La piraña pertenece a la familia de Characidae siendo un tipo de pez de agua dulce que pueden ser carnívoros u omnívoros y habitan en la mayoría de países de Sudamérica. Aunque recientemente han sido vistos al sur de Estados Unidos. En Venezuela son llamadas “caribes”.

Piraña de perfil

Piraña de perfil

Especies

  • Pygocentrus
    • Piraña del Orinoco (Pygocentrus cariba)
    • Piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri)
    • Piraña de San Francisco (Pygocentrus piraya)
    • (Pygocentrus nattereri ternetzi)
  • Serrasalmus
    • (Serrasalmus altispinis)
    • (Serrasalmus altuvei)
    • (Serrasalmus aureus)
    • (Serrasalmus brandtii)
    • (Serrasalmus calmoni)
    • (Serrasalmus compressus)
    • (Serrasalmus eigenmanni)
    • (Serrasalmus elongatus)
    • (Serrasalmus geryi)
    • (Serrasalmus gibbus)
    • (Serrasalmus gouldingi)
    • (Serrasalmus hastatus)
    • (Serrasalmus hollandi)
    • (Serrasalmus humeralis)
    • (Serrasalmus irritans)
    • (Serrasalmus manueli)
    • (Serrasalmus marginatus)
    • (Serrasalmus medinai)
    • (Serrasalmus nalseni)
    • (Serrasalmus neveriensis)
    • (Serrasalmus rhombeus)
    • (Serrasalmus sanchezi)
    • (Serrasalmus serrulatus)
    • (Serrasalmus spilopleura)
  • Pristobrycon
    • (Pristobrycon aureus)
    • (Pristobrycon careospinus)
    • (Pristobrycon eigenmanni)
    • (Pristobrycon maculipinnis)
    • (Pristobrycon striolatus)
  • Pygopristis
    • (Pygopristis denticulata)
  • Catoprion
    • (Catoprion mento)
  • Myleus
    • (Myleus tiete)
  • Myloplus
    • (Myloplus asterias)
  • Mylossoma
    • (Mylossoma duriventre)
    • (Mylossoma orbignyanun)

Características

La piraña suele medir entre unos 15 y 25 cm de longitud, aunque varía entre especies. Aunque se han localizado varios ejemplares que han llegado a medir hasta 50 cm. Las malas lenguas dicen que un humano teme más a una piraña que a un tiburón.

Su cuerpo es estrecho y corpulento. La cabeza es abultada y sus mandíbulas son bastantes fuertes con una sola fila de afilados dientes, similares a una navaja y con forma triangular. Son usados para punzar y cortar.

Tiene una aleta dorsal localizada en la parte trasera de su cuerpo y una aleta anal independiente a la aleta caudal.

Generalmente, sus escamas son plateadas, pero su vientre y su la parte inferior de su cabeza puede variar de color entre rojo, amarillo, naranja.

Comportamiento

Se han ganado la mala fama de ser peligrosas, pero en realidad no son tan agresivas, ni suelen atacar a los humanos al menos que se les den motivos o exista escasez de alimento. Cuando empieza a escasear las pirañas se vuelven frenéticas y comerán cualquier cosa que encuentren a su paso.

Hábitat

La piraña habita en ríos y arroyos con un caudal muy rápido y donde exista el suficiente alimento donde la piraña pueda alimentarse. Forman bancos y están constantemente compitiendo por el alimento, especialmente cuando escasea.

Se encuentran en todos los países de Sudamérica, con la excepción de Chile. Con una alta población en Amazonía, Paraguay, Perú, Brasil, Ecuador y Bolivia; el Orinoco, Venezuela, las Guayanas, el Gran Chaco y el Río de la Plata.

También es posible criar pirañas en acuarios

También es posible criar pirañas en acuarios

Alimentación

Aunque son conocidas por su naturaleza carnívora, realmente, es un animal omnívoro que comerá todo lo que pueda encontrar. Se alimentan de mamíferos, aves, grandes peces, pequeños invertebrados y plantas acuáticas.

Depredadores

La piraña también tiene depredadores como delfines de río, cocodrilos, tortugas, aves y peces de gran tamaño. También se incluyen a los humanos que los cazan para alimentarse.

Reproducción

La piraña se reproduce en pareja en aguas más lentas (lagunas) y ocurre en la época de lluvias entre los meses de Abril y Mayo. La pareja prepara un nido donde la hembra pone unos 5.000 huevos. A diferencias de otros peces, las pirañas defienden ferozmente a sus huevos con una gran eficacia que logran sobrevivir el 90% de los huevos que eclosionarán en pocos días.

Estado de conservación

Las pirañas no se encuentran en ningún tipo de peligro y son catalogadas como especie en preocupación menor. No obstantes no están libre de amenazas, ya que tienen depredadores más peligrosos que ellos.

En Sudamérica es un alimento común y se pueden encontrar en restaurante como plato, especialmente son consumidos por los indígenas.

También son capturadas para incluirlas en acuarios, incluso en algunos países se mantienen como mascotas.

Piraña
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