El luchador de Siam (Betta splendens) es un pez carnívoro de pequeño tamaño y colorido. Habita en el río Mekong que atraviesa varios países del sudeste asiático. Es un pez realmente agresivo y territoriales. Para los humanos son muy populares en el comercio de acuarios.

Luchador de sim en cautividad

Luchador de sim en cautividad

Características

El pez luchador de Siam crece unos 6,5 cm de longitud. La vida es escasa pues sólo vive unos 5 años, aunque no todos llegan a vivir tanto y solamente llegan a la edad de 2 ó 3 años.

Su apariencia es colorida por todo su cuerpo, por lo general es de color verde opaca, marrón y gris, y las aletas de los especímenes silvestres son cortas. Las aletas son coloridas sobresaliendo de su pequeño cuerpo que le dan un aspecto de ser muy sofisticadas. En la naturaleza muestran colores brillantes solamente cuando se agitan. En cautiverio son conocidos por sus brillantes colores y aletas grandes y fluidas pero estás características se han conseguido mediante una cría selectiva. Existe un dimorfismo sexual entre el macho y la hembra pues en el macho las aletas son más alargadas.

Comportamiento

El pez luchador de Siam recibe su nombre por el tailandés “ikan bettah” que significa el pez que muerde. Este pez es conocido por tener un gran temperamento combativo hacia otros machos y otras especies de peces más pequeñas. También es bastante agresivo contra otros peces de distintas especies cuando los sientan como una amenaza.

Hábitat

El pez luchador de Siam habita en el río Mekong que atraviesa todo el sudeste asiático pudiéndose encontrar de manera natural en Myanmar, Laos y Camboya, aunque se cree que son nativos de Tailandia.

Alimentación

El pez luchador de Siam es un pez carnívoro al alimentarse de otros animales, por tanto, su dieta está basada en la carne. Se alimentan principalmente de insectos y crustáceos. También consume las partes más grandes de alimento que forman parte del plancton.

Depredadores

El pez luchador de Siam son presas de numerosos depredadores, pues son pequeños, incapaces de camuflarse debido a sus colores brillantes y aletas largas atractivas. Los depredadores son: otros peces más grandes, gatos, tritones, salamandras, aves y humanos que los capturan para mantenerlos en acuarios.

Reproducción

El pez luchador de Siam inicia el apareamiento con el cortejo del macho que ensanchará sus branquias, extenderá sus aletas y retorcerán sus aletas para crear un baile ante la hembra. Si la hembra está interesada en el macho tornará su cuerpo de un color oscuro y mostrará unas barras verticales como respuesta, llamadas barras de reproducción.

Los machos son los encargados de crear los nidos de burbujas en la superficie del agua. Las burbujas son de varios tamaños y grosores. A veces, el macho hará esto como simple entretenimiento. En ocasiones, las plantas o las rocas que atraviesan la superficie se convierten en lugares donde crear los nidos.

Al acto de desovar se le conoce como “abrazo nupcial”, ya que el macho envuelve su cuerpo alrededor de la hembra. Entre 10 y 45 óvulos son liberados y fertilizados en cada “abrazo”. Y se repite, hasta que la hembra agota sus huevos. El macho, a la vez que realiza los abrazos libera su lecha (esperma de pez) y la fertilización se realiza externamente.

Durante el desove y después de éste el macho tiene la obligación de recuperar los huevos que no se han quedado fijados en el nido de burbujas y se han hundido. En ocasiones la hembra le ayudará en el proceso, pero normalmente se come los huevos. Por ese motivo la hembra es expulsada del territorio por el macho cuando termina de liberar todos los huevos. En cautividad, si la hembra no es sacada del acuario es posible que el macho acabe matando a la hembra.

Los huevos son cuidados por el macho. Mantiene cada huevo en un nido de burbujas que debe ser mantenido a flote para evitar que ninguno caiga al suelo. También lo reparará si es necesario. El período de incubación es de varios días (entre 24 – 36 horas). Las larvas eclosionadas se quedan en el nido durante los dos o tres días siguientes hasta que sus sacos vitelinosos se absorben completamente.

Después, los alevines abandonan el nido y comienzan a ser independientes. En la primera etapa de su vida, dependen totalmente de sus branquias. El órgano que le permite a esta especie respirar oxígeno atmosférico es desarrollado entre las tres y seis semanas de edad. La madurez sexual es alcanzada a los 4 – 5 meses.

Estado de conservación

El pez luchador de Siam se encuentra clasificado como vulnerable por la UICN. Los motivos se deben a la caza que sufren para comercializarlos y a la pérdida de su hábitat.

Relación con humanos

El pez luchador de Siam es muy apreciado por los humanos debido a sus colores brillantes y a sus aletas. Su pequeño tamaño, le convierte en el pez ideal para los pequeños acuarios. Por contra, este pez posee una escasa vida y no llegarán a ser tan viejos como otros peces.

Si se mantienen dos machos en el mismo acuario por un tiempo prolongado, ambos machos se atacarán entre sí al ser muy territoriales. Si no hay forma de escapar ( o forma de esconderse) acabará en la muerte de uno de los dos. Del mismo modo con las hembras sucede lo mismo cuando viven en acuario demasiado pequeño. No es recomendable mantener machos y hembras juntos, a excepción de la época de reproducción.

Luchadores de sim en el abrazo nupcial

Luchadores de sim en el abrazo nupcial

Cultura popular

El pez luchador de Siam está presente en la cultura popular. Es el personaje principal de la novela Rumble Fish y en su posterior película. En ambas, el personaje Motorcycle Boy está fascinado con las criaturas y las denomina ” Rumble Fish”.

En una de las escenas de la película de James Bond From Russia with Love tres peces son mostrados luchando mientras el villano Ernst Stavro Blofeld compara la lucha de los peces con el modus operandi de la organización criminal SPECTRE. Los peces luchan hasta la muerte, y luego mata al debilitado pez vencedor.

Luchador de Siam
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