Los animales del desierto habitan en unos de los biomas más secos con intensos rayos de sol, muy pocas lluvias y conviviendo con los animales más peligrosos. Las temperaturas, a lo largo del día son las más altas del planeta llegando a bajo cero durante la noche hasta llegar a hervir a mitad del día. Al año, sólo caen unos 250 mm de lluvia.

En el desierto viven algunos animales terrestres

Desierto

Tipos de desiertos

Existen dos tipos de desiertos, los desiertos calientes que se encuentran a ambos lados de los trópicos y los semidesiertos que se encuentran en los continentes, lejos de las regiones tropicales. La principal diferencia es que en un semidesierto recibe al menos el doble de lluvia anual que un desierto caliente.

Adaptaciones de los animales del desierto

Los animales que viven en el desierto tienen una vida bastante sacrificada ya que deben soportar altas temperaturas, días sin agua y escasez de comida. Pero eso no ha impedido que surja vida.

Aunque sea crea que hay muy poca vida en ellos, la mayoría de los animales del desierto son nocturnos, saliendo sólo por la noche cuando hace más fresco y es más llevadero vivir.

Sobrevivir sin agua

En el desierto hay una gran escasez de agua y cada gota cuenta. Por eso algunos animales han desarrollado adaptaciones para lograr sobrevivir.

  • El correcaminos posee un sistema digestivo que extrae el agua de las heces antes de la excreción.
  • La gacela Dorcas sobrevive sin beber nunca agua u orinar, obteniéndola de sus alimentos y expulsando sólo ácido úrico.
  • El lagarto del desierto es capaz de absorber el agua de lluvia o de la arena húmeda a través de su piel.
  • El urogallo de arena posee plumas que observen el agua para llevarlas a su nido.
  • Las jorobas de los camellos almacenan la grasa, que no el agua, para convertirla en alimento y agua.

Enfrentándose al desierto

  • Algunos animales tienen capa aislante para evitar la entrada de calor en su cuerpo.
  • Cuando la temperatura es alta, empiezan a jadear y sudar para lograr enfriarse.
  • Algunos animales sobreviven excavando grandes túneles por debajo del suelo, donde la arena es más fresca.
  • La serpiente devanadoraes capaz, mediante un movimiento de torsión rápido, que sólo dos pequeñas partes de su cuerpo toquen el suelo y así evitar tocar en exceso la arena caliente.
  • El pez arena está cubierto por duras membranas para protegerse de la arena.
  • El camello y el jerboa pueden cerrar sus fosas nasales para evitar que entre arena.
  • El camello posee unas pestañas para limpiar la arena de sus ojos.
  • El gato de arena ha desarrollado garras que no se retraen totalmente, lo que le permite deslizarse por la arena sin quemarse los pies.
  • El mandril escapa de sus depredadores escondiéndose debajo de las rocas.
  • Cuando los intensos rayos del sol golpean la ardilla terrena de cabo peluda sostiene su cola tupida para crear sombra.
  • Las “ojeras” de los suricatos les permite absorber la luz del sol y así evitar ser cegado ante sus depredadores.
  • Durante las épocas de sequía la rana africana Pixie crea una madriguera bajo tierra y se cubre con una membrana mucosa donde puede hibernar con total seguridad hasta unos siete años.
  • Las aves extraen néctar de los cactus, mientras otros los usan como protección.
Animales del desierto
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Listado de animales del desierto

Gato doméstico

Gato doméstico

El gato (Felis silvestris catus) es un animal doméstico que parece remontarse alrededor de la civilización Egipcia. Durante esa época eran considerados animales sagrados para los dioses, y en consecuencia eran adorados por todos en Egipto. Desde entonces han acompañado al ser humano y se ha convertido en un miembro más de muchas familias actuales por todo el mundo.

El halcón es el animal más rápido del mundo.

Halcón

El halcón (Falconiforme) es un tipo de ave rapaz perteneciente a la familia Falconidae, existen 40 especies diferentes de halcones. Están relacionados con los otros tipos de halcones, águilas, buitres y otras aves rapaces. Aunque se asemejan mucho a los halcones, están más estrechamente relacionados con los caracaras.

Hámster adorable

Hámster

El hámster, en realidad llamado Cricetinos (Cricetinae) pertenece a una subfamilia de roedores. Se han reconocido más 10 especies que son agrupadas en 7 géneros. Creen que su origen proviene del este de Asia, de las tierras desérticas, incluyendo a las especies como el hámster sirio común y el hámster enano ruso en miniatura.

Una hormiga sobre una hoja,

Hormiga

La hormiga (Formicidae) ha estado viviendo en la Tierra durante más de 100 millones de años. Se pueden encontrar en casi cualquier parte del planeta. En 2006 había registradas unas 11.880 especies conocidas de hormigas, la mayoría de las cuales residen en climas cálidos.

imagen de una manada de ñues

Ñu

El ñu (Connochaetes Taurinus) es cualquiera de las dos especies de grandes antílopes africanos de la familia Bovidae. Se encuentran entre los herbívoros africanos más especializados y exitosos y dominan los ecosistemas de llanuras. Hay 2 especies de ñu, que son el ñu negro (Connochaetes gnou) y el ñu azul (Connochaetes taurinus), ambos nativos de África.

Oveja adulta

Oveja

La oveja (Ovis orientalis aries) son mamíferos herbívoros de tamaño medio procedente de Europa Central y Asia que pastan en la hierba y comen bayas. Se crían fundamentalmente para obtener carne y lana, pero también para obtener leche (aunque el ordeño de la oveja es mucho más raro que el de la cabra o la vaca).