Los animales aéreos son animales que tienen la suficiencia para volar gracias a sus propios medios. Mayoritariamente son aves o insectos y se caracterizan por la presencia de alas o plumas, aunque no todos tienen esa característica. Todos son animales ovíparos, es decir, que ponen huevos. Su hábitat no es obligatoriamente el aire, pueden vivir en el mar o en la tierra. Existen dos grupos bien diferenciados: aves e insectos.

Casi todos los animales aéreos basan su dieta y alimentación en semillas, insectos y frutas, aunque también hay animales aéreos carnívoros, es decir, que comen carne y también hay aves carroñeras, que basan su alimentación aprovechándose de la carne de animales muertos.

Animales aéreos - Águila en pleno vuelo

Águila en pleno vuelo

Tipos de animales aéreos

Las aves

Son por lo general pequeños animales bípedos, vertebrados y de sangre caliente, con la capacidad de volar, dar pequeños saltos y a veces andar. Sus patas traseras son muy variables aunque todas las especies tienen pies con forma de garra y pueden tener de 2 a 4 partes diferenciadas. En lugar de patas delanteras tienen alas, que es su principal característica, y aunque casi todas las usen para volar, no todas las aves pueden hacerlo y por lo tanto no lo consideraremos animales aéreos, como el pingüino o el avestruz. Su cuerpo es similar a la de otras clases animales, con las características de estar recubiertos de plumas en lugar de pelos. Las plumas le brindan a las aves protección contra el viento, humedad y el sol. Controlan la temperatura corporal. Son ligeras lo que les permite volar.

Otra característica de las aves es que tienen pico en lugar de boca y la mayoría no tienen dientes, por lo que engullen y digieren la comida completamente en su estómago, además de para comer, es una herramienta para cazar, construir sus nidos y además como arma defensiva y en algunos casos como seducción.

En su tamaño podemos ver muchísimas variaciones según la especie, desde la más pequeña (6 centímetros como los colibríes) hasta la más grande (2 metros como algún tipo de águila).

En cuanto a otras particularidades podemos encontrar cómo alimentan a sus crías, de boca a boca y migran dependiendo de la época del año. Sus huesos son ligeros y tienen una composición seca, resultando en un menor peso corporal. Lo más destacable es su visión y muestran aptitudes cognitivas muy superiores.

Insectos

Los insectos son animales invertebrados, es decir, que carecen de columna vertebral. Por el contrario tienen un exoesqueleto que recubre su cuerpo. Su fisionomía está compuesta, en el mayor de los casos por dos antenas, alas y 3 pares de patas. Existen más de un millón de especies registradas y se dice que 30 millones de especies sin registrar.

Como pasa con las aves, no son animales estrictamente aéreos, estos animales tienen una capacidad súper desarrollada para adaptarse a cualquier clase de hábitat. Son capaces de detectar peligro y esconderse rápidamente gracias a sus antenas, que son su órgano más importante ya que con ellas huelen, tocan y oyen, en cualquier situación (Ya sea de riesgo, apareamiento o para ubicarse).

En sus extremidades se ubican las alas, compuestas por un tejido transparente y ligero. Sus patas tienen muchas articulaciones, por lo que tienen una gran cantidad de movimientos. La boca de estos animales aéreos son muy complejas, su aparato les permite masticar, triturar y roer alimentos duros.

Tipos de vuelo

Los animales aéreos se dividen según el tipo de locomoción que ejecutan y hay dos tipos, motorizadas y sin motor. Las motorizadas son aquellas en las que el animal ejecuta su fuerza y sus músculos para crear la aerodinámica necesaria para volar. Por el contrario, la locomoción sin motor carece de fuerza y la manera de volar es basada en la capacidad de algunos animales para ayudarse del viento creando así la fuerza aerodinámica, el viento las arrastran y usan su alas para ir en la dirección a la que quieran desplazarse pero no les permite controlar la velocidad ni la altitud, por lo que su vuelo siempre es descendiente y limitan su alimentación por lo que muchos no son cazadores y comen frutas o semillas que caen de los árboles mientras que los motorizados ingieren las frutas de las plantas más altas y pueden cazar, brindándoles una dieta más variada.

El vuelo de los animales aéreos

El vuelo de los animales aéreos está producido gracias a que estos animales impulsan el aire con mayor rapidez hacia abajo que hacia arriba.

La composición del medio es muy distinto en el agua o en tierra firme, ya que no disponen de una superficie estable donde apoyarse y están obligados a mantenerse volando por sus propios medios.

Animales aéreos
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Listado de animales aereos

La abeja es indispensable para la polinización.

Abeja melífera

La abeja melífera o abejas productoras de miel, también conocido como apis en latín, aunque es una de las abejas más populares, representa sólo un pequeño porcentaje de las especies de abeja. Esta especie son el único grupo superviviente de abejas de la subclase Apini, que pertenece al género Apis. Son conocidos por producir y almacenar miel, o azúcar licuada, así como por construir nidos impresionantes utilizando cera segregada por las obreras de una colonia en particular.

Podemos distinguir claramente las facciones del abejaruco esmeralda.

Abejaruco Esmeralda

El abejaruco esmeralda (Merops Orientalis) es un pajarito exquisito de plumaje verde esmeralda brillante. Las alas muestran bordes de fuga negros. Las plumas externas de la parte inferior de la cola son de color gris brillante, y las rectrices medianas son largas y de color púrpura. Las banderolas pueden alcanzar hasta 7 cm en macho.
El pico negro es largo y curvado hacia abajo. Los ojos son de un rojo muy intenso. Las patas y los pies son negruzcos.

El abejorro es un simpático insecto que vive en casi todo el planeta.

Abejorro

El abejorro (Bombus), es un tipo grande de insectos, peludas y parientes cercanos de la conocida abeja melífera. La mayoría de las especies de abejorros viven en colonias, pero sus colonias son mucho más pequeñas que las de las abejas melíferas o avispas, que pueden tener hasta varios miles de individuos, la colonia de abejorros sólo estará formada por unos 50 a 150 individuos. Tiene un fuerte zumbido que podrás escuchar a distancia.

El águila es un animal solitario.

Águila

El águila (Hieraatus Spilogaster) es un ave rapaz. Con la excepción de algunos buitres, las águilas son generalmente más grandes que otras aves rapaces. Tienen fuertes patas musculosas, poderosas garras y grandes picos enganchados que les permiten arrancar la carne de sus presas.

El albatros pasa la mayor parte de su vida volando.

Albatros

El albatros (Diomedeidae) es un gigante emplumado marino que tiene la envergadura más larga de todas las aves, el albatros errante es el más grande de unas dos docenas de especies diferentes.

Ave de paraíso real (Cicinnurus regius)

Ave del paraíso

El ave del paraíso (Paradisaeidae) es un ave muy hermosa que fascina a mucha gente. Está muy estrechamente relacionado tanto con el ptilonorrínquido como con el cuervo. Recibió su nombre en el siglo XVI cuando fue traído a Europa en el barco Victoria por Magallanes. Se creía que este era el ave majestuosa que representaba la belleza de la tierra que iban a explorar también.