Los animales de la tundra soportan nieve, vientos y un clima glacial extremo… ¿Piensas que tú sobrevivirías en la tundra? Ellos ya han demostrado que sí pueden, adaptándose totalmente al medio que los rodea.

¿Qué es la tundra?

La tundra es un bioma perteneciente al ecosistema terrestre y es otro de los biomas más fríos de la Tierra. De ahí su nombre, Tundra, que viene a significar llanura sin árboles.

Es el equivalente a un desierto con la diferencia que aquí hace muchísimo frío y hay nieve. El hielo cubre la mayoría del terreno, suelos y montes. Las precipitaciones son escasas y la fauna que sobrevive en la tundra escasea, con unas pocas precipitaciones y muchos vientos.

Tundra hábitat de los animales más icónicos del planeta

Tundra hábitat de los animales más icónicos del planeta

¿Dónde se ubica la tundra?

En las latitudes más altas encontramos los biomas de la tundra en las regiones polares, abarcando las zonas del norte del planeta desde Alaska hasta Siberia y las islas de Groenlandia y Islandia.

En Europa encontraremos a la tundra por el norte extendiéndose por casi todo el continente, incluyendo a Rusia y Escandinavia. La tundra llega al continente americano en regiones como Canadá y las altas zonas de Argentina, Chile y en algunas zonas de las islas subantárticas.

Tipos de tundra

Tundra Ártica

Localizada en el hemisferio norte, ocupando la mitad de Canadá y buena parte de Alaska llegando hasta los límites de los bosques de coníferas de la taiga.

Encontramos una capa de subsuelo que permanece congelado, llamado permafrost. Cuando el agua de la superficie superior satura la capa permanente de hielo formará turberas y estanques que proporcionan humedad a las plantas.

Las plantas no poseen raíces profundas a no poder perforar la capa permafrost, sin embargo, existen varias plantas que pueden sobrevivir resistiendo el frío como arbustos bajos, musgos, juncias, hepáticas, gramíneas etc.

Tundra alpina

La tundra alpina se encuentra en cualquiera de las montañas de la Tierra, siempre y cuando la altura de las montañas sea bastante elevada donde ya no crecen ningún tipo de árbol, ya que no pueden crecer debido a la temperatura nocturna que se encuentra por debajo de los 0 °C.

A diferencia de la superficie del ártico, la de los Alpes se encuentra bien drenada y no posee suelo permafrost. La flora es muy semejante a la de la tundra ártica e incorpora hierbas como gramíneas, arbustos de hojas pequeñas, brezales y árboles enanos. La temperatura de la flora tarda unos 180 días, aproximadamente, en desarrollarse.

Los animales que habitan la tundra alpina también están habituados a su medio, pues los mamíferos poseen un pelo fuerte que logra resistirse al frío, a vientos y la nieve.

Tundra Antártica

La tundra antártica es el bioma menos común de la Tierra. Se encuentran en regiones antárcticas e islas subantárticas como las Islas Georgias del Sur, las islas Sandwich y las islas Kergulen.

La mayoría del continente antártico está casi congelado, pero en algunas partes del conteniente sobreviven líquenes y plantas hepáticas que habitan en las rocas expuesta y en las playas. Los animales de la tundra antártica son muy escasos ya que viven aislados de otros continentes y en condiciones extremas.

En la costa podemos encontrar mamíferos y aves mamíferas como pingüinos y focas. También es posible encontrar pequeños mamíferos como conejos o gatos que han sido introducidos por humanos.

El clima en la tundra

Debido a la proximidad a los polos y a su altura de la tundra su clima se mantiene bajo cero durante casi todas las estaciones del año. Sobre 6 a 10 meses.

Por lo general, los inviernos son largos, oscuros, extremadamente fríos y secos, incluso puede llegar hasta -70°C aunque la temperatura promedio está entre -12°C a -6°C y en verano suele bajar hasta las -3°C. Durante todo el año el suelo está nevado, aunque en verano las temperaturas bajan y suelen aparecer pequeñas nevadas.

En zonas de alta montaña o cumbres, en verano se alcanzan los 10°C pero durante la noche desciende hasta varios grados bajo cero.

Animales de la tundra

Los animales de la tundra, más comunes son la liebre, lobos, zorros árticos, osos polares, renos, caribúes, bueyes almizcleros y diferentes especies de aves como el halcón. En la costa podemos encontrar diversos animales marinos como pingüinos, focas o lobos marinos.

Podemos encontrar varias especies de animales que han evolucionado para adaptarse a un clima extremo y glacial. Para ello están protegidos por grandes capas de grasa situadas debajo de piel y con un pelaje largo y tupido. Algunos animales tienen un pelo de color blanco para camuflarse en la nieve y evitar a sus depredadores.

Al llegar el invierno a la tundra los animales hibernan para pasar el invierno, pues la comida escasea y el frío es insoportable. Otros animales como las aves deciden emigrar hacia tierras más cálidas donde el sobrevivir es más sencillo.

Los reptiles y anfibios son minoritarios ya que no pueden soportar las extremas temperaturas y sufren una constante inmigración y emigración, por tanto, la población varia continuamente.

Animales de la tundra
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Listado de animales de la tundra

El búho nival es, a diferencia de otros búhos, diurno.

Búho nival

El búho nival (Bubo escandiacus), también conocido como búho ártico, o gran búho blanco es una especie de búho grande, blanco, de cabeza redondeada y ojos amarillos. El plumaje varía de todo blanco (algunos machos viejos) a blanco con muchas barras y manchas oscuras (particularmente en hembras y crías).

Gato doméstico

Gato doméstico

El gato (Felis silvestris catus) es un animal doméstico que parece remontarse alrededor de la civilización Egipcia. Durante esa época eran considerados animales sagrados para los dioses, y en consecuencia eran adorados por todos en Egipto. Desde entonces han acompañado al ser humano y se ha convertido en un miembro más de muchas familias actuales por todo el mundo.

Una hormiga sobre una hoja,

Hormiga

La hormiga (Formicidae) ha estado viviendo en la Tierra durante más de 100 millones de años. Se pueden encontrar en casi cualquier parte del planeta. En 2006 había registradas unas 11.880 especies conocidas de hormigas, la mayoría de las cuales residen en climas cálidos.

Imagen de un zorro polar

Zorro Polar

El zorro polar (Alopex Lagopux) o zorro ártico puede ser un mamífero pequeño, pero lo que le falta en tamaño lo compensa en habilidades de supervivencia. Es un animal extremadamente resistente, y se ha adaptado bien a la tundra ártica que llama hogar.