Vaca marina de Steller

Publicado el 25 abril, 2018
Vaca marina de Steller
5 (100%) 5 votos

La vaca marina de Steller fue un mamífero sirénido actualmente extinto, perteneciente a la familia de los Dugongiae que habitaba el Pacífico Norte. Podían llegar a medir hasta 8 metros y podía llegar a pesar hasta 10 toneladas.

Dibujo de la vaca marina de Steller

Dibujo de la vaca marina de Steller

Descubrimiento

Descubierta por primera vez en zonas del Círculo Polar Ártico en 1741 por Georg Wilhelm Steller, que le dio su nombre. Se cree que la vaca marina de Steller vivía abundantemente en el Pacífico Norte, pero desde su primer contacto humano hasta su completa desaparición pasaron sólamente 27 años.

Características

La vaca marina de Steller fue un herbívoro de gran tamaño similar a una foca y cola de ballena de una piel negra y áspera. Con la cantidad mínima de dientes. Georg Wilhelm Steller lo describió así al descubrirlo

“La vaca marina de Steller nunca sale a la orilla, siempre vive en el agua. Su piel es negra y gruesa, como la corteza de un roble viejo, su cabeza en proporción al cuerpo es pequeña, no tiene dientes, sino sólo dos huesos blancos planos uno arriba, el otro abajo”.

Fue un animal dócil y tranquilo que ocupaba la mayor parte de su vida comiendo algas, algo que presumiblemente la  hizo vulnerable junto a que no podía sumergirse completamente bajo el agua, convirtiéndolo en blanco fácil para los cazadores.

Alimentación

La vaca marina de Steller fue un animal herbívoro con una dieta muy parecida a la del manatí, vivo hoy en día. Sólo tenía dos dientes, por lo que su alimentación principalmente era a base de algas, malezas y hierbas acuáticas que se desarrollan en el agua poco profunda del océnano.

Depredadores

La vaca marina de Steller apenas tuvo depredadores antes de ser descubierto por los humanos. El único tipo depredador capaz de enfrentarse a la vaca marina de Steller fueron los tiburones más grandes. Pero sin lugar a dudas su depredador más grande fue el ser humano, que exterminó a la especie en tan solo 27 años.

Reproducción

La vaca marina de Steller se apareaba y daba a luz dentro del agua, ya que no llegaban a tierra firme. Se dice que la gestación duraba como mínimo un año y sólo parían a una cría que se quedaban con la madre hasta que fuese lo suficientemente fuerte y grande como para poder sobrevivir independientemente.

Extinción de la vaca marina de Steller

Por desgracia, el ser humano no tiene conciencia animal y la especie  fue destruida por los cazadores a causa de la buena calidad de su grasa y su cara piel. Actualmente las vacas marinas también se encuentran en peligro de extinción en su hábitat natural por el mismo motivo que la vaca marina de Steller, la caza desmesurada, y los altos niveles de contaminación del agua.

Listado de otros animales interesantes

Gallineta común

Gallineta común

Ranas arboleas

Ranas arbóreas (Hayla)