Consideramos animales herbívoros a todos aquellos animales en los que su dieta está basada en plantas, frutas y demás material vegetal. Aunque también existen otros tipos de alimentación como la carnívora y omnívora.

Características

Los herbívoros se encuentran en el segundo nivel de la cadena alimentaria y comen principalmente plantas. Los herbívoros se consideran consumidores primarios y son los primeros consumidores en la cadena alimentaria.

Los animales herbívoros son consumidores primarios, al contrario que los carnívoros, que son secundarios, esto significa que están en la base de la cadena trófica, le que significa que los herbívoros se alimentan de plantas, y éste a su vez servirá de alimento para los carnívoros. Los animales herbívoros los encontramos en todos los grupos de animales, mamíferos, insectos, aves etc.

Pasan la mayor parte del tiempo comiendo, ya que su tipo de alimentación no le proporciona la suficiente cantidad de nutrientes necesarios para tener energía y poder sobrevivir.Su dentadura suelen ser grandes y planos para ayudarles a masticar y moler bien su alimento antes de digerirlo.

Suelen ser animales muy celosos y vergonzosos, ya que son la presa de muchos animales en su hábitat. Instintivamente están en modo de alerta, por ello han desarrollado unas técnicas de defensa bastante simples como son huir, camuflarse o incluso vivir en rebaños grandes para protegerse.

Los koalas son animales herbívoros

Los koalas son animales herbívoros

Tipos de animales herbívoros

Los herbívoros no siempre comen las mismas cosas. Los herbívoros como las ardillas comen hierba y plantas pequeñas cerca del suelo y son llamados pastores. Los herbívoros que comen hojas, brotes y ramitas se denominan navegadores. Los animales muy grandes como elefantes, rinocerontes y alces son pastores y navegadores.

Los animales herbívoros no sólo comen hierba, como erróneamente se cree en muchos casos, aquí tenemos los tipos de herbívoros y su alimentación.

Tipo de alimentación

Los que comen hierba se les conoce como fitófagos. Frugívoros son aquellos que comen frutas. Granívoros son los animales que se alimentan de semillas y granos. Los que se alimentan de madera se les conoce como Xilófagos.

Es difícil para algunos herbívoros digerir las plantas, por lo que comen mucho de ellas para obtener los nutrientes que necesitan. Los animales que comen hierba tienen crestas en los dientes para ayudarles a masticar la comida en trozos más pequeños para que puedan digerirla más fácilmente.

Los animales herbívoros, muchas veces, tienen cuerpos que les ayudan a conseguir los alimentos que necesitan. Las jirafas tienen el cuello largo porque las necesitan para llegar a las copas de los árboles de acacia para poder comer.

Algunos herbívoros comen toda una planta, pero otros sólo comen ciertas partes, como semillas, frutas o flores. Las orugas son un tipo de herbívoros que sólo comen parte de una planta, sólo comen las hojas.

Los herbívoros tienen cuerpos que les ayudan a conseguir su comida. Los animales como los ciervos pueden agacharse fácilmente para poder comer hierba.

Los animales herbívoros a veces tienen que masticar de nuevo sus alimentos para descomponerlos lo suficiente como para que su cuerpo absorba la energía que necesitan. La comida que comieron vuelve a subir a su boca después de que ya estaba en su estómago por un tiempo y la mastican de nuevo, esta comida se llama bolo. Animales como ovejas, vacas y ciervos son ejemplos de herbívoros que mastican su comida dos veces.

Herbívoros en otros ecosistemas

Herbívoros en el desierto

En el desierto hay muchos animales pequeños que comen sólo plantas. Hay muchas especies de pequeños roedores en el desierto; algunos de estos animales son ratas canguro y ratones. Estos pequeños animales comen principalmente semillas.

La tortuga del desierto tiene una cáscara dura para mantenerse segura mientras busca comida en el calor del desierto, algunas de las cosas que estas tortugas comen son, pastos y frutas de cactus.

Aunque hay muchos pequeños herbívoros del desierto, también hay algunos animales grandes. El camello es un ejemplo de un gran herbívoro del desierto; comen hierba gruesa y arbustos espinosos. Si los camellos no pueden encontrar a los productores que necesitan para alimentarse, también pueden utilizar los alimentos almacenados en sus jorobas.

Herbívoros en el agua

En los ecosistemas submarinos hay muchos herbívoros diferentes. Los herbívoros de estos ecosistemas comen principalmente algas y fitoplancton. Estos herbívoros son llamados zooplancton, que significa animales errantes. Algunos de los animales que se consideran zooplancton son camarones recién nacidos, cangrejos, peces, gusanos de mar y caracoles de agua.

Herbívoros en el bosque

En el bosque hay muchos tipos diferentes de herbívoros, algunos comen partes de plantas, otros comen todas las plantas, algunos comen semillas y otros néctar.

Las aves, las abejas y las mariposas comen el néctar de las flores para obtener los nutrientes que necesitan para sobrevivir. Los pequeños animales en el bosque llamados roedores comen las semillas de las plantas y los insectos comen las hojas de las plantas.

Los conejos y las ardillas comen cualquier tipo de alimento vegetal que puedan encontrar en el suelo del bosque.

Herbívoros en el Ártico

El Ártico es muy frío e incluye animales terrestres y acuáticos. En las aguas árticas hay zooplancton, pero en tierra hay muchos otros herbívoros. Algunos herbívoros de la tierra ártica incluyen lemuridos, liebres árticas, buey almizclero, caribú, y ptarmigan. La mayoría de estos animales comen hojas de plantas, pastos y hierbas.

¿Es el Ser Humano herbívoro?

Hay personas en nuestra sociedad que comen principalmente plantas y no comen carne, a estas personas las llamamos vegetarianas. Los vegetarianos se parecen más a los herbívoros que a cualquier otro tipo de consumidor porque comen principalmente frutas y verduras, que son plantas.

Animales herbívoros
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Listado de animales herbívoros

La abeja es indispensable para la polinización.

Abeja melífera

La abeja melífera o abejas productoras de miel, también conocido como apis en latín, aunque es una de las abejas más populares, representa sólo un pequeño porcentaje de las especies de abeja. Esta especie son el único grupo superviviente de abejas de la subclase Apini, que pertenece al género Apis. Son conocidos por producir y almacenar miel, o azúcar licuada, así como por construir nidos impresionantes utilizando cera segregada por las obreras de una colonia en particular.

El abejorro es un simpático insecto que vive en casi todo el planeta.

Abejorro

El abejorro (Bombus), es un tipo grande de insectos, peludas y parientes cercanos de la conocida abeja melífera. La mayoría de las especies de abejorros viven en colonias, pero sus colonias son mucho más pequeñas que las de las abejas melíferas o avispas, que pueden tener hasta varios miles de individuos, la colonia de abejorros sólo estará formada por unos 50 a 150 individuos. Tiene un fuerte zumbido que podrás escuchar a distancia.

antílope lechwe

Antílope

El antílope (Alcelaphinae) es una amplia y diversa selección de herbívoros de la familia Bovidae que no están clasificados como ovinos, bovinos o caprinos (este tipo de denominación informal se denomina a veces «basurero»). Existen aproximadamente 91 especies clasificadas como antílopes, la mayoría de las cuales son nativas de África, pero también se encuentran en Asia y partes de las Américas. Aproximadamente 25 especies están catalogadas como En Peligro.

Colonia de ascidias

Ascidias

Los ascidiáceos (Ascidiacea) conocidas comúnmente como ascidias o chorro de mar. Aunque pueda parecer un vegetal, realmente, es un animal invertebrado, como las esponjas y los corales. Se mantienen inmóviles en el fondo del océano filtrando el agua del mar para alimentarse.

Babosa de mar

La babosa de mar (Holothuroidea) o babosa marina, también conocida como pepino de mar por su forma y porque se esconden entre las algas, pareciendo así un vegetal más. Es un molusco gasterópodo marino que, como adulto, carece de caparazón y suele ser de color brillante. La babosa de mar, o nudibranquio, se distribuye por todo el mundo, siendo las más numerosas y las de mayor tamaño las que se encuentran en aguas tropicales.

El bisonte macho es llamado también toro. La hembra, vaca.

Bisonte

El bisonte o bisón (Bison Bison) es un gran mamífero (El más grande de Norte América) de la familia Bovidae. Estos grandes animales están rodeados de historia y una gran importancia para el Nuevo mundo.