La salamandra es el nombre común de los caudados (Caudata). Son unos anfibios de cuerpo alargado, delgado y que mantienen su cola durante toda su vida.

Su apariencia es muy similar a lo de las lagartos (se diferencia rápidamente por la ausencia de escamas) pero en realidad se encuentran más racionalizados con el lagarto anfibio, el tritón.

Especies

Existen más de 695 especies vivas de salamandras de diferentes tamaños y aspectos. La salamandra más pequeña es el tritón y la más grande es la salamandra gigante china (Andrias davidianus) que puede alcanzar los 2 metros de largo.

Actualmente se reconocen las siguientes familias: Ambystomatidae, Amphiumidae, Cryptobranchidae, Hynobiidae, Plethodontidae, Proteidae, Rhyacotritonidae, Salamandridae y Sirenidae.

Existen otras tres familias que se encuentran actualmente extintas que son: Batrachosauroididae, Karauridae Ivachnenko y Scapherpetontidae.

Salamandra común
Salamandra común

Características

El cuerpo es alargado, provisto de pares de patas cortas de la misma longitud, aunque en algunas especies son muy reducidas o carecen de ellas. Sus cráneos son anchos y planos de huesos prietales unidos y provistos de dientes curvados. La cintura pélvica es cartilaginosa, careciendo de una cintura escapular dérmica. Las larvas son muy similares a los adultos, poseyendo dientes en ambas mandíbulas. A diferencia de las ranas, carecen de oído medio.

La piel segrega moco para mantener al animal húmedo cuando se encuentra en tierra firme y regula la sal cuando se encuentra dentro del agua. También le proporciona un lubricante necesario para la natación.

También poseen la capacidad para segregar venenos a través de las glándulas de su piel.

La gran mayoría de especies tienen colores brillantes, especialmente los machos en época de cría, que torna su piel de un color más brillante e intenso para atraer la atención de las hembras. Las especies que viven debajo de la tierra poseen un color blanco o rosado al no estar expuestos a los rayos del sol.

Tritón
Tritón

Hábitat

Las salamandras habitan en los climas templados. La mayoría de especies de salamandra son animales acuáticos o semiacuáticos al disponer de piel permeable.

Es posible encontrarla en regiones acuáticas, humedales o bosques.

Distribución

Las salamandras se encuentran distribuidas en todos los continentes del hemisferio norte con la excepción de algunas especies que se encuentran en el norte de Sudamérica. Un tercio de las espacies habitan en Norteamérica, concentrándose la mayoría en las montañas Apalaches.

Alimentación

Las salamandras son animales carnívoros que se alimentan principalmente de pequeños peces e insectos.

Depredadores

La salamandra es conocida por su capacidad de regenerar sus extremidades perdidas (similar a la usada por tritones y largaros) y en algunas especies son capaces de recuperar ciertas partes de su cuerpo.

Esta característica le permite escapar de los depredadores permitiéndole deshacerse de partes del cuerpo cuando es cazada.

Entre sus depredadores naturales encontramos: peces, serpientes y pájaros.

Reproducción

La salamandra se reproduce mediante dos tipos de fertilización. Las especies perteneciente a los grupos Sirenidae, Hynobiidae y  Cryptobranchidae se reproducen mediante fertilización externa y los demás grupos poseen una fertilización interna a pesar de carecer de machos copuladores.

Las crías de salamandra antes de su edad adulta, pasan por una etapa larvaria, por tanto poseen branquias que se convierten en pulmones conforme se van desarrollando. En numerosas especies los adultos retienen características de su etapa larvaria, características llamada pedomorfismo. El ajolote es una de ellas.

Estado de conservación

Las poblaciones de salamandras han disminuido dramáticamente debido a los altos niveles de hongos presenten en el agua. Se desconoce si está es la principal causa de la disminución de las poblaciones de salamandras, aunque también se piensa que los niveles de contaminación también han influido un papel importante.

Salamandras
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