El pez dólar de plata (Monodaotylus argenteus), también conocido como dedo de plata o moneda de plata, de la familia de los perciformes, es un pez de agua dulce, de un tamaño medio que se ubica en los ríos de Sudamérica. Es un pez tropical que es fácilmente distinguible gracias a la forma de su cuerpo redondeado y sus brillantes escamas plateadas.

Pez dólar de plata

Pez dólar de plata

Características

El dólar de plata llega a ser de unos 15 centímetros o más o menos del tamaño de un platillo. Son de color plata brillante y en algunas variedades, el macho tendrá una pequeña cantidad de rojo en su aleta anal.

Su propio nombre indica su apariencia, redondo y plateado, porque su cuerpo es casi redondo y muy comprimido lateralmente. El nombre científico lo dice todo: el término de género Metynnis significa “con reja de arado”, y el nombre de la especie argenteus significa “cubierto de plata”.

M. argenteus es generalmente de color plateado, pero con ligeros tonos verdes y azules a la luz adecuada. También aparecerán notas de rojo, especialmente en la aleta anal del macho, que está bordeada de rojo. En algunos hábitats, tendrán pequeños puntos a los lados.

Esta especie y su pariente cercano Metynnis hypsauchen son conocidos como Dólar de Plata. Las dos especies sólo pueden distinguirse por la mancha negra o parche en el hombro que se encuentra ligeramente por encima y por detrás de cada ojo de M. hypsauchen.

Comportamiento

El pez dólar de plata es un pez muy popular entre los peces tropicales y se pueden ver fácilmente en cualquier acuario del mundo. Fue descubierto en la cuenca del río Tapajas, un río que desemboca en el Amazonas atravesando Brasil. Se dice que estos peces están relacionados con las pirañas, que también habitan los ríos de América del Sur.

Es una especie principalmente pacífica, y por lo general son animales muy sociables, pero tienden a tener una actitud agresiva y dominante sobre todo hacia especies más pequeñas, tienen el mismo instinto que la piraña para intimidar.

Hábitat

El pez dólar de plata  pasa su vida entre las hierbas de las zonas con una frondosa vegetación de los ríos, donde encuentra grandes cantidades de alimentos y le protegen frente a los depredadores. Forman grupos conocidos como cardúmenes, capaces de colaborar para cazar presas más grandes o intimidar a sus depredadores.

Alimentación

Es un pez omnívoro, aunque su dieta es esencialmente vegetariana. Se alimenta a base de hierbas y plantas acuíferas, se alimenta también  de pequeños insectos.

Depredadores

El tamaño pequeño junto a su brillante color hacen que sea una presa destacable entre las aves, reptiles y peces más grandes. Éstos son sus depredadores más comunes.

Reproducción

El pez dólar de plata puede vivir alrededor de 10 años y pasa la mayor parte de su vida en la parte alta de los ríos. Suelen reproducirse en aguas tranquilas, cálidas y oscuras, la hembra puede depositar alrededor de 2000 huevos.

Estado de conservación

Su preocupación es casi nula, ya que son animales que, a parte de encontrarse en libertad, lo podrás ver a millares en piscifactorías, ya que es un pez muy demandado en acuarios y peceras de todo el mundo.

Relación con humanos

El pez dólar de plata es uno de los peces más populares en las peceras de los coleccionistas de peces tropicales. Se aconseja que sean los peces más pequeños de la pecera ya que así se sentirán más cómodos y vivirán más felices.

Dólar de plata
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