Pez Payaso

Publicado el 14 julio, 2018
Pez Payaso
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El pez payaso (Amphiprion ocellaris), es un animal marino conocido en el mundo entero por sus rayas naranjas y blancas. Sin embargo, existen otras razas de pez payaso que tienen otros colores. Es llamado también pez anémona, ya que para sobrevivir necesita colaborar con las anémonas. Actualmente existen unas 30 especies distintas de pez payaso.

Pez payaso en libertad

Pez payaso en libertad

Características

El pez payaso es bastante pequeño teniendo entre 10 – 18 cm de longitud, aunque las hembras tienen un tamaño mayor que los machos. Las diferentes especies de pez payaso pueden tener una gran variedad de colores en diferente tonalidades como amarillos, rojos, rosas, naranjas e incluso existen algunas razas con tonos oscuros. En todas las razas, cualquier tono siempre está dividido por tres franjas blancas ubicadas en el cabeza, el centro del cuerpo y finalizando en su cola. El borde sus aletas finaliza en negro.

Al ser muy malos nadadores buscan la seguridad de los arrecifes y buscan la protección de las anémonas. Para lograrlo su piel está cubierta por una capa de mocos compuesta por células urticantes que evitan que el pez payaso se vea afectado por su veneno.

Es una de esos animales que se benefician de las “relaciones simbióticas” que consiste en al relación estrecha y persistente entre dos organismos de diferentes especies para beneficiarse uno del otro.

Por tanto, vive colaborando con las anémonas, pues para el pez les sirve como alimento y protección contra depredadores y parásitos, y a cambio la anémona recibe ricos nutrientes procedente de las heces del pez. También se conserva limpia y protegida de sus depredadores como los peces mariposa que se alimentan de los tentáculos de la anémona. Para protegerse de los depredadores cuando es de noche duerme en el interior de ésta done ésta no puede “detectarlo”.

Su pequeño tamaño no le impide ser un pez muy agresivo y territorial. Posee una jerarquía social muy estricta donde la hembra más grande y agresiva es la que dicta las normas. Si la hembra dominante muere, el macho más fuerte cambia de sexo para ocupar su lugar.

Hábitat

El payaso es un animal de mar que habita en los océanos del Pacífico y Índico. También habita en la Gran Barrera de Coral Australiana y en el Mar Rojo. Todas estas ubicaciones tienen en común, que cuentan con arrecifes en aguas poco profundas donde el pez puede hallar las anémonas que necesitan para sobrevivir.

Pez payaso entre anémonas

Pez payaso entre anémonas

Alimentación

El pez payaso es un animal omnívoro y respecto a su tamaño podríamos decir que no necesitan mucho para comer, pero son unos glotones. La dieta está compuesta por una gran variedad de alimentos como algas, zooplancton y pequeños crustáceos y moluscos. En ocasiones se alimentan del resto de alimentos que dejan las anémonas y de los tentáculos que se desprenden de las anémonas.

Depredadores

El pez payaso a pesar de encontrarse bajo la protección de las anémonas también cuenta con varios depredadores naturales como las anguilas o los tiburones. Además el hombre también es su depredador, pues son cazados para posteriormente venderlos a otros humanos que los meterán en un acuario de agua salada.

Los huevos también sufren de depredadores como los peces damisela, pero en especial durante la noche porque el pez macho abandona la anémona y pueden ser comidos por estrellas de mar y ofiuros.

Reproducción

La reproducción del pez payaso es muy especial, ya que es uno de esos animales hermafroditas que tienen la capacidad de cambiar de sexo cuando es necesario, ya que nacen con ambos órganos sexuales (masculinos y femeninos) pero son peces de reproducción sexual, por tanto, siguen necesitando de otro individuo con diferente sexo para poder reproducirse.

Los primeros órganos en madurar son las masculinos, por lo que en cierta etapa toda una generación son machos. Al llegar la época de apareamiento, uno de los machos del grupo, el más agresivo y fuerte desarrollará sus órganos femeninos conviertiéndose así en la hembra dominante. El resto de machos del grupo se quedarán igual, y la nueva hembra se apareará con el macho más grande. Durante el cambio los órganos sexuales masculinos se atrofian haciendo el cambio irreversible.

Se aparean en sincronización con la luna, en luna llena o luna nueva. Cuando los huevos son fertilizados la hembra deposita entre cientos o miles de huevos en el interior de una anémona. El macho será quien proteja los huevos durante 6 – 10 días.

Estado de conservación

El pez payaso posee una población estable pero en los últimos años está siendo capturado por humanos, lo que está haciendo que en algunas regiones se haya reducido su población. Son atrapados para llevarlos a acuarios de agua salada.

Cultura popular

El pez payaso de la variante naranja/blanco protagoniza la película animada “Buscando a Nemo” creada por Pixar. La película cuenta la historia de un pequeño pez payaso llamado “Nemo” que se pierde en el mar y es capturado por humanos. Su padre cruzará el mar para encontrarle y traerlo de vuelta. Recaudó más de 940 millones de dolares en las taquillas de los cines de todo el mundo.

Nemo y Dory

Nemo y Dory

El éxito de la película aumentó extremadamente al pez payaso entre los niños de todo el mundo y empezó a demandarse como mascota, a pesar que la propia película criticaba el uso de acuarios de agua salada que son difíciles de mantener y deterioran el medio ambiente. Por el lado positivo, aumentó el turismo en Australia para visitar la Gran Barrera de Coral.

Décadas más tarde, Pixar volvió con los peces payaso con la secuela “Buscando a Dory” donde está vez es protagonizado por Dory un pez cirujano regal (Paracanthurus hepatus) que sale de la protección del arrecife para buscar a sus padres. Nemo y padre acudan a salvarla ya que Dory posee una mala memoria. Esta película tuvo más éxito que la anterior y recaudó unos 1.029 millones de dolares.

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