Consideramos animales herbívoros a todos aquellos animales en los que su dieta está basada en plantas, frutas y demás material vegetal. Aunque también existen otros tipos de alimentación como la carnívora y omnívora.

Características

Los herbívoros se encuentran en el segundo nivel de la cadena alimentaria y comen principalmente plantas. Los herbívoros se consideran consumidores primarios y son los primeros consumidores en la cadena alimentaria.

Los animales herbívoros son consumidores primarios, al contrario que los carnívoros, que son secundarios, esto significa que están en la base de la cadena trófica, le que significa que los herbívoros se alimentan de plantas, y éste a su vez servirá de alimento para los carnívoros. Los animales herbívoros los encontramos en todos los grupos de animales, mamíferos, insectos, aves etc.

Pasan la mayor parte del tiempo comiendo, ya que su tipo de alimentación no le proporciona la suficiente cantidad de nutrientes necesarios para tener energía y poder sobrevivir.Su dentadura suelen ser grandes y planos para ayudarles a masticar y moler bien su alimento antes de digerirlo.

Suelen ser animales muy celosos y vergonzosos, ya que son la presa de muchos animales en su hábitat. Instintivamente están en modo de alerta, por ello han desarrollado unas técnicas de defensa bastante simples como son huir, camuflarse o incluso vivir en rebaños grandes para protegerse.

Los koalas son animales herbívoros

Los koalas son animales herbívoros

Tipos de animales herbívoros

Los herbívoros no siempre comen las mismas cosas. Los herbívoros como las ardillas comen hierba y plantas pequeñas cerca del suelo y son llamados pastores. Los herbívoros que comen hojas, brotes y ramitas se denominan navegadores. Los animales muy grandes como elefantes, rinocerontes y alces son pastores y navegadores.

Los animales herbívoros no sólo comen hierba, como erróneamente se cree en muchos casos, aquí tenemos los tipos de herbívoros y su alimentación.

Tipo de alimentación

Los que comen hierba se les conoce como fitófagos. Frugívoros son aquellos que comen frutas. Granívoros son los animales que se alimentan de semillas y granos. Los que se alimentan de madera se les conoce como Xilófagos.

Es difícil para algunos herbívoros digerir las plantas, por lo que comen mucho de ellas para obtener los nutrientes que necesitan. Los animales que comen hierba tienen crestas en los dientes para ayudarles a masticar la comida en trozos más pequeños para que puedan digerirla más fácilmente.

Los animales herbívoros, muchas veces, tienen cuerpos que les ayudan a conseguir los alimentos que necesitan. Las jirafas tienen el cuello largo porque las necesitan para llegar a las copas de los árboles de acacia para poder comer.

Algunos herbívoros comen toda una planta, pero otros sólo comen ciertas partes, como semillas, frutas o flores. Las orugas son un tipo de herbívoros que sólo comen parte de una planta, sólo comen las hojas.

Los herbívoros tienen cuerpos que les ayudan a conseguir su comida. Los animales como los ciervos pueden agacharse fácilmente para poder comer hierba.

Los animales herbívoros a veces tienen que masticar de nuevo sus alimentos para descomponerlos lo suficiente como para que su cuerpo absorba la energía que necesitan. La comida que comieron vuelve a subir a su boca después de que ya estaba en su estómago por un tiempo y la mastican de nuevo, esta comida se llama bolo. Animales como ovejas, vacas y ciervos son ejemplos de herbívoros que mastican su comida dos veces.

Herbívoros en otros ecosistemas

Herbívoros en el desierto

En el desierto hay muchos animales pequeños que comen sólo plantas. Hay muchas especies de pequeños roedores en el desierto; algunos de estos animales son ratas canguro y ratones. Estos pequeños animales comen principalmente semillas.

La tortuga del desierto tiene una cáscara dura para mantenerse segura mientras busca comida en el calor del desierto, algunas de las cosas que estas tortugas comen son, pastos y frutas de cactus.

Aunque hay muchos pequeños herbívoros del desierto, también hay algunos animales grandes. El camello es un ejemplo de un gran herbívoro del desierto; comen hierba gruesa y arbustos espinosos. Si los camellos no pueden encontrar a los productores que necesitan para alimentarse, también pueden utilizar los alimentos almacenados en sus jorobas.

Herbívoros en el agua

En los ecosistemas submarinos hay muchos herbívoros diferentes. Los herbívoros de estos ecosistemas comen principalmente algas y fitoplancton. Estos herbívoros son llamados zooplancton, que significa animales errantes. Algunos de los animales que se consideran zooplancton son camarones recién nacidos, cangrejos, peces, gusanos de mar y caracoles de agua.

Herbívoros en el bosque

En el bosque hay muchos tipos diferentes de herbívoros, algunos comen partes de plantas, otros comen todas las plantas, algunos comen semillas y otros néctar.

Las aves, las abejas y las mariposas comen el néctar de las flores para obtener los nutrientes que necesitan para sobrevivir. Los pequeños animales en el bosque llamados roedores comen las semillas de las plantas y los insectos comen las hojas de las plantas.

Los conejos y las ardillas comen cualquier tipo de alimento vegetal que puedan encontrar en el suelo del bosque.

Herbívoros en el Ártico

El Ártico es muy frío e incluye animales terrestres y acuáticos. En las aguas árticas hay zooplancton, pero en tierra hay muchos otros herbívoros. Algunos herbívoros de la tierra ártica incluyen lemuridos, liebres árticas, buey almizclero, caribú, y ptarmigan. La mayoría de estos animales comen hojas de plantas, pastos y hierbas.

¿Es el Ser Humano herbívoro?

Hay personas en nuestra sociedad que comen principalmente plantas y no comen carne, a estas personas las llamamos vegetarianas. Los vegetarianos se parecen más a los herbívoros que a cualquier otro tipo de consumidor porque comen principalmente frutas y verduras, que son plantas.

Listado de animales herbívoros

Un caracol común

Caracol

El caracol (Helix), como todos los caracoles terrestres son moluscos gasterópodos, lo que significa que pertenecen al mismo grupo de pulpos, que forman parte del filo Molusco. Al mismo tiempo, son miembros de la clase Gastropoda, que incluye todos los caracoles y babosas. Ser un molusco significa carecer de esqueleto y huesos internos, pero los caracoles no están desprotegidos.

Un castor americano

Castor

El castor (Castor Canadensis o Castor fiber)  está entre los roedores vivos más grandes del mundo. Tienen piel gruesa, patas palmeadas y colas aplanadas y cubiertas de escamas. Con mandíbulas poderosas y dientes fuertes, talan árboles para construir casas y presas, cambiando a menudo su entorno de la forma en que pocos otros animales pueden hacerlo.

Cebra

La cebra (Equus), es un animal équido (Miembros de la familia de los equinos (Equidae)) y son ungulados de tamaño mediano, de dedos impares. Las cebras son nativas del sur y centro de África. Aunque las cebras son animales muy adaptables en lo que respecta a sus hábitats, la mayoría de ellas viven en pastizales y sabanas.

Cebú en libertad

Cebú

El cebú (Bos Primigenius Indicus) es especie usada para ganado nativa de las selvas del sur de Asia, siendo la única especie de ganado capaz de adaptarse a los trópicos cálidos. Su distintiva joroba en la parte superior de su espalda les hace conocerse también por el «ganado jorabado». Se cree que existen más de 75 especies, más de la mitad se encuentran en África y el restante en Asia.

Chinchilla

La chinchilla (Chinchilla rodentia ó Chinch. Chinchilla) es un pequeño roedor nativo de la Cordillera de los Andes del norte de Chile. A menudo mantenidas como mascotas, las chinchillas también son apreciadas por su pelaje lujosamente suave y fueron casi llevadas a la extinción debido a la demanda.

Ciervo

Los miembros de la familia del ciervo (Odocoelius) son los Cervidae, son ungulados con pezuñas hendidas que típicamente tienen torsos compactos con patas largas y delgadas y colas pequeñas, y la mayoría de los machos tienen cuernos.