Los cíclidos (Cichlidae) son una familia de peces óseos pertenecientes a la orden Perciformes. El cíclido es un pez que habita en agua dulce que posee colores brillantes y todas las especies son similares en apariencia, pero cambian los tamaños y colores.

Cíclido en un acuario

Cíclido en un acuario

Especies

Existen más de 1,300 especies conocidas de cíclidos y conformen pasan los años se van descubriendo más, algunas ni siquiera están descritas. Se calcula que puede que existan más de 3.000 especies distintas.

Collage con las algunas especies de cíclidos

Collage con las algunas especies de cíclidos

Se dividen entres tipos: cíclidos africanos, cíclidos enanos y cíclidos americanos. Los científicos creen que las distintos tipos de cíclidos han evolucionado a partir de especies diferentes de peces. También se piensa que el pez ángel de agua dulce, el pez disco y el pez oscar (conocido también por cíclido jaspeado) evolucionaron a partir de los cíclidos africanos hace miles de años después de cruzar el Océano Atlántico.

Características

El cíclido posee una gran variedad de tamaños desde especies de 2.5 cm de longitud (Neolamprologus multifasciatus hembra) hasta especies que se aproximan a 1 m de longitud (Boulengerochromis y Cichla). Como famalia están compuestos de difrentes formas corporales como las especies Altolamprologus, Pterophyllum y Symphysodon que están comprimidas fuertemente lateralmente y de especies como Julidochromis, Teleogramma, Teleocichla, Crenicichla y Gobiocichla que son cilíndricas y altamente alargadas. Aunque en general, los cíclidos son de tamaño mediano, ovalados y comprimidos lateralmente y son muy similares a los peces luna de Norteamérica tanto en morfología, como en comportamiento y ecología

Entre todas las especies comparten una característica clave: tienen un par de mandíbulas faríngeas, que ayudan a las mandíbulas orales en su trabajo de permitiéndoles capturar y procesar una gran cantidad de alimentos. Se supone que está característica les ha permitido desarrollarse y ser tan diversos en especies.

Son muy similares a los Labroidei pero poseen una serie de caracteristicas que los distinguen. Éstas incluyen:

  • Una sola fosa nasal a cada lado de la frente, en lugar de dos.
  • Ausencia de estante óseo por debajo de la órbita del ojo.
  • División del órgano de la línea lateral en dos secciones, una en la mitad superior del flanco y una segunda a lo largo de la línea media del flanco desde aproximadamente la mitad del cuerpo hasta la base de la cola (excepto los géneros Teleogramma y Gobiocichla).
  • Un otolito de forma distintiva.
  • La salida del lado izquierdo del intestino delgado del estómago en lugar de su lado derecho como en otros Labroidei.

Comportamiento

El cíclido por lo general, tiene un carácter agresivos y territoriales. Aunque existen especies que no lo son, normalmente suelen atacar a otros especies cuando se adentren en su territorio con más o menor agresividad.

Según la especie, el territorio es permanente o sólo se establece en época de cría o son totalmente gregarios. Los machos de la misma especie tienen problemas en aceptarse. Mantienen parejas de por vida o crean harenes donde la reproducción es más dinámica.

Hábitat

El cíclido habita en aguas dulces, aunque pueden soportar un pequeño porcentaje de agua salubre como las desembocaduras de los ríos y la especie (Cichlasoma urophthalmus) puede tolerarla el agua salubre durante un largo periodo de tiempo.

Distribución

El cíclido es nativo de los lagos Victoria, Malawi y Edward localizados en África oriental. También están presentes en el lago más grande de África central, el Tanganyika. En estos lagos existe una gran diversidad de especies de cíclidos, por tanto es de suma importancia para los científicos que se dedican a estudiar la evolución dentro de estas especies.

Madagascar tiene sus propias especies distintivas (Katria, Oxylapia, Paratilapia, Paretroplus, Ptychochromis, y Ptychochromoides), sólo distantemente relacionadas con las del continente africano. También existen especies de cíclidos en las aguas del río Amzonas en Sudamérica.

Alimentación

El cíclido posee una dieta muy variada y cambia en cada especie pero puede ser de dos tipos: carnívoros o omnívoros. En algunas especies comen algas y pequeños invertebrados, otras especies comen pequeños insectos y peces. Otras especies son muy destructivas ya que se alimentan de cualquier cosa que puedan llevarse a la boca. Esta característica se descubrió cuando fueron introducidas artificialmente en zonas de Asia y Estados Unidos.

Depredadores

Los cílcidos tienen numerosos depredadores por ser presa fáciles. Sus principales depredadores son otros peces, aves y humanos. Cuando conviven especies distintas de cíclidos en la misma zona de distinto tamaño se ha observado que la especie de mayor tamaño se alimenta de los cíclidos más pequeños.

Reproducción

El cíclido experimenta fuertes lazos parentales durante la reproducción y defienden con agresividad el desove independientemente del tamaño del depredador, que será tarea del macho. La puesta no es muy numerosa comparada con los peces que descuidan los huevos.

El lugar de desove varía entre especies, pueden hacerlo dentro de una  roca o tronco submarino, en hoyos cavados, cuevas, etc. En algunas especies de cíclidos, la evolución les ha llevado a incubar los huevos en su propia boca a costa de sacrificar el número de huevos pero aumentando la superveniencia de los huevos y de las crías pues la madre las mantiene en su boca hasta que alcanzan el suficiente tamaño para ser liberadas.

Las crías de cíclidos son llamadas alevines y son cuidadas por sus padres hasta que tienen pocos semanas de vida y sean capaces de nadar libremente.

Estado de conservación

La mayoría de especies de cíclidos se encuentran clasificados en peligro de extinción. La principal causa se debe a la caza excesiva y a las aguas que han recibido grandes cantidades de residuos contaminantes, en particular por los combustibles como el diesel.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) 156 especies están clasificadas como «especies vulnerables», 40 especies están «en peligro de extinción», y 69 especies están listadas como «críticamente en peligro de extinción». Las especies (Haplochromis ishmaeliHaplochromis lividusHaplochromis perrieriParetroplus menaramboPlatytaeniodus degeni y Yssichromis sp. nov. ‘argens’) se han extinguidos en la natarulaza pero son mantenidas en cautividad. Lamentablemente desde el comienzo del decenio de 1990, se han extinguidos al menos 39 especies del género Haplochromis.

Relación con humanos

Los cíclidos son muy populares entre los humanos por su pequeño tamaño y colorido. Son más fáciles de mantener que los peces marinos, al ser de agua dulce. Otros cíclidos no corren la misma suerte y al ser de un tamaño mayor son pescados para obtener su carne.

Cíclido
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