El pez ángel, llamado también escalar. Es un pez que puede ser divido en dos tipos: los que viven en los ríos de agua dulce y los que de agua salada. Las especies de agua salada son las más numerosas. Sin embargo, las especies de agua dulce son más populares ya que son fáciles de mantener en acuarios.

Especies

Hay unas 100 especies distintas de peces ángel en total (incluyendo especies de aguas dulce y de agua salada).

Agua dulce

  • Género: Pterophyllum 
  • Género: Pterophyllum leopoldi 
  • Género: Pterophyllum scalare

Agua salada

  • Género: Apolemichthys
  • Género: Centropyge
  • Género: Chaetodontoplus
  • Género: Genicanthus
  • Género: Holacanthus
  • Género: Paracentropyge
  • Género: Pomacanthus
  • Género: Pygoplites

Características

Las características del pez ángel difieren según el porcentaje de salinidad que pueden soportar. Aunque sus nombres son los mismos para ambos tipos de pez no se encuentran íntimamente relacionados. El pez ángel de agua dulce pertenece a un especie tropical de cíclidos, a mucha distancia de los cíclidos que habitan en lagos de África. El pez ángel marino está más íntimamente relacionado con el pez mariposa.

Pez ángel de agua dulce

El pez ángel de agua dulce posee un aspecto más triangular y sólo crece un par de centímetros de longitud. La forma triangular de este pez le permite camuflarse entre las plantas acuáticas. También las rayas verticales oscuras de las que dispone sirven para camuflarse mejor con su entorno.

Pez ángel de agua dulce

Pez ángel de agua dulce

Pez ángel agua salada

El pez ángel marino crece hasta los 30 cm (similar al tamaño de una regla grande). Los colores varían en cada especie de pez ángel. Es muy conocido por sus colores brillantes y los distintos patrones de sus cuerpos. Varía en el color y en el tamaño según la especie, aunque se conoce que los patrones y colores cambian drásticamente conforme van envejeciendo. Se piensa que estas variaciones indican a otros peces la posición dentro de la jerarquía social.

Especie: Pez ángel emperador (Agua salada)

Especie: Pez ángel emperador (Agua salada)

Comportamiento

Aunque el comportamiento puede variar mucho entre especies, nombraremos las conductas comunes.

  • Pez ángel de agua dulce: Son peces territoriales, por tanto, tiende a atacar a los otros peces que entrasen su territorio.
  • Pez ángel de agua salada: Son peces bastante intrépidos, curiosos e inquisitivos para los buzos. Algunas especies son muy solitarias, mientras que otras forman grupos y parejas de apareamiento. Los grupos suelen estar formados por un macho y varias hembras.

Hábitat

  • Pez ángel de agua dulce: Es nativo del Amazona y también se encuentra en los ríos que la desembocan. Habita en aguas limpias y prefiere las temperaturas entre 25 y 30 grados centígrados.
  • Pez ángel de agua salada: Se encuentra en los arrecifes poco profundos, de no más de unos 50 metros.

Alimentación

  • Pez ángel de agua dulce: Es un animal omnívoro y en su entorno natural se alimenta de pequeños peces invertebrados y de los nutrientes del agua.
  • Pez ángel de agua salada: Se alimentan de algas que encuentran en arrecifes y rocas. También comen peces y crustáceos pequeños como el camarón.

Depredadores

  • Pez ángel de agua dulce: Posee muchos depredadores, la mayoría de gran tamaño. Es presa de peces, aves y mamíferos marinos.
  • Pez ángel de agua salada: Son presas de tiburones, mamíferos marinos y humanos. Los jóvenes son comidos diferentes animales como las aves.

Reproducción

La forma de reproducirse también es distinta según en el tipo de agua donde habiten.

Pez ángel de agua dulce

El pez ángel de agua dulce desova entre 100 y 1.000 huevos que en un par de días eclosionan. Los huevos son puestos en una hoja plana o en un tronco submarino. La cría es conocida como alevín, permanece unido a las huevos durante siete días y se va alimentando de la yema restante. Pasado una semana más, ya están listos para nadar libremente. En esta etapa se alimentará de los nutrientes disponibles en el agua y de las plantas.

Las parejas son para toda la vida. Si uno de los dos muere, el individuo superviviente pierde el interés en la reproducción.

Pez ángel de agua salada

El pez ángel de agua salada a diferencia que los de agua dulce, desova sus huevos directamente en el agua. Los diminutos huevos flotan en el agua mezclándose con el plancton. Lamentablemente, la mayoría de ellos no nacerán, pues serán comidos por muchos animales marinos que se alimentan del plancton.

Estado de conservación

Al incluir muchas especies el estado de conservación del pez ángel varía entre especies, pero generalmente se encuentran amenazados. Los peces de agua dulce son los más afectados pues son capturados por los humanos para incluirlos en acuarios. Las especies de agua salada también se encuentran amenazadas ya que suelen vivir en los arrecifes que debido al cambio climático y a la contaminación de las aguas están desapareciendo.

Relación con humanos

El pez ángel es criado en cautividad por algunos humanos. Tanto el pez ángel de agua dulce como el de agua salada son peces muy difíciles de mantener en acuarios domésticos al necesitar unas condiciones especiales del agua. Son muy sensibles a los cambios del agua como a los niveles de sal y al pH, si los cambios son muy drásticos pueden morir.

Pez Ángel
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