La cochinilla de la humedad, (Oniscidea) también conocidos, según la región, como chanchitos, marranitos, chanchitos de tierra, cochinilla, bicho de la humedad o el más común de todos, bicho bola.

Tal vez no sepas que no son insectos, son crustáceos.

La cochinilla es un crustáceo muy común en todo el mundo.

Características

La cochinilla tiene un cuerpo plano. La parte de la cabeza y el abdomen son diminutos, pero el tórax es grande (en comparación con otras partes), y también se compone de siete placas duras individuales superpuestas. El abdomen se compone de 7 articulaciones. Tiene un estómago que consiste en 6 articulaciones diminutas.

Poseen 7 pares de patas, y cada pata tiene una forma redonda. El extremo de la cola de la cochinilla tiene 2 antenas. La primera antena es pequeña, y la segunda antena es similar y es enorme. La segunda antena tiene varias articulaciones. La cochinilla es similar a la chinche; si se toca, cambia a una forma de bola que la protege, pero la cochinilla no cambia a una forma de bola completamente. Esa es la diferencia entre un chinche y una cochinilla.

Las manchas pálidas en el exoesqueleto de algunas cochinillas son áreas de almacenamiento de calcio, un mineral importante para los animales que deben construir un nuevo caparazón cada vez que mudan. Primero mudan su mitad posterior, luego su mitad anterior, y a veces consumen el exoesqueleto fundido (exuvia).

¿Crustáceos de tierra?

La mayoría de los crustáceos son acuáticos y marinos, pero un número menor es común en agua dulce y un número aún menor ha escapado del reino acuático a lo largo del tiempo evolutivo, e incluye isópodos terrestres, de los cuales la cochinilla es uno de ellos.

Los crustáceos acuáticos tienen filas de branquias para la respiración acuática, pero los terrestres respiran utilizando algunos de estos mismos apéndices modificados para la respiración aérea. Los crustáceos acuáticos tienen filas de branquias para la respiración acuática, pero los terrestres respiran utilizando algunos de estos mismos apéndices modificados para la respiración aérea. Los apéndices ramificados han evolucionado sobre patas traseras modificadas, asociadas a un abundante suministro de sangre para el transporte de gases respiratorios. Estas estructuras deben mantenerse húmedas, ya que los gases se difunden a través del agua. Así, los isópodos terrestres deben vivir en lugares húmedos, aunque esta especie puede existir en zonas relativamente secas. Muchas adaptaciones sirven para más de una función; enrollar el cuerpo probablemente reduce la pérdida de agua.

Comportamiento

Estos animales son nocturnos y generalmente solitarios, viven cerca de su fuente de alimento (Madera en descomposición)

La cochinilla es una pequeña herbívora

Hábitat

El hábitat de la cochinilla se encuentra en una amplia gama de hábitats, generalmente húmedos, y se puede encontrar volteando las rocas y comiendo madera en descomposición.

Distribución

Esta especie es de origen europeo, pero ha sido introducida ampliamente en Norteamérica, donde es bastante común en la actualidad. Ahora mismo podemos encontrar a estos crustáceos terrestres prácticamente en cualquier parte del mundo.

Alimentación

Al igual que otros isópodos terrestres, las cochinillas se alimentan de detritos (materia vegetal en descomposición), pero también se alimentan de algas y líquenes que crecen en superficies tales como troncos y paredes de árboles.

Depredadores

Sus depredadores son en su mayoría invertebrados como escarabajos, ciempiés y un tipo especializado de araña que puede penetrar su exoesqueleto con sus quelíceros estrechamente puntiagudos.

Reproducción

El macho de estos crustáceos corteja a una hembra agitando sus antenas y lamiendo y golpeando a su pareja potencial. Después de fertilizarla de un lado, él se moverá al otro lado para copular de nuevo. Los óvulos fertilizados se mantienen en una bolsa debajo del cuerpo hasta que eclosionan, y luego salen de la bolsa para aparecer como si la hembra estuviera dando a luz viva. Las hembras pueden almacenar espermatozoides de una sola fecundación hasta por un año; por lo tanto, pueden determinar cuándo sus crías serán liberadas al mundo, presumiblemente en un momento óptimo para la supervivencia.

Tiene un exoesqueleto bastante duro que se cierra como una pelota, como autodefensa.

Estado de conservación

La cochinilla existe en casi cualquier parte del mundo y en una infinidad de entornos, son animales muy adaptables siempre y cuando encuentren un poco de humedad, por este motivo a este pequeño animal se le cataloga como Preocupación Menor (LC)

Relación con humanos

Este animal está entre los animales que generan deleite y curiosidad cuando uno se acurruca en una bola cada vez que se le molesta, presumiblemente una adaptación anti-depredador. Debido a esto, estos pequeños invertebrados a veces se mantienen como mascotas. Para añadir una nueva palabra a tu vocabulario, este comportamiento de curvatura se llama congestión.

Cultura popular

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