Las cadenas montañosas se expanden a lo largo del mundo, siendo el resultado del movimiento de las placas tectónicas. Pueden variar de altura desde una pequeña colina hasta la montaña más grande del mundo con unos 8.848 metros, que es la altura del monte Everest.

Los animales de la montaña tienen que soportar cambios drásticos de la temperatura, sino que también deben paliar con los niveles más bajos de oxígeno, pero se las han arreglado para sobrevivir con éxito a grandes alturas.

Cualquier animal de montaña debe de ser capaz de hacer frente a los cambios de temperaturas. Por cada 200 metros, que un animal sube una montaña la temperatura baja un grado centígrado haciendo que la vida sea más difícil conforme vamos avanzado en altura.

Montañas

Montañas

Tipos de montañas

Hay dos tipos principales de cordilleras, que son las montañas templadas y las montañas tropicales.

Montañas templadas

Las montañas templadas tienden a ser bastante frías durante todo el año. En primavera y verano hay un estallido de vida vegetal a gran altura que animan a los herbívoros a subir a la montaña en busca de alimento y protección. Podemos encontrar montañas templadas en Europa, Asia central y América del norte y sur.

Montañas tropicales

Las montañas tropicales poseen climas más cálidos. Las cordilleras tropicales se encuentran en África, el sudeste asiático y América del Sur.

Características de los animales de montaña

Algunos animales mamíferos como cabras, ciervos, ovejas se han adaptado a la vida en la montaña y a menudo, los podemos encontrar en cornisas y acantilados. Estos herbívoros suben a la montaña cuando la vegetación es numerosa y bajan de nuevo cuando llega el otoño y empieza a hacer frío y a escasear el alimento. Estos herbívoros atraen a otros mamíferos carnívoros hacia las regiones montañosas como osos, pumas o leones de montaña.

Otras especies no se encuentran en las montañas, sino dentro de ellas. Las especies más pequeñas se han adaptado y viven en pequeñas grietas y cuevas. Siendo populares para anfibios como sapos y salamandras, numerosas especies de insectos y mamíferos como murciélagos.

El factor humano

Aunque el bioma se mantiene estable, los humanos siguen afectando a las montañas. La deforestación, la explotación de canteras y el desarrollo de estaciones de esquí son perjudiciales para los animales de montaña, junto a otros problemas como el calentamiento global y el cambio climático que afectan a plantas y animales.

Listado de animales de montaña

La abeja es indispensable para la polinización.

Abeja melífera

La abeja melífera o abejas productoras de miel, también conocido como apis en latín, aunque es una de las abejas más populares, representa sólo un pequeño porcentaje de las especies de abeja. Esta especie son el único grupo superviviente de abejas de la subclase Apini, que pertenece al género Apis. Son conocidos por producir y almacenar miel, o azúcar licuada, así como por construir nidos impresionantes utilizando cera segregada por las obreras de una colonia en particular.

El águila es un animal solitario.

Águila

El águila (Hieraatus Spilogaster) es un ave rapaz. Con la excepción de algunos buitres, las águilas son generalmente más grandes que otras aves rapaces. Tienen fuertes patas musculosas, poderosas garras y grandes picos enganchados que les permiten arrancar la carne de sus presas.

Un alce descansando

Alce

El alce (Alces Alces) es el miembro más grande de la familia de los ciervos Cervidae (orden Artiodactyla). Los alces son llamativos en apariencia debido a su imponente tamaño, color negro, patas largas, hocico colgante, y papada peluda colgante (llamada campana) y las inmensas, anchas y planas astas de toros viejos.

La ardilla es un pequeño roedor.

Ardilla

La ardilla (Sciuridae) es un ágil mamífero roedor de cola espesa que se encuentran en todo el mundo. Pertenecen a la familia Sciuridae, que incluye perros de la pradera, ardillas y marmotas

Podemos apreciar el pelaje blanco del armiño en invierno.

Armiño

El armiño (Mustela Erminea) es un pequeño mustélido, por lo que está relacionado con la comadreja y la nutria. Tiene un cuerpo anaranjado, cola con punta negra y una forma de andar distintiva. Se los podrá en praderas, brezales y bosques. Es también conocido como la comadreja de cola corta. Se encuentran en todo el territorio continental de Gran Bretaña en una variedad de hábitats estando ausentes en los países mediterráneos y en el sur de Europa. Se considera que son el mustélido más extendido. La población antes de la temporada de cría se estima en 462.000 adultos.

Avispa

La avispa (Hymenoptera) constituye una enorme diversidad de insectos, con unas 30.000 especies identificadas. Estamos más familiarizados con aquellos que están envueltos en colores de advertencia brillantes, los que zumban enojados en grupos y nos amenazan con picaduras dolorosas, pero la mayoría de las avispas son en realidad variedades solitarias y no picantes. Y todos hacen mucho más bien a los seres humanos al controlar las poblaciones de insectos plaga que el daño. A diferencia de las abejas, el cuerpo de una avispa es liso y no tiene pelo.