Los insectos son antrópodos (Filos que engloba a seres vivos invertebrados (Sin estructura ósea) y con apéndices articulados), con extremidades articuladas en muchos de sus puntos y cuerpo segmentado en 3 partes, cabeza, tórax y abdomen. La palabra insecto encuentra su etimología del latín, que significa cortado.

Características de los insectos

Todos los insectos tienen un par de antes, tres pares de patas y pueden llegar a tener hasta dos pares de alas, aunque no necesariamente. Comúnmente son seres vivos de pequeño tamaño. Los insectos son el grupo animal más extenso de la tierra, ya que se estima hasta un millón de especies distintas.

Cumplen una función verdaderamente importante en el ecosistema, ya que son los principales cazadores de otros invertebrados, controlando así las plagas que podrían formarse. También tienen un papel muy importante en la polinización de las plantas, principalmente las abejas, nos aseguran que el polen pueda germinar y eliminan una parte cuantiosa de materia orgánica, aunque también son capaces de crear un gran daño en las cosechas, ya que pueden destruir un tercio de plantaciones rápidamente y son propagadores de enfermedades que afectan principalmente a los seres humanos.

Abeja (insecto) extrayendo el néctar de una flor

Abeja (insecto) extrayendo el néctar de una flor

Grupos de insectos

Podemos dividir a los insectos en 8 grandes grupos comunes.

Odonatas

Los insectos odonatas son de cabeza ancha y abdomen estirado, 4 alas de membrana que no puede guardar en el abdomen, un ejemplo son las libélulas.

Dictiópteros

Los insectos dictióperos tienen antenas con muchas articulaciones, cabeza vertical (hipognata) con los dientes hacia dentro, los más comunes de estos insectos son las cucarachas, las termitas y las mantis religiosa.

Dermápteros

Los dermápteros en su extremo posterior poseen unas pinzas y son de cuerpo alargado y generalmente plano, como la tijereta o el cortatijeras.

Ortópteros

Los ortópteros son de cabeza hipognata, con mucha movilidad en el protórax y sus antenas están entre sus ojos. Saltamontes, grillos y alacranes son los más comunes.

Dípteros

Los dípteros poseen dos alas membranosas en lugar de 4, a sus alas se les llama halterios, son alas que les permite dirigir el vuelo hacia cualquier dirección fácilmente. Los más comunes son los mosquitos y las moscas.

Coleópteros

A los coleópteros su boca les permite masticar y pueden vivir en cualquier tipo de hábitat, con un duro exoesqueleto. Los más comunes son los escarabajos.

Lepidópteros

Los insectos lepidópteros sufren metamorfosis, por lo general son insectos voladores. Los hay diurnos (Mariposas) y nocturnos (Polillas).

Himenópteros

Los himenópteros tienen dos pares de alas membranosas, las hembras poseen una estructura para depositar huevos al final de su abdomen. Los insectos más comunes son la avispa, la abeja y la hormiga.

Alimentación de los insectos

Podemos dividirlos por su hábito alimenticio: detrívoros, herbívoros, carnívoros u omnívoros.

Detrívoros

Son aquellos que se alimentan de materiales orgánicos en descomposición, hojarasca, carroña y estiércol.

Herbívoros

La gran mayoría de este tipo de animales, se alimentan de tejido vegetal.

Carnívoros

Utilizan animales vivos como fuente de alimento divididos en dos categorías: Depredadores y parásitos.

Depredadores

Son generalmente más grandes que sus presas, comen rápidamente. Muchas presas comen durante toda su vida.

Parásitos

Viven en o dentro de los cuerpos de sus huéspedes, no matan a sus huéspedes inmediatamente, sólo se necesita un huésped durante su vida, suelen ser mucho más pequeño que su huésped pero puede alcanzar el mismo tamaño.

Omnívoros

Son aquellos insectos que tienen una dieta basada en más de un tipo de alimento.

Insectos
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Listado de insectos

La libélula sólo vive unas semanas en su etapa adulta.

Libélula

La libélula (Anisoptera), es un insecto perteneciente a la orden «Odonata». La libélula no es realmente una mosca a pesar de que ambas tienen seis patas y tres partes del cuerpo, cabeza, tórax y abdomen. La principal diferencia entre ellas es que las moscas sólo tienen dos alas, mientras que las libélulas tienen cuatro alas.

Mariposa

Mariposa

La mariposa fue llamada realmente Lepidópteros (Lepidoptera) son un orden de insectos holometábolos normalmente pueden volar. Los más conocidos son las mariposas diurnas, pero existen una gran variedad de especies nocturnas (polillas, esfinges, pavones, etc) y que pasan muy desapercibidas.

Mosca común de perfil

Mosca común

La mosca común o doméstica (Musca domesticaes un animal aéreo perteneciente a los insectos, siendo uno de los más comunes y conocidos en todo el mundo. Es posible encontrarla en todos los continentes con excepción del Círculo Polar Ártico y la Antártida.

La famosa polilla luna, una de las polillas más bonitas que podemos encontrar.

Polilla

La polilla (Gynnidomorpha Alisman) es un insecto nocturno estrechamente relacionado con las mariposas. Ambos pertenecen al orden de los lepidópteros. Las diferencias entre las mariposas y las polillas es más que sólo la taxonomía. Los científicos han identificado unas 200.000 especies de polillas en todo el mundo y sospechan que puede haber hasta cinco veces esa cantidad.

Saltamontes verde

Saltamontes

El saltamontes es un insecto perteneciente al suborden de Caelifera. Este grupo se encuentra entre el grupo vivo más antiguo de insectos herbívoros masticadores, que existe desde los primeros años del Triásico, hace ya unos 250 millones de años. Son conocidos por su gran habilidad de salto increíbles en altura y distancia.

Termita (Trabajador)

Termita

La termita (Isoptera) es un insecto terrestre distribuidas por todo el mundo y cuantificándose en millones. El 10% de las especies de termitas se consideran plagas porque al pueden dañar edificios y terrenos agriculturas. Están regidas por una fuerte jerarquía social que las divide en obreras, soldados, reproductoras, reyes y reinas.