Nutria

Publicado el 4 julio, 2018
Nutria
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La nutria, o lutrino (Lutra Canadensis) es un mamífero que pasa la mayor parte del tiempo en el agua, es decir, es un animal acuático que pertenece a la familia de las comadrejas (Mustelidae) y se caracterizan por su comportamiento lúdico.

Una nutria disfrutando de una tarde de baños.

Una nutria disfrutando de una tarde de baños.

Características

La nutria tiene un cuerpo flexible y delgado con patas cortas, un cuello fuerte y una cola larga y aplanada que ayuda a propulsar al animal con gracia a través del agua. En la mayoría de las especies, la capacidad de nadar se mejora aún más con cuatro patas palmeadas. El color de la piel es de varios tonos de marrón con partes inferiores más claras.

La anatomía de una nutria está diseñada para permitirle moverse bien tanto en tierra como en el agua. Tienen cuerpos muy largos y son delgados también. Tienen extremidades cortas y telarañas al final de las patas. Los pies tienen garras extremadamente afiladas. La cola larga es un arma poderosa, ya que en realidad es un músculo. Con algunas especies puede llegar a medir hasta 30 centímetros de largo. Esta cola es también la forma en que dirigen sus cuerpos a través del agua.

Las patas palmeadas hacen posible que se muevan muy fácil y rápidamente por el agua. Cada pata tiene cinco dedos que también ayudan con el equilibrio. También hace que sea fácil salir del agua y entrar a la tierra sin resbalar y deslizarse. Tienen la cabeza pequeña con los ojos pequeños puestos lejos en ellos. También tienen orejas visibles. Las nutrias pueden ver y oír muy bien.

La nariz es negra y bastante grande en la pequeña cara. Tienen muy buenos sentidos cuando se trata de oler. Se cree que pueden oler a su presa así como el peligro. Algunas investigaciones también muestran que tienen preferencia por los alimentos que cazan basados en el olor.

También tienen bigotes largos. Estos bigotes les ayudan a recoger las vibraciones que provienen de su presa. También utilizan su vista y su sentido del tacto para poder encontrar presas. Tienden a confiar más en sus bigotes cuando cazan de noche o cuando el agua está turbia.

Como comen carne, es natural que tengan la boca llena de dientes muy afilados. Un adulto tendrá 32 de ellos. La mayoría de ellos se clasifican como molares. Todas las especies excepto la nutria presentan tres pares de incisivos poderosos. La nutria marina tiene dos pares de ellos. Ellos no usan sus dientes para rasgar la comida como lo hacen muchos otros animales. En lugar de eso, los usan para aplastar y moler la comida.

Tienen pelo que es muy largo, pero que es sólo la capa superior de la misma. Por debajo tienen una capa más corta que ayuda a mantener la piel seca. Esta es la razón por la que son capaces de vivir en agua que puede llegar a ser muy fría. También tienen un metabolismo muy rápido que juega un papel en mantenerlos calientes también, lo que es una de las principales razones por las que ha sido cazada para ello. Las pieles que provienen de ellos son mucho más largas que la longitud real del animal. De hecho, pueden ser el doble de largas de lo que se ve cuando se mira a una nutria.

Varían en color desde un marrón muy claro hasta tonos marrones muy oscuros. Es común que sean claros cuando nacen, pero luego se oscurecen a medida que envejecen. Algunas especies tienen un colorante que es casi negro. A medida que envejecen pueden tener un color blanco o plateado, al igual que el color del cabello para los humanos puede cambiar a plateado o gris a medida que envejecen.

son muy pequeñas en tamaño, no más de 60 o 180 centímetros de largo y pueden pesar desde 1 kilo hasta 45 kilos. Todo esto dependiendo de la especie.

Hábitat

La nutria se encuentra en todos los continentes del mundo excepto Australia y la Antártida. Disfrutan del agua dulce, pero también se sabe que viven en el agua salada de los océanos. Otros lugares donde los encontrará persistentes incluyen alrededor de ríos, arroyos y lagos. Tienden a adherirse a las aguas poco profundas para poder llegar fácilmente a tierra cuando están listos para hacerlo.

También se pueden encontrar viviendo en áreas cerca del agua, aunque hacen su hogar en la tierra que se llama hueco. Viven en regiones donde el agua es extremadamente fría. Gracias al diseño de las capas de pelo en sus cuerpos, la piel se mantiene caliente durante este proceso. Esta es una de las razones por las que se cree que han podido sobrevivir durante millones de años. Lamentablemente, también es su piel la que ha llevado a los humanos a destruirlos.

Prefieren vivir en cuerpos de agua que están cerca de la tierra, como humedales o bosques cercanos. Incluso les encanta vivir en zonas pantanosas y pantanosas. Son capaces de permanecer bien escondidos en este tipo de ambientes, lo que les hace menos propensos a ser víctimas de una variedad de depredadores en tierra. También se mantienen muy cerca de la orilla del agua para poder evitar los depredadores comunes del agua también.

Harán madrigueras en la tierra alrededor del agua. También se encuentran en guaridas que los castores pueden haber dejado atrás. A algunos de ellos les gusta hacer un nido de ramas y ramitas a lo largo de los bordes rocosos. Otros se encuentran cavando madrigueras en las orillas arenosas. Son muy protectoras de su pequeño hábitat que han creado en tierra. No suelen ser territoriales cuando están en el agua.

Para ayudar a marcar su hábitat en tierra, dejarán sus excrementos a propósito dejando un olor que parece ser heno recién cortado. Sin embargo, no es raro que viajen grandes distancias en tierra o a través del agua.

Pueden ir lejos ocasionalmente, pero siempre regresan a lo que se llama su rango natal. Esto puede ser de hasta 15 kilómetros cuadrados, aunque depende de dónde vivan y de cuántos haya en su hábitat. También es importante no confundir su área de distribución con su territorio. El territorio actual que es claramente suyo y que no pertenece a toda la manada es muy pequeño.

Algunos asumen que la nutria migra debido a este tipo de movimientos. Sin embargo, esto no es cierto debido a la definición de migración que utilizan los expertos. Es difícil conseguir un número exacto de nutrias debido a que se esconden en la tierra y pasan tanto tiempo en el agua.

Una manera de saber si puede haber nutrias en el área es inspeccionar los alrededores. Además de las madrigueras que están en el suelo, pueden estar almacenando cosas. Por ejemplo, pueden haber acumulado grandes montículos de tierra, grava, arena, pasto e incluso lodo.

No todos los hábitats donde viven son un buen ambiente para ellas. Esta es la razón por la que hay preocupación por su supervivencia. Por ejemplo, muchos de ellos terminan muriendo debido a los parásitos que se encuentran en el agua. Se cree que provienen de una variedad de peces que residen en esas mismas aguas.

Alimentación

La nutria come del 15% al 25% de su peso corporal cada día. Pueden pasar hasta cinco horas al día buscando los alimentos que necesitan para sobrevivir. Aquellos que tienen descendencia pueden cazar más porque se necesita mucha leche para alimentar a sus crías. Una nutria puede pasar hasta 8 horas al día amamantando.

Generalmente cazan temprano por la mañana y al final de la tarde. Sin embargo, algunas especies son nocturnas, lo que significa que cazarán de noche. Algunas especies pueden variar en lo que hacen dependiendo del lugar donde viven. Pueden encontrar que hay más oportunidades de encontrar comida durante el día que durante la noche o viceversa.

La principal fuente de alimento para la nutria es el pescado. Los tipos de ellos dependerán de la estación del año así como del lugar donde vivan. Sin embargo, no son quisquillosos con la comida, ya que consumen casi todo lo que pueden encontrar para sobrevivir. Algunos otros incluyen invertebrados, aves y animales de pequeño tamaño. Esto incluye ranas, cangrejos de río e incluso cangrejos. También consumirán lagartijas y otros animales que puedan encontrar en la tierra cuando lo necesiten.

Los bigotes en la cara de la nutria son muy sensibles y captan vibraciones. Este es uno de los principales sentidos en los que confían para encontrar su presa en el agua y en la tierra. También utilizan su visión y su sentido del tacto para encontrar fuentes de alimentos. También pueden ser muy creativos en lo que se refiere a la caza, por lo que son tan interesantes de observar con esta práctica.

Una nutria alimentándose de un cangrejo.

Una nutria alimentándose de un cangrejo.

Ver a las nutrias perseguir a sus presas es divertido porque son muy activas. Tienden a cazar más en el agua que en la tierra porque es más fácil para ellos hacerlo. Cazan en el agua mientras flotan. Esto también les ayuda a conservar energía. Usan sus garras retráctiles para agarrar y matar rápidamente a su presa. Tienen reflejos muy rápidos por lo que tienden a ser precisos en la captura de sus presas.

Las nutrias pueden bucear hasta 90 metros bajo el agua para encontrar comida. Si no pueden abrir las conchas de sus presas con sus garras, recogerán piedras para aplastarlas. Este es sólo un ejemplo de lo increíblemente inteligentes que son. A menudo se alimentan de peces. Si necesitan romper conchas abiertas o tienen presas grandes, las arrastran a tierra para alimentarse de ellas.

Los hábitos de alimentación de la nutria, sin embargo, no son los mejores para tal animal de acuerdo a los investigadores. Muchos de estos animales terminan muriendo debido a problemas hepáticos, insuficiencia renal y problemas digestivos. Otros mueren de hambre debido a que sus dientes están rotos o desgastados. Entonces ya no pueden comer lo suficiente para sobrevivir.

Esta es una de las razones por las cuales las nutrias en cautiverio tienden a vivir más tiempo. Sus dietas son monitorizadas de cerca y pueden recibir atención médica para problemas con los riñones y el hígado. La comida también puede ser más suave para ellos para que no se desgasten los dientes como lo hacen en la naturaleza. El hecho de que las nutrias necesitan consumir tanta comida cada día es la razón principal por la cual tienen problemas de salud con sus estómagos y sus órganos vitales. Algunos de ellos incluso criarán los parásitos de la presa que consumen. Esto puede llevar a una muerte muy lenta y dolorosa.

Depredadores

Pueden parecer a criaturas adorables pero también pueden estar muy a la defensiva cuando sienten que sus crías están en peligro, por supuesto no son los animales más poderosos que existen por lo que a menudo encuentran seguridad en el número. Los humanos son el mayor depredador de la nutria. Algunas de las especies han sido cazadas hasta que su número fue drásticamente bajo.

Los humanos han cambiado las formas en que cazan nutrias a través de los años. Primero fueron flechas y armas caseras. Luego surgieron armas y trampas durante el apogeo de la matanza. Hoy en día las trampas siguen siendo el método número uno utilizado para la caza de nutrias.

Algunos cazan nutrias por la emoción de matar. A los pescadores comerciales no les gusta que sus capturas diarias sean reducidas debido a las nutrias. Por lo tanto, los atraparán y los matarán para que no puedan consumir el pescado. A veces se quedan atrapados accidentalmente en las redes a pesar de que el pescador los coloca en el agua.

Hay otros depredadores de los que la nutria tiene que preocuparse también. Algunos de ellos están en tierra mientras que otros intentarán alimentarse de ellos en el agua. En tierra tienen que tener cuidado con los coyotes. Las águilas también pueden ser un problema para las nutrias más pequeñas y las crías. Los lobos marinos también son un problema en algunas áreas. En el agua necesitan tener cuidado con los tiburones y las orcas.

Los depredadores con los que se encontrarán las nutrias dependen del lugar donde vivan. Por ejemplo, la nutria de Alaska está protegida por lo que los humanos no son realmente una delicia para ella. El único depredador del que tienen que preocuparse es la orca. Sin embargo, estas ballenas encuentran que las nutrias son una gran comida. Aproximadamente 40.000 de ellos se consumen anualmente en esta zona.

En California miles de ellos son consumidos anualmente por el tiburón blanco. Sin embargo, el número de ellos que son asesinados no es casi el mismo volumen que lo que ocurre en Alaska. Uno de los problemas, sin embargo, es que a medida que las otras fuentes de alimento para los tiburones y las ballenas continúan agotándose, van a comer lo que está fácilmente disponible. De la misma manera, las nutrias pueden estar yendo más lejos en el agua para encontrar sus propios alimentos. Esto los convierte en un objetivo principal para los depredadores contra los que simplemente no pueden ganar.

Las nutrias que viven cerca de los pantanos pueden convertirse en alimento para caimanes y cocodrilos. Los gatos monteses también se han convertido en un problema debido al aumento de su número en la naturaleza. El futuro de las nutrias, sin embargo, realmente va a depender del equilibrio cuando se trata de los depredadores que tienen. Los seres humanos pueden controlar sus deseos de eliminarlos para su propia satisfacción personal.

Ya que las nutrias no son usadas para carne, no hay razón para que los humanos las maten para sobrevivir. El delicado equilibrio de la cadena alimenticia es importante porque cuando un depredador no puede conseguir sus fuentes normales de alimento se dirigirá a otros. Este efecto dominó tiene un profundo efecto en el futuro de la nutria y muchos otros animales.

También es importante entender que las nutrias tienen un papel saludable en los ecosistemas en general. Sin ellos, algún tipo de depredador terminaría por no tener suficiente comida. Otros tipos de comida que las nutrias consumen pueden terminar sobrepobladas. Eso probablemente los llevará a la inanición para que los números vuelvan a estar en equilibrio.

Reproducción

Estos mamíferos están listos para reproducirse cuando tienen entre 2 y 3 años de edad. La época de apareamiento depende de la región donde viven. Si el hábitat de la nutria prospera con suficiente espacio para ellas y mucha comida, entonces pueden aparearse más de una vez en una temporada determinada. Los machos son los que buscan a las hembras cuando están listas para aparearse.

De lo contrario, los dos sexos permanecen generalmente separados, con la excepción de los jóvenes, que permanecen con su madre durante algunos años. Mientras que los machos y las hembras no viven en las mismas balsas, tampoco parecen mostrarse agresivos entre sí cuando sus hábitats se superponen.

La investigación muestra que una nutria puede estar lista para aparearse de nuevo tan pronto como tenga una camada. Sin embargo, por lo general no lo harán para continuar cuidando a la descendencia que ya tienen. En caso de que una madre pierda a su cachorro, aunque tendrá el deseo de aparearse de nuevo muy pronto, siempre y cuando no esté viviendo en condiciones estresantes.

Los machos comenzarán a aparecer en las áreas donde las hembras tienen territorio durante la temporada de apareamiento. Sin embargo, la aprobación para el apareamiento es dada por la hembra. Si un macho no recibe la cálida recepción que estaba buscando de una hembra, pasará a buscar otra.

Una manera en que las hembras muestran su interés es andando con el macho. Este tipo de actividad lúdica es una que también aumentará su nivel de hormonas que se liberan. También puede morder la nariz de la hembra como una manera de decir que está interesado. Este tipo de cortejo tiene lugar en tierra. Sin embargo, para el proceso de apareamiento las nutrias se mueven hacia el agua.

Una cría de nutria a los pocos meses de nacer.

Una cría de nutria a los pocos meses de nacer.

Dependiendo de la especie, toma de 60 días a nueve meses desde la concepción hasta el momento en que nacen los cachorros. De un cachorro a seis nacerán a la vez. Nacen durante todo el año. Las crías se alimentan de su madre durante los primeros 12 meses de vida. Algunas especies son destetadas antes, aunque a los 8 meses de vida.

Los cachorros nacen en el agua sobre un lecho de algas o en la madriguera. Si nacen en tierra, la madre los traslada a la guarida. Los cachorros están muy indefensos al nacer ya que son ciegos hasta que tienen alrededor de un mes de edad. Se quedarán dentro de la madriguera hasta que puedan ver. Luego serán conducidos al agua por la madre para aprender a nadar.

Las hembras son muy buenas cuidadoras de sus crías. Pueden pasar hasta 8 horas al día simplemente amamantándolos. Estas nutrias jóvenes consumen una gran cantidad de leche cada día para crecer rápidamente. También se les ve jugando con sus hijos, enseñándoles habilidades valiosas y protegiéndolos con su propia vida.

Cuando los cachorros tengan unos cuatro meses de edad, se les introducirá en los alimentos sólidos. Aprenderán lo básico de cómo cazar comida en tierra y en el agua por su madre. Incluso con los excelentes cuidados que reciben, los cachorros son muy vulnerables durante el primer año de vida. Aproximadamente el 32% de ellos no vivirán hasta cumplir un año. Las estadísticas también muestran que menos del 25% de las hembras viven hasta la madurez para aparearse.

Estado de conservación

Casi todas las especies de la nutria se enfrentan a una amenaza creciente a medida que la urbanización y la tala de árboles (deforestación) continúan. Las nutrias de río norteamericanas (L. canadensis) todavía se toman como parte del comercio de pieles, pero las principales amenazas son la destrucción de hábitats de humedales y la contaminación.

Los metales pesados y contaminantes como el mercurio y los PCBs se acumulan en los tejidos de su piel y con el tiempo perjudican tanto la reproducción como la supervivencia.

La contaminación también afecta a las poblaciones de peces de las que a menudo dependen las nutrias. La conservación de los humedales restantes y la restauración de la calidad del agua son actualmente los pasos más importantes para asegurar el futuro de las nutrias.

Relación con humanos

Todavía hay esperanza de que algún día los humanos y las nutrias puedan vivir en armonía. Para que eso ocurra, aunque los seres humanos deben aceptar la responsabilidad de lo que han hecho a lo largo del tiempo. El futuro de muchas especies ha sido casi destruido debido al egoísmo de los humanos. Ya que la nutria no representa una amenaza para los humanos, no hay razón para que tal destrucción continúe.

El mayor problema con humanos y nutrias es que una vez fue un gran negocio vender las pieles de estos animales. Fue rápido y fácil matarlos, despellejarlos, y ganar mucho dinero. Debido a que las nutrias se encuentran en tantos lugares, muchas personas alrededor del mundo se han involucrado en el proceso. Mientras el gran auge de la industria de la piel de nutria llegaba, gente de todo el mundo llevaba batas, abrigos y sombreros hechos de estos materiales.

A medida que el deseo por esa tendencia de la moda se desvaneció, la gente dejó de matar a tantos de ellos. Despues de todo ellos estaban en esto solo por el dinero y ahora estaban ganando muy poco por cada piel que proveían. Muchos pensaron que el futuro de la nutria estaría a salvo en ese momento. Sin embargo, no se dieron cuenta de la gran cantidad de ellos que estaban siendo destruidos debido a los pescadores comerciales.

A veces fue por accidente debido a los tipos de redes que utilizaban para sus capturas. Las nutrias serían heridas o muertas en ellas. Otras veces, sin embargo, estos pescadores los atrapaban y mataban intencionadamente. Su razonamiento era que esto resultaría en que más peces permanecieran en el agua para que los capturaran en sus redes. Su meta es ganar dinero y lo harán a cualquier precio.

Los humanos tienden a entrar y despejar la tierra para hacer de ella lo que quieren sin tener en cuenta que es el hogar de otras criaturas incluyendo nutrias. Aunque el desarrollo de cosas nuevas para los humanos es bueno, no borra el daño que se está haciendo a estos animales.

Incluso aquellos individuos que no tienen el deseo de matar han contribuido a ello en una variedad de formas. Incluyen el calentamiento global y la contaminación. Cuando no somos conscientes de nuestras acciones, pueden contribuir a agravar los problemas que estos dos elementos han creado en nuestra sociedad.

Sin embargo no todos los humanos están causando daño. Hay muchos investigadores y científicos que los observan sin hacerles daño. También hay grupos de conservación y grupos de defensa de los derechos de los animales que se esfuerzan por protegerlos y ayudarlos a aumentar su número. Ellos también hacen su mejor esfuerzo para educar a la gente acerca de los problemas que estamos creando. Como resultado, cada vez más personas están asumiendo la causa de la protección de estos animales.

Hay santuarios donde las nutrias heridas pueden ser llevadas para cuidado médico. La mayoría de ellos pueden ser devueltos de nuevo a la naturaleza. Otros permanecen en cautiverio en hábitats bien gestionados. Voluntarios trabajan para limpiar las aguas y poner en marcha esfuerzos de emergencia cuando las nutrias están en peligro debido a derrames de petróleo u otros problemas.

Gracias a los esfuerzos de colaboración de individuos, agencias gubernamentales de todo el mundo han hecho más por las nutrias. Esperamos que todo esto sea suficiente para compensar la destrucción temprana de nutrias por humanos en el pasado.

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