El labridae ó lábrido (Labridae) es uno de los peces más interesantes y de colores vibrantes del océano. Pueden ser encontrados en cualquier número de combinaciones de colores y pueden agregar otra dimensión a un acuario de agua salada.

El cuidado de puede ser difícil de mantener considerando que la mayoría de ellos tienen necesidades dietéticas, de sustrato y de compañeros de tanque muy estrictas.

Hay una gran variedad de labridae.

Hay una gran variedad de labridae.

Especies

La familia Labridae, contiene unos 60 géneros y más de 500 especies de peces. Estos peces se encuentran en todas las regiones tropicales del mundo. A menudo son muy coloridos y muchos, aunque no todos, se adaptan bien a la vida del acuario. Hay muchas variaciones dentro de la familia. El tamaño de los peces varía de unos pocos centímetros a más de 2 metros de longitud, algunos tienen formas cilíndricas mientras que otros tienen un cuerpo más profundo. Incluso dentro de una misma especie pueden pasar por muchos cambios de color y patrones, lo que los ha convertido en un reto de identificación. Hay historias de dos peces de la misma especie que se ven tan diferentes que originalmente habían sido descritos científicamente como dos especies separadas.

Características

Al igual que muchos peces marinos, utilizan principalmente sus aletas pectorales para moverse, pero también utilizan su aleta caudal (tailfin) para escaparse rápidamente en caso de emergencia. Muchas especies se entierran en la arena y por lo tanto proporcionan una buena agitación de la grava. Son generalmente buenos para los acuarios de arrecife, aunque pueden comer pequeños crustáceos.

Aparecen en una amplia gama de colores, formas y tamaños, a menudo variando considerablemente dentro de cada especie. Esta diversidad morfológica se corresponde con la gran variedad de presas que se consumen. Los labridae de río cumplen las funciones de piscívoros, zooplanctívoros, moluscos, herbívoros, planctívoros, depredadores poliquetos, depredadores de cangrejos decápodos y depredadores de corales, así como muchas otras. Muchos están organizados en sistemas sociales basados en harenes y el hermafroditismo es común. Por último, como lo sugieren sus diversos hábitos alimentarios, cumplen muchas funciones ecológicas importantes en los arrecifes de las regiones tropicales y templadas de todo el mundo.

La mayoría son bastante pequeños, por lo general por debajo de 20 cm. La especie más pequeña, Minilabrus striatus del Mar Rojo, alcanza una longitud máxima de sólo 4,5 cm. Los géneros Pseudocheilinus y Doratonotus contienen varios otros labridae enanos. Una especie, Conniella apterygia, es tan pequeña que carece incluso de aletas pélvicas y de un esqueleto de apoyo. El más grande, Cheilinus undulatus, puede alcanzar una longitud de unos 2,3 m y pesa más de 150 kg.

Estos animales se identifican más fácilmente por sus hocicos puntiagudos y los dientes caninos prominentes en la parte frontal de las mandíbulas, que a menudo se proyectan hacia adelante. Se caracteriza por tener una boca protráctil, escamas cicloides y una sola aleta dorsal continua que carece de una muesca obvia entre las partes blandas y espinosas. La línea lateral puede ser continua o interrumpida.

Muestran una miríada de colores y formas. Los peces navaja son alargados y comprimidos lateralmente, mientras que los miembros de Cheilinus, Choerodon, y muchos de Bodianus son grandes y robustos. Sin embargo, la mayoría son alargadas y afiladas en ambos extremos, a menudo denominadas “en forma de cigarro”. Los peces en forma de cigarro se encuentran en los géneros Thalassoma, Halichoeres y Labroides.

A menudo, hay una considerable diversidad de colores y formas dentro de cada especie. Al igual que en los peces loros, algunos avanzan a través de “fases”, y cada fase se corresponde con un cambio en la morfología (forma y color). Los machos dominantes (y a veces las hembras) son los de colores más distintivos, con patrones complejos de rojo, amarillo, verde, azul y negro. Los machos y hembras subordinados son más pequeños que los individuos dominantes y a menudo son de color grisáceo con patrones crípticos. La coloración de las crías varía desde el amarillo brillante y el naranja hasta el gris apagado y el marrón, y algunos tienen patrones de camuflaje. Algunos exhiben dimorfismo sexual (Diferencias entre el macho y la hembra).

Comportamiento

El laridae es muy vistoso y son un complemento muy divertido para un acuario marino. Suelen ser muy resistentes y pacíficos, sin embargo, hay excepciones. Algunas especies son extremadamente difíciles de mantener en cautividad, como las de los géneros Labroides. Algunos peces son sociales durante toda su vida, otros son sociales cuando son jóvenes y se vuelven agresivos cuando son adultos, y otros son agresivos durante toda su vida. Luego están las especies que son territoriales sólo con miembros de su propia especie.

Hábitat

Se pueden encontrar en una amplia variedad de hábitats, como orillas, extensiones de hierba submarina, arrecifes rocosos o de coral, o fondos de arena abiertos. Muchos prefieren ambientes específicos. Los Doratonotus, por ejemplo, prefiere los lechos de pasto tortuga, Los Hemipteronotus, áreas mixtas de pasto tortuga y áreas arenosas, y los peces cerdo, llanuras rocosas cubiertas de malezas. Los comederos de plancton, como Clepticus, a menudo se concentran en grandes cardúmenes en los frentes de arrecifes, en los huecos de los arrecifes o en otras áreas donde el plancton se concentra en la columna de agua. Sin embargo, algunas especies, como la polla resbaladiza, se pueden encontrar en una amplia gama de hábitats.

Distribución

El labridae ocupa todos los mares tropicales y penetran a distancias considerables en aguas templadas, llegando hasta el norte de Noruega. Muchas especies templadas de los géneros Oxyjulius, Tautoga, Tautogolabrus, Semicossyphus y Labrus se encuentran tanto en el Océano Atlántico como en el Pacífico. La mayor concentración se da en las costas de Australia, donde están representadas unas 165 especies y 42 géneros.

Alimentación

Estos son peces que se mueven rápidamente usando mucha energía, por lo tanto tienen un gran apetito. Con la excepción de los peces más limpios, estos peces no suelen ser muy exigentes y se adaptan rápidamente a los alimentos del acuario. Aunque la dieta varía de especie a especie, la mayoría comen moluscos y crustáceos en estado silvestre. En el acuario deben ser alimentados con todo tipo de alimentos carnosos, incluyendo camarones en salmuera y la mayoría de los alimentos congelados para peces. Debido a su gran apetito, pondrán una mayor carga en el acuario y la calidad del agua necesitará una atención diligente.

Depredadores

Muchos de los jovenes son de color críptico para evitar la depredación, mientras que otros encuentran protección entre los tentáculos de las anémonas de mar. Casi todos los adultos se entierran en la arena por la noche para evitar a los depredadores. Algunas especies buscan grietas en los arrecifes y producen una bolsa de mucosidad de mal olor para disuadir a los depredadores mientras duermen. Los Hemipteronotus, Xyrichtys también usan la arena para protegerse durante el día buceando en el fondo. Aparentemente, son bastante ágiles en este ambiente, a veces resurgiendo a varios metros del punto de entrada.

Algunos tienen unos colores bastante vivos.

Algunos tienen unos colores bastante vivos.

Reproducción

Al igual que los peces loro, muchos de ellos utilizan algunos de los sistemas de reproducción más complejos e inusuales conocidos por los peces. Los hombres pueden ser primarios (nacidos varones) o secundarios (mujeres que han sufrido un cambio de sexo). En algunas especies no hay machos secundarios mientras que en otras todos los individuos nacen hembras (monándricos) y cambian de sexo cuando es necesario. En los sistemas más complejos, las especies son diandrales – tanto los machos primarios como los secundarios existen en la población. En estas especies, los individuos proceden a través de tres fases distintas, marcadas por diferencias de color. De hecho, las diferencias de color son tan pronunciadas que durante más de 200 años los investigadores consideraron algunas fases como especies distintas.

Los jóvenes sexualmente inmaduros representan la primera fase. La segunda, conocida como fase inicial (PI) puede incluir machos o hembras sexualmente maduros, que son imposibles de distinguir sin un examen u observación internos durante el desove. Los machos y hembras de los PI pueden agrupar el desove en algunas especies. La fase terminal (TP) incluye sólo machos maduros, que muestran colores brillantes. Los machos de TP generalmente dominan la actividad reproductiva a través de un sistema social basado en el harén. La muerte de un varón de TP sirve como una señal social para que una mujer de PI cambie de sexo y comportamiento. La morfología de los machos PI también puede cambiar en respuesta a la muerte de un macho TP. En algunos casos, los machos PI intentan fertilizar a las hembras PI siguiendo a una pareja de machos TP y hembras PI durante el desove. En este comportamiento, los machos PI siguen a las parejas en el pico de desove y liberan una gran nube de gametos en un intento de abrumar la fertilización por el macho TP. Se cree que esto aumenta la fecundidad (capacidad de producir descendencia) de los machos de PI. Los machos de PI están bien equipados para realizar el rayado ya que tienen gónadas más grandes y por lo tanto son capaces de producir más gametos, mientras que los machos de TP tienen testículos más pequeños y dependen de la agresividad para disuadir a otros machos. El mayor volumen de gametos producido por los machos PI está relacionado con los eventos de desove en grupo con las hembras PI, en los que la competencia por la fertilización es intensa y se necesita más gametos.

Algunos ejemplos específicos de sistemas de apareamiento demuestran la complejidad y variación del sistema de fase descrito anteriormente. Por ejemplo, el más limpio, que es monándrico (todos los individuos nacen mujeres), forma harenes que se mantienen unidos por la agresión masculina hacia las hembras subordinadas. Con la muerte del macho dominante, las hembras subordinadas y la nueva hembra dominante adopta un comportamiento masculino agresivo en pocas horas. Cada individuo sube un escalón en la jerarquía de dominación y la última posición es ocupada por un menor. Si la nueva hembra dominante es capaz de resistir los intentos de los machos vecinos de hacerse cargo del harén vacío, se convertirá en un macho completamente funcional en un plazo de dos a cuatro días. Otras especies que forman harenes son Cirrhilabrus temminckii, Cirrhilabrus jordani, Labroides bicolor, Hemipteronotus splendens, Pseudocheilinus hexataenia y Macropharyngodon moyeri. La especie caribeña Halichoeres garnoti es también monándrica, pero los individuos no exhiben relaciones de territorialidad o de dominación conspicua, ni utilizan acciones agresivas para mantener el estado sexual.

En cambio, el tamaño o algún factor relacionado con el tamaño determina qué individuo ocupará el papel masculino. En Halichoeres garnoti los machos son más grandes que las hembras y ambos sexos se comportan de manera similar. Mientras que estos ejemplos se centran en los extremos de apareamiento, la mayoría de las especies se encuentran entre los sistemas más limpio y Halichoeres garnoti en términos de la influencia del control social en la inversión del sexo. Otras especies hermafroditas que no forman harén son Halichoeres bivittatus y Halichoeres poeyi, Halichoeres maculipinna y posiblemente Thalassoma lunare. Por último, algunas especies, como Oxyjulis californica y Crenilabrus melops, no siguen en absoluto el sistema de fases, ya que no son hermafroditas, y es probable que haya más especies no hermafroditas por encontrar.

Estado de conservación

Son los peces más abundantes y conspicuos en los arrecifes tropicales de todo el mundo. Los cangrejos también constituyen un elemento importante de la población de peces de agua fría en los arrecifes templados. Son la segunda familia más grande de peces marinos y la tercera más grande de la orden de los Perciformes, con aproximadamente 60 géneros y aproximadamente 500 especies.

Labridae
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