Los animales peligrosos no son ni el tiburón ni el ser humano. A veces distinguir entre la belleza animal y el peligro no es una tarea fácil. Los animales más peligrosos del mundo, normalmente suelen ser los animales salvajes.  De hecho, muchas de las criaturas más bonitas del reino animal también son sus asesinos más prolíficos.

La mayoría de las muertes causadas por los animales peligrosos tienen menos que ver con los propios animales que con las enfermedades que transmiten involuntariamente.

A pesar de sus apariencia, el hipopótamo es un animal muy peligroso

A pesar de sus apariencia, el hipopótamo es un animal muy peligroso

Cualquier animal grande es capaz de matar a un humano, y casi cualquier animal pequeño, del tamaño de un ratón, es capaz de infligir una lesión desagradable. Incluso animales aparentemente improbables pueden ser peligrosos: un lindo conejo tiene garras y dientes, un gran ganso puede ser extremadamente desagradable, y en 2014 un pescador en Bielorrusia murió por la mordedura de un castor cuando intentó agarrar al animal para obtener una buena foto.

Las bestias proverbialmente peligrosas incluyen un animal acorralado, machos de algunas especies en la temporada de apareamiento, y una madre con descendencia que proteger. Incluso los animales domésticos gentiles pueden ser peligrosos en algunas circunstancias: un caballo puede patear si se asusta, un perro puede chasquear si es interrumpido mientras se alimenta, y así sucesivamente. Algunas especies como las hienas y los glotones tienen la reputación de ser lo suficientemente malhumorados como para atacar más o menos todo lo que se encuentre a su alcance.

Los grandes depredadores, como los cocodrilos, los tiburones y los grandes felinos, son obviamente peligrosos. Sin embargo, muy pocas especies animales consideran a los seres humanos como presas. Los grandes herbívoros matan a más personas que los depredadores. En Norteamérica, los alces atacan a más personas que los osos y los lobos juntos. En todo el mundo, los hipopótamos lesionan a más personas que cualquier otro animal, y los alces ocupan el segundo lugar. En el agua, las medusas causan más lesiones que los tiburones.

La mayoría de los animales grandes también pueden ser plagas: robar alimentos, propagar infecciones o dañar la propiedad.

Tipos de ataques animales

Tenemos de todo tipo, desde la leona que caza para alimentar su manada, hasta pequeños roedores capaces de transmitir enfermedades muy perjudiciales para el ser humano. Los animales que protegen su territorio, como el rinoceronte o el gorila. Los que son capaces de envenenarte, como algunos tipos de serpientes o arañas.

También hay animales que atacan mortalmente por accidente como las vacas o los caballos, que se registran 20 muertes anuales por estos animales.

Animales que matan por el solo hecho de ser alérgenos, como puede pasar como con las abejas.

Y los más comunes, los animales que cazan por instinto, como el cocodrílo.

Vamos a entenderlo (Vamos a sobrevivir)

Los animales salvajes son mucho más peligrosos que los domésticos. Acercarse demasiado a una vaca no es muy probable que lo corneen o lo pisoteen, y la mayoría de los perros grandes probablemente no lo salvarán. Intentar el mismo comportamiento con un búfalo salvaje o un lobo, sin embargo, es casi seguro que tendrá repercusiones serias. Los animales que viajan en grupos también son mucho más peligrosos; usted podría sobrevivir a un encuentro con un búfalo o lobo enojado, pero contra toda una manada o manada sus posibilidades serían muy escasas.

Pocas especies te harán daño si mantienes tu distancia, pero la distancia apropiada varía tanto con las especies como con las circunstancias. A menos que seas un experto en la especie en cuestión, siga la regla general de que si estás lo suficientemente cerca como para que el comportamiento del animal cambie en absoluto (incluso volviéndose para mirarlo), entonces retrocede inmediatamente.

Casi todos los animales peligrosos son mucho más rápidos que la mayoría de los humanos. No cuentes con huir si ataca, pero manténgase lo suficientemente lejos para que no ataque. Esto incluye animales aparentemente torpes como osos, cocodrilos y bueyes almizcleros, y pequeños como serpientes. Puede que no corran lejos, pero pueden llegar mucho más lejos de lo que suponías. Para algunos depredadores, dar la espalda y huir activa su instinto de caza, por lo que controlar los nervios puede ser importante.

Si quieres fotografiar la vida salvaje, consigue un teleobjetivo largo y bonito para que puedas mantener la distancia y evitar molestar a los animales. Esto es mucho más seguro y también es muy probable que dé mejores imágenes.

Factores de riesgo

  • Lugares de alto riesgo, donde a menudo se ven animales salvajes:
    • Arroyos y otras masas de agua, especialmente en regiones y estaciones secas, ya que el agua es escasa.
    • Tierras de cultivo y vertederos, donde los animales salvajes pueden buscar comida.
    • Cuando ves un animal, otros probablemente están cerca.
  • Tiempos y situaciones en que los animales pueden ser agresivos:
    • Cuando se sienten acorralados.
    • Época de apareamiento.
    • Cuando están protegiendo a sus crías.
    • Cuando protegen sus presas muertas.
    • Amaneceres y atardeceres, cuando los animales están en movimiento; también tiene un efecto cegador.

¿Cuáles son los animales más peligrosos del mundo?

Caimanes y cocodrilos

Los cocodrilos son animales peligrosos y no dudan en comerse a los seres humanos que nadan o vadean los arroyos donde viven, así que asegúrese de saber si los cocodrilos están presentes antes de nadar en áreas donde podrían estar al acecho.

Mientras que los cocodrilos son menos agresivos hacia los humanos en general que los cocodrilos, ha habido muchos casos de depredación o lesiones de seres humanos por parte de los cocodrilos.

Osos

Hablando de animales peligrosos, los osos es un riesgo al que se enfrentan los seres humanos, sus mascotas o ganado al interactuar con ellos. El peligro es frecuente en la mayoría de las áreas pobladas por osos. El oso pardo europeo generalmente evita a los humanos, pero puede atacar si es acorralado.

Los osos polares no son reacios a acechar y atacar a la gente; sobreviven principalmente de la caza y los humanos tienen aproximadamente el mismo tamaño y forma que las focas, que se encuentran entre sus presas habituales. Si visitas áreas dentro del hábitat del oso polar debes tomar precauciones especiales para evitar convertirse en presa. Consulta a las autoridades locales antes de salir de los asentamientos, a menudo es necesario llevar armas de fuego en estas áreas. Advertencia: El oso polar es muy rápido; no puedes huir de un oso polar.

Otros tipos de osos, como los osos negros y los osos pardos, son buscadores versátiles en lugar de cazadores puros; es menos probable que quieran comerte y mucho más probable que quieran comerse tu comida. Pero a pesar de todo, son animales grandes y extremadamente fuertes que pueden matar fácilmente a un ser humano adulto.

Antes de que se les permita a los mochileros entrar en un área con osos, es posible que se les pida que vean un vídeo instructivo sobre cómo evitar encontrarse con los osos o agitarlos. Las mejores estrategias para lidiar con el peligro del oso difieren de un lugar a otro.

En cualquier área, se recomienda hacer ruido para evitar asustar a un oso y sobre todo evitar interponerse entre una madre y sus cachorros aumentará tu seguridad. Muchos excursionistas usan campanas de oso especiales en los tobillos para advertir a los osos de la presencia humana. Siempre es más seguro caminar en grupos ruidosos que en solitario. En algunas áreas, la comida debe ser manejada de tal manera que los osos no puedan alcanzarlos, o al menos para que no acudan a ti por tu comida.

Afrontar los encuentros con osos

Si ves un oso, retrocede lentamente o manten la distancia y haz ruido para evitar asustar al oso. El mejor ruido en esta situación puede ser hablar con una voz tranquila (que le dice al oso que eres humano y que no tienes intenciones agresivas). Si un oso se vuelve conflictivo, ya sea que retroceda lentamente o que se mantenga firme, levanta los brazos por encima de la cabeza para que parezcas más grande y grita al oso (el consejo es diferente según la zona y el experto). Nunca le des la espalda al oso ni huyas; huir puede activar los instintos de caza del oso y llevarlo a percibirte como una presa. Escalar un árbol tampoco es la mejor idea, ya que los osos negros son buenos escaladores y los osos grizzlies también son conocidos por escalar árboles ocasionalmente.

Si un oso ataca, deberías armarte de valor, ya que la mayoría de las amenazas de los osos son un farol. Párate en el suelo o enróllate en una posición fetal para proteger los órganos vitales y no parezca amenazante. Si el oso ataca, aún puedes acurrucarte en la posición fetal. Si esto no es suficiente, puedes esperar que el oso pierda su interés sin hacer demasiado daño o luchar contra el oso de cualquier manera que puedas.

También hay un spray de oso, una forma especial de spray de pimienta, disponible en algunas áreas para una protección adicional. Sin embargo, hay que tener en cuenta que está diseñado para hacer una gran ráfaga corta que sólo dura unos pocos segundos, por lo que la proximidad al oso es clave. La mayoría de los rociadores de osos vienen con un seguro, así que asegúrese de entender cómo funciona.

Este consejo se aplica a omnívoros como los osos pardos y negros; la mejor manera de evitar ser atacado por el oso polar completamente carnívoro es no entrar en ningún área donde vivan los osos polares, permanecer dentro de un vehículo o edificio, o al menos tener un guía entrenado para tratar con los osos polares.

Pájaros

Las aves más grandes, como los avestruces y los emús, pueden derribar a un humano. El casuario, que se encuentra en Australia y Nueva Guinea, es conocido por sus lesiones mortales a personas y otros animales, pero suele ser tímido y evita a los humanos.

Algunas aves protegen sus nidos o crías de forma bastante agresiva. Algunos búhos, especialmente el búho de los Urales, son especialmente desagradables, ya que a menudo atacan sin ningún ataque falso previo, y en total silencio.

Gaviotas urbanas en el Reino Unido

Las gaviotas fueron en su día principalmente aves marinas que anidaban en acantilados y en otros lugares salvajes. Sin embargo, en algún momento de la década de 1940, algunos tipos de gaviota comenzaron a trasladarse cada vez más a los asentamientos humanos y a anidar allí. No se sabe del todo por qué ocurrió este cambio, pero como algunas gaviotas son oportunistas y adaptables, es posible que hayan encontrado comida fácil en vertederos recién construidos y en la calle. Ver a un pelotón de gaviotas aspirar rápidamente un kebab desechado es algo así como un espectáculo.

Dos de las especies que se movían al lado de la gente, la gaviota argéntea y la gaviota de lomo negro, se mantienen vigilantes en la defensa de sus nidos y de sus crías. Incluso si han visto y vivido junto a los humanos todos los días de su vida, una vez que sus polluelos eclosionan, todo y cualquier cosa puede ser visto como una amenaza potencial. Estas gaviotas son grandes y tienen picos y garras afilados, y las lesiones ocurren con frecuencia.

No hay manera de evitar que las gaviotas ataquen, y dañar a las gaviotas o a sus nidos y crías es ilegal (sin embargo, las licencias pueden ser otorgadas por los ayuntamientos en algunos casos). Las gaviotas pueden ser desalentadas de las áreas retirando las fuentes de alimento disponibles, tales como bolsas de basura fácilmente desgarradas, e impidiendo que la gente alimente directamente a las aves. El anidamiento puede ser desalentado por la colocación de clavos especiales. Todos los métodos desalentadores deben comenzar a principios del año antes de que las aves comiencen a reproducirse.

Temporada de descenso en Australia

Las urracas australianas (Cracticus tibicen) son un ave común que se encuentra en toda Australia. En septiembre y octubre, su temporada de apareamiento, aunque en principio no son animales peligrosos se vuelven extremadamente vigilantes en la defensa de sus nidos y crías y bombardean y picotean todo lo que perciben como una amenaza, generalmente humanos. Debido a la gran cantidad de estas aves, simplemente caminar por una calle puede resultar en múltiples ataques. Como tal, esta época del año ha llegado a ser conocida coloquialmente entre los australianos como «Temporada de descenso«.

No hay manera de detener a las urracas, pero se han desarrollado varias técnicas para prevenir lesiones. Las cremalleras atadas a un casco de bicicleta han demostrado ser eficaces, al igual que otros revestimientos duros de plástico duro para la cabeza.

Perros

No es sólo que los perros puedan ser animales peligrosos, en algunos países donde los servicios veterinarios son inadecuados, los perros pueden tener la rabia, una mordedura de ellos y estarás en serios problemas.

Incluso los perros amigables y no rabiosos son peligrosos. Un perro que de otra manera sería gentil puede volverse agresivo si alguien se acerca cuando se está alimentando, y un perro grande puede causar lesiones con gestos amistosos demasiado entusiastas, como saltar sobre alguien.

Elefantes

Una cosa acerca de los elefantes que los hacen animales peligrosos es el hecho de que son enormes. Podrías ser aplastado accidentalmente, y una patada bien colocada o el empuje de sus colmillos puede fácilmente matarte. Por otro lado, al ser herbívoros, no suelen ser agresivos en sí mismos. Como con casi todos los animales, una madre que percibe una amenaza para su hijo se vuelve impredecible y ni siquiera cuida de su propia seguridad hasta que la amenaza (percibida) desaparece.

Felinos

Se sabe que los gatos grandes como los tigres, leones, leopardos, jaguares, panteras y pumas matan gente y están considerados de los animales peligrosos más comunes.

Los gatos más pequeños, como el gato montés o el lince, tienen muy poca probabilidad de ver a los humanos adultos como presas, pero son muy capaces de causar lesiones graves en el caso altamente improbable de que consigas cacorralar a uno de ellos.

Cuidados

No camines solo. Haz ruido para evitar sorprender a un león y mantenga a los niños cerca en todo momento. Si te encuentras con un león, no corras. Habla con calma, aparta la mirada, mantente erguido y retrocede. A diferencia de los osos, si el ataque parece inminente, actúe agresivamente. No se agache y no se dé la vuelta. Los Leones pueden asustarse al ser golpeados con piedras o palos, o al ser pateados o golpeados. Los leones son principalmente nocturnos, pero han atacado a plena luz del día. Rara vez se aprovechan de los humanos, pero tal comportamiento ocurre ocasionalmente. Los niños y los adultos pequeños son particularmente vulnerables.

Hipopótamos

Los hipopótamos son extremadamente peligrosos; incluso los cocodrilos grandes generalmente los evitan. El hipopótamo es semi-acuático, habitando ríos, lagos y manglares, donde presiden un tramo de río y grupos de 5 a 30 hembras y crías. Durante el día, se mantienen frescos al permanecer en el agua o en el lodo y luego emergen al atardecer para pastar en la hierba. Mientras que los hipopótamos descansan cerca unos de otros en el agua, el pastoreo es una actividad solitaria y los hipopótamos no son territoriales en tierra. Son el tercer tipo más grande de mamíferos terrestres por peso (entre 1½ y 3 toneladas): las únicas especies más pesadas en promedio son los rinocerontes blancos e indios, típicamente 1½ a 3½ toneladas, y los elefantes, típicamente pesando de 3 a 9 toneladas. El hipopótamo es uno de los cuadrúpedos más grandes y, a pesar de su forma robusta y sus patas cortas, puede superar fácilmente a un humano. Los hipopótamos han sido cronometrados a 30 km/h en distancias cortas. El hipopótamo es una de las criaturas más agresivas del mundo y está considerado como uno de los animales más peligrosos de África.

Caballos y ponis

El peligro más común es caerse de ellos, pero hay otros riesgos.

Una mordedura de un caballo o poni es grave y una patada puede ser fatal, pero el riesgo de que esto ocurra es pequeño con un caballo o poni bien entrenado, a menos que lo asustes o lo provoques. Pregúntale al dueño antes de acercarse. Habla tranquilamente con el animal, acérquese por un costado y muéstrele al caballo o al poni lo que va a hacer; evite hacer movimientos bruscos. Evita, sobre todo, acercarte por detrás de un caballo o poni, ya que esta es la dirección en la que pueden patear más fácilmente y está fuera de su campo de visión, por lo que el movimiento puede asustarlos.

Tener un caballo que accidentalmente pisa su pie también puede causar lesiones graves. Las razas más grandes pueden hacer más daño, pero incluso un poni es lo suficientemente pesado como para hacerte daño.

Caballos y ponis salvajes

Los caballos y ponis salvajes varían en la forma en que perciben a las personas. Algunos rebaños que son manejados por personas o están estrechamente asociados con ellos pueden ser más tolerantes, pero todos los animales salvajes deben ser vistos como impredecibles sin importar lo que pase. Evita acercarte demasiado y definitivamente evita alimentarlos, en algunos lugares esto es ilegal. Tampoco debes acercarte nunca a un semental con yeguas o a yeguas con potros, ya que estarán más a la defensiva y, por lo tanto, tendrán más probabilidades de atacar.

Si te encuentras cerca de un caballo salvaje usualmente te darán advertencias a través del lenguaje corporal antes de que te ataquen. Si las orejas de un caballo retroceden, entonces el animal no está contento y debes retroceder. Si las orejas están clavadas hacia atrás y también hay rechinamiento de dientes y sacudidas de cabeza, entonces realmente has causado molestias y ¡deberías salir de ahí pronto! Los caballos enfadados también pueden girar de manera que miren hacia otro lado, lo que podría significar que se están preparando para dar una patada podero, así que ¡mantente alejado!

Medusas

En el norte de Australia, concretamente en la costa, se recomienda encarecidamente no nadar en la playa debido a las formas difíciles de ver y muy peligrosas de las medusas.

El consejo general es no tocar ninguna medusa, incluso las que están muertas en la orilla, ya que todavía pueden picar.

Insectos

En algunos países, los insectos que pican son capaces de infligir enfermedades graves y, en algunos casos, condiciones que ponen en peligro la vida. Vale la pena investigar si los países que está visitando tienen advertencias sobre insectos peligrosos. En algunos países las picaduras de hormigas pueden crear reacciones graves. El mosquito de la malaria mata a más personas que cualquier otro animal. En los países tropicales, el riesgo de enfermedades transmitidas por insectos debe tomarse en serio.

Canguros

Si entras en una zona donde viven canguros, dales tanto espacio como sea posible. Si ves uno, aléjate de él y observa cómo se comporta. Si se mueve hacia ti o muestra signos de ser agresivo, aléjate (incluso si sólo está buscando comida o contacto humano, un canguro puede volverse agresivo). No actúes agresivamente delante del canguro, ya que esto simplemente reforzará la idea de que eres una amenaza.

Si se le acerca un canguro agresivo, debes mantenerlo a una distancia segura para que no pueda patear o rasguñar. Por ejemplo, sostén un palo o rama, o quédese detrás de una cerca o un árbol. Aléjate del animal tan rápido como puedas aunque darle la espalda y correr podría ser peligroso, ya que un macho grande puede huir fácilmente de ti y aún así patearte al mismo tiempo, en lugar de eso, date la vuelta y protege la parte delantera de tu cuerpo con los brazos y mantenga la cabeza lo más alejada posible del canguro para minimizar el riesgo de arañazos en la cara.

Si se trata de un macho grande que ha estado mostrando un comportamiento dominante, es posible que te vea como una amenaza. Protégete y muéstrale al canguro que no eres una amenaza al dar una tos corta y profunda, evitando el contacto visual y agachándote mientras te alejas.

Las hembras y los machos canguros más pequeños tienen menos probabilidades de ser agresivos, pero pueden acercarse si están acostumbrados a ser alimentados o si han tenido mucho contacto humano. Aunque las hembras son mucho más pequeñas que los machos, pueden representar un riesgo para la seguridad, especialmente para los niños pequeños.

Evita también las colas de los canguros, mientras que otros animales tienen colas flojas que no pueden hacer daño, los canguros pueden balancear sus colas tan poderosamente que pueden romper fácilmente una extremidad.

Como último recurso, si no puedes escapar de un canguro atacante, rueda en el suelo con el brazo cubriéndote el cuello y pide ayuda. Trata de rodar o gatear hasta un lugar seguro.

Tiburones

De los cientos de especies conocidas de tiburones, sólo un puñado se considera que representan un riesgo significativo para la seguridad humana y los ataques a los humanos son raros. La rareza de los ataques de tiburones, sin embargo, no quita la seriedad de un ataque fatal cuando ocurre, lo que los hace animales peligrosos. Tampoco la naturaleza aparentemente aleatoria de los ataques de tiburón ayuda a disipar los temores de ser mordido. Los tiburones suelen atacar porque piensan que eres una foca, una tortuga, un pez o cualquier otro tipo de presa. A veces muerden si sienten curiosidad, pero los tiburones no muerden, atacan ni matan intencionalmente a los humanos.

He aquí algunos consejos de sentido común para reducir el riesgo de encontrarse con tiburones:

  • Nada cerca de la orilla.
  • Nadar, bucear o surfear con otras personas.
  • Evita las áreas donde hay grandes cardúmenes de peces, delfines, focas o lobos marinos y cerca de pajareras.
  • Evita las áreas donde los desechos de animales, humanos o de peces entren al agua.
  • Evita los canales profundos o áreas con caídas profundas cerca.
  • No permanezca en el agua con heridas sangrantes.
  • Mira cuidadosamente antes de saltar al agua desde un bote o embarcadero.
  • No cargues peces muertos o sangrantes cerca de ti y retira todos los peces con arpones del agua tan pronto como sea posible.
  • Si los cardúmenes de peces u otros animales salvajes comienzan a comportarse de manera errática o se congregan en grandes cantidades, abandona el agua.
  • Si ve un tiburón, abandona el agua lo más rápida y tranquilamente posible, evitando salpicaduras o ruidos excesivos.

Serpientes

Es probable que pocas serpientes consideren a los humanos adultos como presas y muchas serpientes prefieren evitar a las personas. Sin embargo, algunas especies venenosas pueden ser mortales.

El consejo general es no intentar nunca levantar, dañar o matar a una serpiente. Si ves una serpiente, simplemente sigue adelante o llama a un recogedor profesional de serpientes para que mueva al animal. Muchas personas son mordidas cuando intentan manipular serpientes.

Tratamiento para mordeduras de serpiente

Generalmente es imposible discernir si una mordedura de serpiente es venenosa por la forma de la mordedura o de la serpiente, a menos que se pueda reconocer la especie específica. Trata cualquier mordedura de serpiente como fatalmente peligrosa a menos que esté seguro de que no lo es.

Generalmente, los tratamientos presentados fuera del campo médico no funcionan. En su lugar, debes obtener la ayuda médica adecuada y tratar de evitar el deterioro hasta que llegue la ayuda médica. Para hacerlo, la víctima de la mordedura de serpiente necesita descansar inmediatamente, completamente y cómodamente para que la circulación del veneno sea más lenta. La víctima necesita estar tranquila, también por esta razón. La parte del cuerpo dañada por la serpiente necesita estar más baja que el resto del cuerpo. Si es posible, colóquelo con ramas fuertes o similares, para que se mueva lo menos posible. También existen bombas de succión de veneno que se consideran más eficaces que chupar con la boca, pero los estudios muestran que sus efectos son aparentemente también insignificantes. Si tienes uno, úsalo si tienes tiempo, pero no permitas que retrase la evacuación de la víctima.

Tomar una foto de la serpiente podría ser muy útil para los médicos. No hay necesidad de atrapar o matar a la serpiente; no es como si pudieran o necesitaran producir anti-veneno en el acto. Sólo tienen que ser capaces de reconocer a la especie para saber qué tratamientos anti-veneno y otros tratamientos aplicar.

Peces

Pez piedra

El pez piedra (género Synanceia) es un pez venenoso; su picadura causa un dolor insoportable y puede ser mortal. Su nombre se debe a su color moteado y a su tendencia a tumbarse en el fondo, pareciéndose mucho a una piedra; son bastante difíciles de ver y evitar. En algunas áreas es común usar zapatos mientras se nada para protegerse contra las picaduras.

Hay un antiveneno disponible y cualquier persona que sea picada debe tratar de obtenerlo lo más rápido posible. Los tratamientos de primeros auxilios incluyen agua caliente, que descompone el veneno, y vinagre, que reduce el dolor.

El pez piedra se encuentra en aguas cálidas a través del Océano Índico y en el Pacífico, al menos desde el Mar Rojo hasta Filipinas. Son un grave peligro en algunas partes de Queensland.

Pez león

El género Pterois, más comúnmente conocido como pez león, es un pez venenoso caracterizado por una llamativa coloración de advertencia con bandas rojas, blancas, cremosas o negras y rayas venenosas con espinas en las aletas. Las picaduras son extremadamente dolorosas y pueden provocar náuseas, convulsiones, parálisis temporal, insuficiencia cardíaca y, en casos extremos, la muerte. Los niños pequeños y las personas con sistemas inmunológicos débiles son particularmente susceptibles.

El tratamiento está disponible y debe buscarse lo antes posible.

Aunque son nativos del Indo-Pacífico, se han extendido por todo el mundo y son comunes en el Caribe. En Florida y las Bahamas son tratadas como especies invasoras, y cualquier avistamiento debe ser reportado a los encargados de la gestión de la vida silvestre.

Lobos

Los lobos rara vez cazan humanos, pero pueden ir tras el ganado, los suministros de alimentos o la basura. Los animales pierden gradualmente su evasión natural hacia las personas cuando están protegidos de los daños causados por las personas, o cuando los seres humanos actúan pasivamente hacia ellos. Esto se llama habituación. Los lobos habituados se sienten cómodos alrededor de la gente y pueden aventurarse muy cerca de la gente. Es muy importante entender que estos lobos habituados son en realidad los más propensos a actuar agresivamente de repente.

Los lobos también aprenden rápidamente que la comida se encuentra a menudo en la basura humana. Cuando los lobos buscan alimentos humanos se han convertido en alimentos acondicionados. Si un lobo es alimentado por la gente, comienza a esperar limosnas. Si ese lobo se acerca a una persona pero no recibe alimento, puede volverse repentinamente agresivo. Este tipo de agresión es probablemente responsable de muchas de las mordeduras que los lobos han infligido a la gente en los últimos años.

Los lobos generalmente no han aprendido a cazar gente para comer, y por lo tanto cualquier manada y especialmente cualquier lobo individual dudará en atacar a una persona que no muestre debilidad. Si se acerca un lobo, no corras ni trates de ser amistoso, pero retrocede sin dar la espalda. Si el lobo lo sigue, golpear con un bastón en su dirección o un comportamiento agresivo similar puede ayudar a mantener su ventaja psicológica, pero por lo general es innecesario. En la mayoría de los países con lobos, el comportamiento agresivo contra las personas es muy raro.

Los lobos rabiosos, por otro lado, a menudo atacan sin ser provocados. No atacan para matar, pero la mordedura requiere tratamiento urgente, ya que la rabia es letal.

Los lobos consideran a los perros como rivales, y no tienen piedad de ellos. Muchos perros de caza han sido matados por lobos y algunos perros grandes atacan y matan a los lobos. Varios tipos de sabuesos o perros guardianes son criados para esto, y algunos perros incluso hacen ataques suicidas contra una manada.

Animales peligrosos en Australia

Para el mundo exterior, Australia ha sido conocida por ser el hogar de algunos de los animales peligrosos más mortíferos de la Tierra. Aunque esto pueda ser cierto, no se considera que el país sea el más mortífero. Con un número mínimo de muertes a lo largo del siglo pasado y un aumento en la disponibilidad de antiveneno para los atacados, Australia es más segura de lo que se cree. Para ayudarte a identificar los animales peligrosos más mortíferos en Australia para prevenir ataques, hemos enumerado algunos animales.

Pulpo anillado azul

Los pulpos de anillos azules se encuentran generalmente en arrecifes de coral y piscinas de marea tanto en el Océano Pacífico como en el Océano Índico, desde Australia hasta Japón. Cada año varios humanos son mordidos, y aunque las mordeduras son generalmente indoloras, dentro de cinco a diez minutos la víctima puede comenzar a experimentar parestesias, entumecimiento, debilidad muscular y dificultad para respirar y tragar. Actualmente no hay antídoto, la víctima simplemente tiene que esperar. El pulpo de anillos azules a menudo se echa de menos debido a su tamaño – completamente crecido alcanza el tamaño de una pelota de golf, sin embargo, debes estar atento a sus brillantes anillos azules. A pesar de la falta de un antídoto, sólo se han registrado tres muertes por este pulpo en la historia: dos en Australia y una en Singapur.

Cubozoos o Cubomedusas

Aunque Dory hizo que rebotar en las medusas parezca muy divertido (Buscando a Nemo), las medusas pueden ser asesinas bastante poderosas, y la australiana no es una excepción. Su poderoso veneno se encuentra en sus 15 tentáculos, que pueden alcanzar los tres metros de longitud y contener alrededor de 5.000 células urticantes cada uno. El veneno no es disparado por el tacto, sino por la sustancia química que se encuentra en la capa externa de su presa. Aunque hay alrededor de 50 especies diferentes de medusas comunes que se encuentran en aguas cálidas de la costa, muy pocas contienen veneno que sea letal para los seres humanos. En los últimos 100 años, la cubomedusa ha sido responsable de más de 60 muertes, en las que se sabe que la víctima ha entrado en estado de shock y se ha ahogado o ha muerto de insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la gravedad de la picadura depende de muchos factores, como el tamaño de la medusa y de la víctima, y de cuántos tentáculos están involucrados.

Casuario

Es el ave más pesada de Australia, de entre 1,5 y 2 metros de altura y aunque son frugívoros (que su alimentación se basa en frutas) y no atacan por ningún motivo, son aves muy territoriales. La mayoría de los ataques a los humanos, que tienen como resultado que las personas sean pateadas, empujadas, picoteadas, cargadas, saltadas y golpeadas en la cabeza, se deben a que el ser humano quiere alimentar al ave. Si necesitas más de una razón para no alimentarlos, su garra central es de 12 cm de largo y actúa como una daga que podría resultar en serios daños. Descendiente de dinosaurios, esta ave ha sido clasificada como la «ave más peligrosa de la Tierra», sin embargo, la última muerte registrada fue en 1926. Sólo recuerda que son aves tímidas y sin vuelo que prefieren evitar la confrontación.

Atrax robustus

Australia es hogar de muchas arañas de aspecto mortal, y de muchas de ellas. Aunque las arañas pueden ser encontradas en cualquier parte del mundo, el atracidae han adquirido una reputación temible (en su mayoría exagerada). Se han identificado al menos 40 especies, que varían de uno a 5 cm de longitud; sin embargo, no se sabe si todas estas especies son peligrosas. Un icono del miedo y la fascinación en Sydney, que contiene uno de los venenos más tóxicos para los seres humanos. Una picadura de esta araña migalomorfa venenosa debe ser tratada de manera similar a la mordedura de una serpiente. Aunque esta araña es responsable de 13 muertes reportadas en Nueva Gales del Sur, desde la introducción del antiveneno en 1981 no ha habido muertes.

Crocodylus porosus

El cocodrilo marino, como se le conoce comúnmente, es uno de los animales más peligrosos de Australia, el cocodrilo de agua salada es un animal agresivo y territorial, y es el reptil más grande del mundo en términos de su masa, se sabe que alcanza más de 1000 kg Aunque los machos pueden alcanzar hasta 7 metros de longitud, en realidad cualquier longitud superior a 5 metros es bastante rara. Esta especie protegida es conocida por comer principalmente pequeños reptiles, tortugas, peces y aves zancudas, pero también se la ha visto llevando cerdos salvajes y ganado (incluyendo ganado vacuno y equino). Como lo vio el Cazador de Cocodrilos, Steve Irwin, debes estar al tanto de sus movimientos si entras en contacto con ellos, sin embargo, no atacan porque sí. A diferencia de otras criaturas que se encuentran en ese país, se sabe que este cocodrilo resulta en un promedio de menos de una muerte humana por año.

Tiburones

Se piensa comúnmente que Australia tiene aguas infestadas de tiburones, lo que hace que muchas personas eviten el agua. Mientras que las tres especies de tiburones más propensas a atacar a los humanos son el Gran Blanco, el Tiburón Tigre y el Tiburón Toro; no hay certeza detrás de sus ataques ya que son eventos aleatorios. A lo largo de los últimos 100 años (reportados en 2014) hubo un total de 298 ataques de tiburones provocados, 204 fueron heridos, 56 quedaron ilesos, y sólo 38 de estos ataques fueron mortales. A menudo, los que son atacados son surfistas, seguidos por personas que nadan y bucean, generalmente, en áreas no asignadas. Cuando estés en la playa, recuerda nadar entre las banderas, no sólo están ahí como decoración, sino que están ahí para ayudarte a salvar tu vida.

Serpientes

Ahora, podríamos enumerar cada serpiente que está clasificada como una de los animales peligrosos más comunes de Australia, pero hay demasiadas. En Australia, ha habido alrededor de 140 especies de serpientes terrestres y alrededor de 32 especies de serpientes marinas identificadas, de las cuales unas 100 son venenosas; aunque sólo 12 de estas especies podrían resultar en una herida que en realidad te mataría.

Las serpientes marrones orientales y occidentales han sido responsables de la mayoría de las muertes reportadas donde se sabe que su veneno causa parálisis y trastornos en la coagulación de la sangre; sin embargo, hay un antiveneno disponible en los centros médicos que puede revertir esta situación. Mientras que antes de la introducción del antiveneno especializado en 1956, el taipán costero era uno de los que más se temía que causara la muerte en tan sólo 30 minutos. Sin embargo, en promedio sólo hay dos muertes al año por serpientes, y la mayoría se deben a un intento de matar a la serpiente o de alardear ante amigos.

Mantarraya

Desde 2006, las rayas han ganado una mala reputación debido a la muerte de Steve Irwin, sin embargo, lo que mucha gente no se da cuenta es que aunque son primos de los tiburones, rara vez son una amenaza para los humanos. Irwin no fue asesinado por la picadura, sino que fue perforado en el corazón, como resultado de una hemorragia hasta la muerte. Aunque esta imagen no es muy bonita, la picadura de la raya, ubicada en la punta de su cola y su única forma de defensa, rara vez pone en peligro la vida de los seres humanos.

A lo largo de las aguas dulces y los océanos, hay alrededor de 200 especies de mantarrayas que van desde la mantarraya lisa (de la que se sabe que alcanza más de 4 m de longitud) hasta la raya manchada azul (de tan sólo 70 cm de longitud). Esta perspectiva mortal de las rayas es vista como un mito, ya que no son naturalmente agresivas, sino que son criaturas curiosas y juguetonas. En todo el registro de asesinatos de mantarrayas, aparte de Steve Irwin, sólo hay otra fatalidad reportada de una mantarraya.

Pez piedra

Aunque no se han registrado muertes en Australia desde la llegada de los europeos, el pez piedra (Synanceia verrucosa) es el pez más venenoso del mundo que yace escondido en aguas australianas. Con sus excelentes capacidades de camuflaje, son bastante difíciles de notar hasta que son pisados. Su veneno es liberado por sus 13 espinas cuando se aplica presión a su columna vertebral, y puede causar dolor severo, insuficiencia cardíaca y, si no se trata, la muerte. Conocidos por ser nadadores naturalmente lentos, sus ataques pueden ser tan rápidos como 0.015 segundos. Aunque muchas personas sufren su aguijón -debido a que las pisan sin querer-, a finales de la década de 1950 se inventó un antiveneno para evitar que ocurriera la catástrofe.

Conus Textile

A todo el mundo le encanta coleccionar conchas, pero esta es una concha que tal vez quieras dejar en su sitio. Con una cáscara muy brillante con un patrón deseable de manchas marrón claro a marrón oscuro o amarillento, este caracol es, sin embargo, una de las especies más venenosas que viven en Australia, pero se puede encontrar en el Océano Índico desde Hawaii hasta África. Este caracol, también conocido como la «tela de oro» utiliza conotoxina para matar a su presa, donde su diente de arpón inyecta el veneno en su presa a través de sus agujas microscópicas que son lo suficientemente poderosas como para penetrar no sólo en la piel humana, sino también en guantes y trajes de buceo. Aunque sólo ha habido un puñado de muertes reportadas en todo el mundo por el Cono Textil, contienen suficiente veneno para matar a 60 adultos.