Caballito de mar

Publicado el 15 julio, 2018
Caballito de mar
5 (100%) 3 votos

El caballito de mar (Syngnathus hippocampus) es un animal acuático que habita en el mar. Es un pez muy pequeño y aunque parezca lo contrario, es un animal vertebrado.

Actualmente se reconocen unas 32 especies por todo el planeta, a excepción de las zonas polares.

Caballito de mar

Caballito de mar

Características

El caballito de mar es un animal diminuto, ya que mide de media unos 10 cm de alto aunque la altura varía según la especie. Se pueden ver en diferentes colores pero el color depende de la especie y de la zona en la que habite.

Genéticamente está muy vinculado al pez aguja, aunque a diferencia de otros peces carece de escamas, sustituida por una estructura ósea formada por placas pequeñas que están cubiertas por una fina piel.

Tienen un hocico alargado para poder succionar los alimentos. Su cola es alargada que es utilizada para desplazarse por el mar y también para agarrarse a los corales y plantas acuáticas.

Gastan su tiempo zambulléndose entre los arrecifes de corales. Gracias a sus colores pueden esconderse de sus depredadores al camuflarse con los colares del arrecife.

Hábitat

El caballito de mar habita en aguas tropicales poco profundas y cálidas de todo el planeta. Es fácil encontrarlo en las cercanías de los arrecifes donde encuentra refugio y comida.

La zona más poblada es principalmente América del Norte y del Sur. Aunque también es posible verlo en Europa estuario del Támesis y las especies más grandes habitan en el Mar Mediterráneo.

Alimentación

El caballito de mar se alimenta de vegetales y de pequeños animales invertebrados como camarones, plancton, algas y pequeños peces, por tanto es considerado un animal omnívoro.

La forma de cazarlos es a través de su alargado hocico con el que succiona a sus presas.

Depredadores

Por su diminuto tamaño es muy vulnerable, por tanto tiene bastantes depredadores en su hábitat natural.  Sus principales enemigos son los crustáceos como cangrejos, peces y rayas. También tienen de depredadores a los humanos que los cazan para uso medicinal.

Los desastres naturales son también un peligro para el caballito de mar, ya que pueden ser arrastrados hasta la orilla donde muchos no consiguen sobrevivir.

Caballito de mar agarrado a un coral

Caballito de mar agarrado a un coral

Reproducción

En el caballito de mar es el macho quién lleva los huevos antes de que eclosionen. En la mayoría de animales ovíparos es la hembra la que protege a los huevos hasta su nacimiento.

La hembra deposita aproximadamente unos 600 huevos ( varía según la especie) en la bolsa que posee el macho, donde serán fecundados y eclosionarán en 3 semanas.

Estado de conservación

El caballito de mar es un animal muy amenazado debido al deterioro de su hábitat nativo y a la caza excesiva por parte de los humanos, que son cazados por los humanos del lejano oriente para crear medicina y cada año cientos de individuos son cazados.

Listado de otros animales interesantes

Imagen de un peramélido
Dragón de mar foliáceo

Dragón de mar foliáceo

Babosa de mar