Xifóforo

Publicado el 7 junio, 2018
Xifóforo
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El Xifóforo (Xiphophorus hellerii) es un pez extremadamente popular. Es uno de los peces de acuario más bonitos y muy resistente. En estado salvaje, tiene un cuerpo verde oliva con manchas rojas y amarillas a lo largo de los costados y a veces coloridas motas en sus aletas. Con esta coloración, es más comúnmente llamada la Cola de Espada Verde o la Cola de Espada Roja. Sin embargo, en cautiverio, ha sido criado en los fabulosos colores que lo hacen tan apreciado hoy en día.

El xifóforo es un pez muy popular entre personas con peceras.

El xifóforo es un pez muy popular entre personas con peceras.

Características

El xifóforo es similar en forma tanto al pez Platy como al Guppy. Tiene un cuerpo más voluminoso que cualquiera de los dos, sin embargo, y también tiene una “espada” que se extiende desde la parte inferior de la aleta caudal del macho. Esta aleta anal especializada se desarrolla a medida que el pez macho madura. Los rayos medios de la aleta anal se modifican en un órgano copulatorio estrecho llamado gonopodio.

De hecho, la cola de “espada” del macho es una de las características físicas más llamativas posibles en cualquier pez de acuario. A pesar de que esta dramática aleta caudal no tiene un propósito aparente, representa entre 1/4 y 1/3 de la longitud total del pez. Las especies silvestres tienen una cola aún más majestuosa, con espadas de hasta 15 cm de largo. La espada es más corta en los ejemplares criados en tanques, pero se complementa con los maravillosos colores que ahora están disponibles.

Sólo el macho tiene la “espada” en la parte inferior de la aleta caudal. El macho también es más delgado y tiene una aleta anal en forma de “espada” llamada gonopodio. La hembra tiene una aleta anal en forma de abanico, es más redondeada del cuerpo, y tendrá un parche de desove en el momento de la reproducción.

Hay una tendencia ocasional para una hembra de xifóforo a cambiar de sexo y desarrollar una “espada” en su cola, especialmente cuando es vieja o está afectada por parásitos. Incluso puede intentar el cortejo con otra mujer, aunque la mayoría de las veces son infértiles.

Comportamiento

El xifóforo es en general un pez pacífico y vivaz que nada en cardúmenes sueltos. Generalmente se les considera un buen pescado que puede vivir bien en bancos, aunque a veces se comen sus propias crías y las de otros peces. Los machos se vuelven agresivos entre sí, así que una proporción de un macho a varias hembras funciona mejor. Aparte de eso, los peces individuales varían de ser pacíficos, armoniosos compsañeros a ser matones. Los machos mayores especialmente pueden tener una tendencia hacia la agresividad entre ellos y con otras especies.

Este pez se siente bien y están cómodos con la mayoría de los peces de tamaño similar y de mayor tamaño, pero se pueden volver especialmente agresivo con los peces más pequeños.

Hábitat

Las poblaciones naturales se encuentran en varios tipos de hábitat, desde el nivel del mar hasta alrededor de 1500 m de altitud, incluyendo corrientes rocosas de flujo rápido, manantiales, zanjas, estanques y ríos que contienen agua clara o turbia. En la mayoría de los casos el agua tiene menos de 1,5 m de profundidad y no hay vegetación acuática.

En aguas corrientes, los adultos tienden a congregarse en áreas con mayor corriente, mientras que los jóvenes y subadultos muestran preferencia por zonas marginales tranquilas.

Las poblaciones introducidas pueden ocurrir en manantiales, arroyos, ríos, canales, zanjas, piscinas, embalses artificiales y otros ambientes, y la especie exhibe un grado de tolerancia a las condiciones de contaminación.

Distribución

Originaria del sureste de México, el centro de Guatemala, el sur de Belice y el noroeste de Honduras. Su cordillera conocida se extiende hacia el sur desde el Río Nautla (o Río Filobobos) en el estado central de Veracruz, México, hasta el desagüe del Río Usumacinta en Guatemala, el Río Sarstún (alias Sarstoon) en la frontera entre Guatemala y Belice, y los ríos Copán y Chamelecón en Honduras.

Dentro de estos límites también ocurre en varios sistemas fluviales en los estados mexicanos de Campeche, Chiapas, Oaxaca, Quintana Roo y Tabasco.

Ha sido ampliamente introducido a otras cuencas hidrográficas en México y en todo el mundo, y ahora está presente en todos los continentes principales excepto en la Antártida. Los países o territorios en los que existen poblaciones silvestres incluyen Panamá, Colombia, Brasil, Perú, Jamaica, Puerto Rico, Martinica, Bahamas, Estados Unidos, Hawai, Austria, República Checa, Hungría, Israel, Irán, República Democrática del Congo, Namibia, Sudáfrica, Zimbabwe, Zambia, Madagascar, Reunión, India, Sri Lanka, Singapur, China, Hong Kong, Taiwán, Japón, Indonesia, Guam, Papua Nueva Guinea, Australia, Nueva Caledonia y Fiji.

Alimentación

Los análisis estomacales de especímenes silvestres han demostrado que es un omnívoro generalizado, que se alimenta de una variedad de invertebrados acuáticos y terrestres, detritus orgánicos, algas y otros materiales vegetales.

En el acuario no es exigente y acepta casi cualquier cosa que se le ofrezca. Ofrecer una dieta equilibrada que incluya productos secos de buena calidad junto con pequeños alimentos vivos y congelados como Daphnia, Artemia y larvas de quironómidos (gusanos de sangre).

Depredadores

Los principales depredadores de estos peces son principalmente aves y humanos, qie los pescan para acuarios, peceras, etc.

Reproducción

Este pez vivo se reproduce fácilmente. En ocasiones, con ciertas condiciones ambientales, una hembra de esta especie tiene tendencia a someterse a la inversión del sexo. Puede desarrollar una “espada” en su cola y puede intentar desovar con otra hembra, aunque la mayoría de las veces esta hembra será infértil.

Se sabe que la hembra está embarazada cuando desarrolla una mancha gravídica, una marca oscura en su abdomen. El período de gestación es de 24 a 30 días. El xifóforo puede perseguirán a sus crías y pueden comerlos si se les da la oportunidad. La hembra puede tener entre 20 y 200 crías, pero comúnmente tiene alrededor de 80.

Estado de conservación

Aún siendo unos peces muy codiciadios hay muchas piscifactorías que se encargan de criarlas, esto hace que se considere como preocupación menor (LC).

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