El pez disco o discus (Symphysodon) es un animal acuático cíclido tropical, situado en la cuenca del río Amazonas. Podemos encontrar 3 subespecies las cuales son el Discus verde, el Discus azul y el Discus marrón. Tienen una gran similitud entre ellos y las únicas variaciones son su color y su localización geográfica y aunque hay mucho desacuerdo con el nombre científico de cada uno muchos están de acuerdo en que las que fueron criadas en cautividad vienen de estas 3 subespecies. Fue el Doctor Heckel el primero en describirlo en 1840.

Pez disco criado en cautividad.

Pez disco criado en piscifactoría.

Características

El pez disco es de un tamaño medio, redondeado y plano, con unas vastas aletas y largas. Su cuerpo redondo tiene 9 cintas posicionadas verticalmente que les ayuda a camuflarse. Tienen una boca minúscula acompañada de unos diminutos ojos rojos.

Comportamiento

El pez disco es un pez muy amigable y generalmente siempre están en grupos grandes en sus hábitats naturales, llamados escuelas, al contrario que otras muchas especies de cíclidos. Esto quiere decir que muestran un comportamiento muy desarrollado. No son peces agresivos salvo cuando protegen su territorio, pareja o hijos. Pueden desarrollar jerarquías, como se ha podido observar a menudo en las peceras, donde se forman grupos con distintos “estatus” sociales y en la cual los que están a más bajo rango son continuamente intimidados por los que están más arriba.

Hábitat

El pez disco es de los pocos cíclidos descubiertos fuera de la región de África. Habitan en aguas selváticas del Amazonas, profundas y calmadas e en algunos de sus afluentes. El sistema fluvial que atraviesa Brasil, Perú y Colombia le suministran el hábitat perfecto, donde se resguardan entre las raíces. El pez disco es un animal muy susceptible con las condiciones ambientales y prefieren habitar en aguas cálidas, tranquilas y ácidas, donde puede encontrar menos depredadores y tener más presas para ellos solos. Por lo mencionado anteriormente no es fácil tener un pez disco como mascota.

Alimentación

Los peces discos son omnívoros, como muchos peces. Comen prácticamente todo lo que pueda entrar en su boca, aunque prefieren comidas altas en proteínas. Comen principalmente peces más pequeños y crías, como también se alimentan de pequeños insectos acuáticos y larvas o gusanos. Se alimentan de forma lenta y pausada, eligiendo lo más sabroso para comer.

Depredadores

Los peces disco habitan áreas en aguas donde hay muchos escondites ya que sus manchas, colores y forma redonda les permite camuflarse con facilidad de peces más grandes, tortugas. Sus otros depredadores naturales son los murciélagos y aves que cazan volando. La amenaza principal del pez disco es, por desgracia, la misma que en otras muchas especies de animales; la deforestación, la destrucción de su ecosistema y la contaminación del agua.

Reproducción

Los peces disco encuentran pareja cuando están cerca de alcanzar su etapa adulta y tienen a permanecer con la misma pareja de por vida, eligen un lugar el cual limpian para que el pez disco hembra deposite entre 80 y 400 huevos, una vez puestos el macho los fertiliza y juntos protegen los huevos hasta que salen. Los peces discos macho protegen a sus crías y les proporciona alimentos desde sus escamas segregando una sustancia gelatinosa durante sus 2 primeras semanas. Pueden llegar a vivir hasta 15 años, pero si se les cuida bien en peceras y su tratamiento es el adecuado pueden llegar incluso a vivir más.

Estado de conservación

Actualmente el pez disco está considerado como especie amenazada, lo que significa es que si la situación se mantiene sin cambios estará considerado como especie en peligro de extinción y aunque haya muchas piscifactorías que se encargan de criarlas, la especie en su hábitat natural está descendiendo gracias a la contaminación del agua.

Relación con humanos

El pez disco es en la actualidad una mascota muy popular entre los coleccionistas de peces de acuarios, hay piscifactorías que se encargan principalmente de la cría y distribución de estos peces por varios países. Aunque se piensa que todos vienen de los tipos verde, marrón y azul en su hábitat natural, es fácil encontrar de otros muchos colores en los acuarios. El exceso de su crianza en piscifactorías ha provocado que sus líneas oscuras desaparezcan haciendo que  su comunicación sea menos efectiva dentro de su escuela.

Pez disco
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