Tiburón mielga

Publicado el 25 abril, 2018
Tiburón mielga
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El tiburón mielga (Squalus acanthias), también conocido como tollo de cacho o galludo es de los tiburones más comunes y abundantes en el mundo. Perteneciente a la familia de los tiburones. La especia de mielga más conocida y estudiada es el tiburón espinoso.

Tiburón mielga

Tiburón mielga

Características

Es un tiburón pequeño, mide algo más de 1 metro de largo, le caracteriza una pequeña aleta anal. Aunque lo más característico son sus dos espinas ubicadas en su parte posterior, una espina enfrente de cada aleta dorsal y unos aguijones en su parte trasera que son levemente  venenosos y que usa para defenderse. Tiene un cuerpo gris, con un color más claro en su tripa, con pequeñas marcas blanquecinas en su dorso. Tiene grandes ojos y la boca pequeña, a diferencia de otros muchos tiburones.

Hábitat

Puede localizarse en cualquier parte del mundo  a través de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Suelen habitar preferiblemente las aguas cálidas y costeras, pero frecuentemente se ha podido pescar en las aguas frías del sudoeste de América del Sur (dominio fitogeográfico subantártico)

Alimentación

La mielga es esencialmente carnívora. Su dieta principalmente se basa en otros peces, crustáceos y calamares. Aunque también se les ha visto cazar pulpos y a otros tiburones.

Depredadores

A causa del tamaño, la agresividad y sus picos venenosos, los únicos depredadores que tiene la mielga son otros tiburones más grandes y los seres humanos. Rara vez es presa de la ballena asesina.

Reproducción

La mielga, como otros tiburones son animales ovovivíparos, no deposita los huevos en el agua, los incuban y se crían dentro de la hembra y salen cuando ya pueden vivir solos. Su tiempo de gestación puede llegar a prolongarse dos años (tiene la gestación más larga de los animales vertebrados). En una sola gestación puede parir hasta 15 crías.

Estado de conservación

Alguna vez considerada la especie de elasmobranquios (tiburones y rayas) más abundante del mundo, la mielga ha sufrido serias disminuciones de población en toda su área de distribución, especialmente en el Atlántico nororiental, donde se han registrado disminuciones del 95% en su población y donde ahora se la considera en peligro crítico.

La principal amenaza es la sobrepesca comercial con diversos artes, pero especialmente con artes de arrastre, que también pueden dañar el hábitat de la mielga. Eran una pesquería valiosa, con gran demanda en Europa occidental. En el Reino Unido, al igual que otras especies de tiburones, el tiburón espinoso se vendía comúnmente en las tiendas de pescado y patatas fritas como “salmón de roca”. Al igual que otros elasmobranquios, la mielga es lenta en madurar, longeva y tiene bajas tasas de reproducción, lo que la hace muy vulnerable a la sobreexplotación.

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