud máxima de 11,5 cm, mientras que la más larga es la morena gigante esbelta (Strophidon sathete) que llega a medir hasta 4 m. En términos de masa la más grande es la morena gigante (Gymnothorax javanicus) con 3 m de largo y 30 kg de peso.

Comportamiento

La morena es muy reservada, ya que pasa la mayoría de su tiempo escondido en agujeros y grietas de colores o rocas. Al pasar casi todo el tiempo escondiéndose pasa desapercibida para sus depredadores y le sirve para pillar desprevenidas a sus presas.

Morena en cautividad

Morena en cautividad

Hábitat

La morena habita en aguas profundas y poco profundas de zonas tropicales y subtropicales. En ocasiones se pueden encontrar en aguas frías, tendiendo a permanecer en grietas profundas. Los arrecifes de corales poseen la mayor población de morenas, al encontrarse allí un gran número de especies marinas.

También existen algunas morenas que habitan en aguas dulce o salobres.

Alimentación

La morena es un animal carnívoro que se alimenta de otros grandes peces como peces, moluscos como el calamar, sepia y crustáceos como el cangrejo.

Depredadores

La morena es un depredador dominante pero eso no evita que sea cazado por otros animales como el mero, la barracuda, los tiburones y los humanos.

Reproducción

La morena se aparea cuando el agua está muy caliente, durante el verano o al final de éste. La fertilización es ovípara, por tanto, los óvulos y espermatozoides se fertilizan fuera del útero, en el agua. Puede desovar más de 10.000 huevos a la vez, que se convierten en larvas que formarán parte del plancton.

Las larvas necesitan, aproximadamente un año para desarrollarse totalmente y nadar hasta el fondo del océano para encontrar su refugio.

Crías de morenas

Crías de morenas

Estado de conservación

La morena no está catalogada como especie en peligro, por tanto es una especie catalogada como “Preocupación menor”.

Relación con humanos

Algunas especies de morenas son pescadas como alimentos. Las especies más grandes, en ciertas localidades son una atracción turística para los buceadores pero se debe tener cuidado porque muchas especies son agresivas y peligrosas capaces de infligir graves lesiones rápidamente.

Se han intentado domesticar ciertas especies, pero no se ha logrado hacerlo completamente.

Las especies más pequeñas son usadas como mascotas en grandes acuarios. De las 200 especies, 12 son aptas para los acuarios domésticos pero sólo 5 de éstas pueden convivir con otros peces. Sin embargo, muchas personas subestimas el tamaño a la que muchas morenas pueden crecer y encuentran problemas para mantenerlas.

Anguila morena
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