Consideramos animales herbívoros a todos aquellos animales en los que su dieta está basada en plantas, frutas y demás material vegetal. Aunque también existen otros tipos de alimentación como la carnívora y omnívora.

Características

Los herbívoros se encuentran en el segundo nivel de la cadena alimentaria y comen principalmente plantas. Los herbívoros se consideran consumidores primarios y son los primeros consumidores en la cadena alimentaria.

Los animales herbívoros son consumidores primarios, al contrario que los carnívoros, que son secundarios, esto significa que están en la base de la cadena trófica, le que significa que los herbívoros se alimentan de plantas, y éste a su vez servirá de alimento para los carnívoros. Los animales herbívoros los encontramos en todos los grupos de animales, mamíferos, insectos, aves etc.

Pasan la mayor parte del tiempo comiendo, ya que su tipo de alimentación no le proporciona la suficiente cantidad de nutrientes necesarios para tener energía y poder sobrevivir.Su dentadura suelen ser grandes y planos para ayudarles a masticar y moler bien su alimento antes de digerirlo.

Suelen ser animales muy celosos y vergonzosos, ya que son la presa de muchos animales en su hábitat. Instintivamente están en modo de alerta, por ello han desarrollado unas técnicas de defensa bastante simples como son huir, camuflarse o incluso vivir en rebaños grandes para protegerse.

Los koalas son animales herbívoros

Los koalas son animales herbívoros

Tipos de animales herbívoros

Los herbívoros no siempre comen las mismas cosas. Los herbívoros como las ardillas comen hierba y plantas pequeñas cerca del suelo y son llamados pastores. Los herbívoros que comen hojas, brotes y ramitas se denominan navegadores. Los animales muy grandes como elefantes, rinocerontes y alces son pastores y navegadores.

Los animales herbívoros no sólo comen hierba, como erróneamente se cree en muchos casos, aquí tenemos los tipos de herbívoros y su alimentación.

Tipo de alimentación

Los que comen hierba se les conoce como fitófagos. Frugívoros son aquellos que comen frutas. Granívoros son los animales que se alimentan de semillas y granos. Los que se alimentan de madera se les conoce como Xilófagos.

Es difícil para algunos herbívoros digerir las plantas, por lo que comen mucho de ellas para obtener los nutrientes que necesitan. Los animales que comen hierba tienen crestas en los dientes para ayudarles a masticar la comida en trozos más pequeños para que puedan digerirla más fácilmente.

Los animales herbívoros, muchas veces, tienen cuerpos que les ayudan a conseguir los alimentos que necesitan. Las jirafas tienen el cuello largo porque las necesitan para llegar a las copas de los árboles de acacia para poder comer.

Algunos herbívoros comen toda una planta, pero otros sólo comen ciertas partes, como semillas, frutas o flores. Las orugas son un tipo de herbívoros que sólo comen parte de una planta, sólo comen las hojas.

Los herbívoros tienen cuerpos que les ayudan a conseguir su comida. Los animales como los ciervos pueden agacharse fácilmente para poder comer hierba.

Los animales herbívoros a veces tienen que masticar de nuevo sus alimentos para descomponerlos lo suficiente como para que su cuerpo absorba la energía que necesitan. La comida que comieron vuelve a subir a su boca después de que ya estaba en su estómago por un tiempo y la mastican de nuevo, esta comida se llama bolo. Animales como ovejas, vacas y ciervos son ejemplos de herbívoros que mastican su comida dos veces.

Herbívoros en otros ecosistemas

Herbívoros en el desierto

En el desierto hay muchos animales pequeños que comen sólo plantas. Hay muchas especies de pequeños roedores en el desierto; algunos de estos animales son ratas canguro y ratones. Estos pequeños animales comen principalmente semillas.

La tortuga del desierto tiene una cáscara dura para mantenerse segura mientras busca comida en el calor del desierto, algunas de las cosas que estas tortugas comen son, pastos y frutas de cactus.

Aunque hay muchos pequeños herbívoros del desierto, también hay algunos animales grandes. El camello es un ejemplo de un gran herbívoro del desierto; comen hierba gruesa y arbustos espinosos. Si los camellos no pueden encontrar a los productores que necesitan para alimentarse, también pueden utilizar los alimentos almacenados en sus jorobas.

Herbívoros en el agua

En los ecosistemas submarinos hay muchos herbívoros diferentes. Los herbívoros de estos ecosistemas comen principalmente algas y fitoplancton. Estos herbívoros son llamados zooplancton, que significa animales errantes. Algunos de los animales que se consideran zooplancton son camarones recién nacidos, cangrejos, peces, gusanos de mar y caracoles de agua.

Herbívoros en el bosque

En el bosque hay muchos tipos diferentes de herbívoros, algunos comen partes de plantas, otros comen todas las plantas, algunos comen semillas y otros néctar.

Las aves, las abejas y las mariposas comen el néctar de las flores para obtener los nutrientes que necesitan para sobrevivir. Los pequeños animales en el bosque llamados roedores comen las semillas de las plantas y los insectos comen las hojas de las plantas.

Los conejos y las ardillas comen cualquier tipo de alimento vegetal que puedan encontrar en el suelo del bosque.

Herbívoros en el Ártico

El Ártico es muy frío e incluye animales terrestres y acuáticos. En las aguas árticas hay zooplancton, pero en tierra hay muchos otros herbívoros. Algunos herbívoros de la tierra ártica incluyen lemuridos, liebres árticas, buey almizclero, caribú, y ptarmigan. La mayoría de estos animales comen hojas de plantas, pastos y hierbas.

¿Es el Ser Humano herbívoro?

Hay personas en nuestra sociedad que comen principalmente plantas y no comen carne, a estas personas las llamamos vegetarianas. Los vegetarianos se parecen más a los herbívoros que a cualquier otro tipo de consumidor porque comen principalmente frutas y verduras, que son plantas.

Listado de animales herbívoros

La famosa polilla luna, una de las polillas más bonitas que podemos encontrar.

Polilla

La polilla (Gynnidomorpha Alisman) es un insecto nocturno estrechamente relacionado con las mariposas. Ambos pertenecen al orden de los lepidópteros. Las diferencias entre las mariposas y las polillas es más que sólo la taxonomía. Los científicos han identificado unas 200.000 especies de polillas en todo el mundo y sospechan que puede haber hasta cinco veces esa cantidad.

Ratón común

Ratón común

El ratón común (Mus musculus) es un pequeño roedor que se encuentra extendido por todo el mundo, incluyendo algunas zonas de la Antártida. Es reconocido rápidamente por su hocico puntiagudo, orejas grandes redondeadas y una larga cola peluda.

Renos jóvenes

Reno

El reno (Rangifer tarandus) conocidos en norte américa como caribú, son animales mamíferos que habitan el norte formando enormes rebaños, por todo el mundo.

Grupo de rinocerontes alimentándose.

Rinoceronte

El rinoceronte llamado científicamente como rinocerótidos (rhinocerotidae) es un mamífero de gran tamaño nativo de África y Asia. Se cree que es el segundo mamífero terrestre más grande del mundo, después del elefante africano.

Saltamontes verde

Saltamontes

El saltamontes es un insecto perteneciente al suborden de Caelifera. Este grupo se encuentra entre el grupo vivo más antiguo de insectos herbívoros masticadores, que existe desde los primeros años del Triásico, hace ya unos 250 millones de años. Son conocidos por su gran habilidad de salto increíbles en altura y distancia.

Termita (Trabajador)

Termita

La termita (Isoptera) es un insecto terrestre distribuidas por todo el mundo y cuantificándose en millones. El 10% de las especies de termitas se consideran plagas porque al pueden dañar edificios y terrenos agriculturas. Están regidas por una fuerte jerarquía social que las divide en obreras, soldados, reproductoras, reyes y reinas.