El lagarto caimán del norte (Dracaena Guianensis) es un reptil escamoso de tamaño mediano que habita en las selvas de Sudamérica. El cuerpo del lagarto caimán es poderoso, siendo así uno de los lagartos más grandes de su continente.

Perfil del lagarto caimán

Perfil del lagarto caimán

Características

El lagarto caimán del norte posee una apariencia similar a su pariente el tegu. El cuerpo es grande y pesado y las extremidades son cortas pero muy poderosas. Llega a medir unos 120 cm desde hocico hasta la punta de su cola y puede llegar a pesar hasta 4,5 kg. Actualmente, sólo existe una especie de lagarto caimán que habita únicamente en Sudamérica, conocido como el Lagarto caimán del norte.

La cabeza es grande de color rojo o naranja. Las mandíbulas tienen fuertes músculos para poder capturar a sus presas. El cuerpo es muy similar al de un cocodrilo. Es de color verde con ligeras bandas de verde oscuro. La espalda se encuentra recubierta de escamas llamadas osteodermos, que le ofrece cierta protección contra los depredadores.

Al pasar gran tiempo de su vida en el agua o alrededor de ella, el cuerpo se ha adaptado para la supervivencia con gran éxito. La cola es larga y aplanada para ser usada para nadar y bucear. También es un excelente escalador.

Comportamiento

La mayor parte del tiempo se lo pasa tomando el sol en ramas que sobresalen de los pantanos para poder lanzarse rápidamente al agua en caso de sentirse en peligro. Durante la noche se esconde en árboles y arbustos.

Lagarto caimán descansando

Lagarto caimán descansando

Hábitat

El lagarto caimán del norte habita en las zonas pantanosas de Sudamérica en los países de Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y las Guayanas. Al ser criaturas muy acuáticas se pueden ver fácilmente en bosques inundados.

Alimentación

El lagarto caimán del norte son animales carnívoros. Las presas principales son los caracoles pero también se alimenta de otros invertebrados como insectos y cangrejos. De forma ocasional puede alimentarse de peces, redores y anfibios.

Depredadores

El lagarto caimán del norte posee poco depredadores por su gran fuerza, tamaño y su estilo de vida acuático-terrestre. Los principales depredadores son el jaguar, las serpientes y cocodrilos.

Reproducción

Se desconoce como se reproduce el lagarto caimán del norte, aunque se considera que lo hace de manera similar a otras especies de grandes lagartos. Una vez después del apareamiento, las hembras desovan en un agujero en la orilla del río que se cubren para protegerlos de los depuradores. Cuando los pequeños lagartos caimanes eclosionan están completamente preparados para ser independientes, ya que no existe ningún tipo de cuidado paternal por parte de sus padres.

Estado de conservación

El lagarto caimán del norte no se encuentra clasificado como una especie en peligro de extinción. No obstante, las poblaciones están disminuyendo en ciertas áreas debido a la pérdida del hábitat causada por la contaminación y la deforestación.

Relación con humanos

El lagarto caimán del norte no ha sido realmente investigado en profundidad y se desconoce el número de su población. Lo que se conoce sobre él, se debe a las observaciones de individuos cautivos en zoos y acuarios.

La especie fue altamente cazada por su piel. En 1970 una ley les protegió proporcionándole protección, lo que que hizo que las exportaciones de su piel se redujeran. Actualmente se sigue comerciando con sus pieles, pero la gran mayoría de ellas proviene de granjas cautivas.

Lagarto caimán en cautiverio

Lagarto caimán en cautiverio

En cautiverio

El lagarto caimán del norte es difícil de mantener en cautividad, pero varios zoológicos y acuarios han logrado con éxito su mantenimiento y reproducción. La dificultad se encuentra en que en libertad se alimenta exclusivamente de caracoles y la gran mayoría de los adultos rechazan cualquier otro tipo de alimento.

Sin embargo, en los últimos cinco años, las crías se han introducido en el mercado de mascotas de todo el mundo. Las crías se encuentran más dispuestas a alimentarse de otros alimentos. No obstante, no se trata de un reptil fácil de mantener. Para lograrlo hay que tener especial precaución con sus mandíbulas que son capaces de producir mordeduras dolorosas. Tampoco ayuda su estilo de vida acuático que obliga a disponer de un tanque, pero también es necesario una zona donde cavar y excavar así como disponer de troncos para descansar. El espacio debe de ser grande debido a su tamaño y la humedad debe ser alta, al igual que las temperaturas.

Pese a todos los problemas, los propietarios de estos animales afirman que obtienen una gran recompensan por mantenerlos. Argumentan que son muy inteligentes y pueden resolver problemas que otros lagartos son incapaz de lograr y normalmente reconocen a sus dueños, siempre y cuando hayan sido criados por ellos durante el tiempo adecuado y gozan de buena salud.

En cautiverio, la dieta está compuesta de carne de pavo, mejillones, carne de almejas, alimentos para gatos, pescado y algunas frutas.

Lagarto caimán del norte
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