La raya es el nombre común de los rajiformes que es uno de los cuatro órdenes en el superorden Batoidea (pertenecientes a los peces cartilaginosos aplanados) . Están relacionados con los tiburones, ya que comporten la estructura general del esqueleto, el número de aletas, las hendiduras branquiales y su forma aplanada del cuerpo donde las aletas pectorales forman un “disco”.

Se pueden distinguir por la existencia de aletas pectorales de gran tamaño, que llegan hasta los lados de la cabeza, con un cuerpo generalmente aplanado. Su movimiento también es característico por sus movimientos ondulatorios de las aletas pectorales conocidos como locomoción rajiforme.

Raya: Leucoraja erinacea

Raya: Leucoraja erinacea camuflándose

Especies

Las especies de rayas están agrupadas en 14 familias:

  • Rayas sin espina – Anacanthobatidae
  • Rayas comunes – Rajidae
  • Tiburón raya – Rhinidae
  • Rayas guitarra – Rhinobatidae
  • Rayas águila – Myliobatidae
  • Rayas látigo – Dasyatidae
  • Rayas redondas – Urolophidae
  • Rayas espinosas – Platyrhinidae
  • Rayas cola de pez guitarra – Zanobatidae
  • Rayas de seis branquias – Hexatrygonidae
  • Rayas de aguas profundas o rayas abisales – Plesiobatidae
  • Rayas redondas americanas – Urotrygonidae
  • Rayas de agua dulce – Potamotrygonidae
  • Rayas mariposa – Gymnuridae

Características

Las raya posee un cuerpo aplanado dorsoventralmente. Su longitud y pseo depende enormemente de la especie a la que que pertenezcan ya que las hay de todos los tamaños. Existen algunas rayas que sobrepasan los 2 metros de longitud y otras llegan a medir unos 5 metros.

El hocico es delgado y puntiguado y la boca ancha, normalmente cubierta con un colgajo nasal carnoso que se encuentra en la parte inferior de la cabeza. Los ojos y los espiráculos están muy desarrollados y se sitúan en la parte superior de la cabeza. En casi todas las especies los espiráculos son grandes y son el medio principal para extraer el agua para la respiración.

No dispone de membrana nictitante y la córnea es correlativa con la piel que rodea los ojos. Las hendiduras branquuales se encuentran en la superficie ventral justo detrás de la cabeza. Hay unas cinco hendiduras en todas las especies a excepción de la raya de seis patas (Hexatrygon bickelli). Las escasas vertebras delanteras que poseen están fusionadas en una sinarcual y ésta se articula con los huesos de la faja pectoral uniendo las suprascápuas por encima de la columna vertebral. A lo largo de la columna vertebral hay una hilera de dintículos grandes y unos dentículos dérmicos agrandados y espinosos en la piel.

Las aletas pectorales son de gran tamaño, pero no se encuentran claramente delimitada del cuerpo, y son conocidas (junto al cuerpo) como el disco. Las aletas comienzan al lado de la cabeza, delante de las aberturas de las branquias y terminan en el pedúnculo caudal. Tienen hasta dos aletas dorsales, pero ninguna anal. Poseen una cola delgada que está claramente delimitada del disco. La aleta caudal varía en tamaño entre especies y las rayas tienen una cola tipo látigo sin aleta caudal.

En casi todas la rayas, el agua usada para respirar es tomada a través de los espiráculos en lugar de usar la boca y se expulsa por las rendijas de las branquias. Para nadar lo logran ondulando sus aletas pectorales agrandadas a excepción del rinobátido (Rhinobatidae) que se propulsa con movimientos laterales de su cola y aleta caudal.

Comportamiento

La mayoría de especies de rayas son bentónicas (especies que habitan en el fondo marino) y descansan en el lecho marino arenoso o fangoso, en ocasiones ondulando las aletas pectorales para agitar los residuos y enterrarse a poca profundidad para evitar a los depredadores. Otras especies son pelágicos y se encuentran continuamente navegando por el océano en busca de alimentos. En ocasiones se les puede ver saltando fuera del agua para librarse de los distintos parásitos que están adheridos a su piel.

Respesto a su comportamiento social, vería según la especie. Muchas de ellas se reúnen en grandes grupos, mientras otras especies prefieren la soledad.

Aguijón venenoso

De todas las familias de la raya, dos de ellas tienen un aguijón venenoso en su cola. La punta es extremadamente afilada y ambos lados están aserrados y ha llegado a definirse por algunos naturalistas como “un estilete colocado sobre un látigo”.  Algunas rayas disponen de dos o tres aguijones, que son usados para ir reemplazándolo cada cierto tiempo.

El tejido grandular es el que produce el veneno y se encuentra  en dos surcos paralelos ubicados detrás del aguijón que normalmente es proporcional al tamaño de la raya. En el caso de la raya australiana, el tejido grandular puede medir dos metros de punta a punta de las aletas y pesas unos 34 kg, alcanzo el aguijón unos 30 cm de longitud.

Para los humanos el veneno no es mortal, pero en muy pocas ocasiones llega a cumplirse. El caso más conocido es el del cazador de cocodrilos Steve Irwin que falleció al ser picado por una raya en el corazón, mientras filmaba un documental dedicado a su hija, bajo el mar en Queensland, Australia.

Hábitat

La mayoría de rayas son animales marinos y habitan cerca del lecho marino a profundidades de hasta 3.000 m. Otras especies de rayas pueden habitar ríos y estuarios (desembocadura de un río en el mar).

Distribución

Las rayas se encuentran en todos los océanos del mundo. Desde el Ártico hasta las aguas de la Antártida, y desde las las plataformas costeras poco profundas hasta los mares abiertos y las regiones abisales.

Alimentación

Las rayas son animales carnívoros que se alimentan de pequeños invertebrados, especialmente de moluscos. También se alimenta de peces y de plancton.

Depredadores

La raya tiene por depredadores a los tiburones y ballenas. Algunas especies son pescadas por los humanos.

Reproducción

Algunas especies son vivíparas y otras son ovovíparas, dando a luz ambas formas a crías vivas. Otras especies de rayas ponen los huevos en cajas córneas llamadas “monederos de sirena”. Todas las especies de rayas fertilizan sus huevos internamente.

Estado de conservación

La raya se encuentra amenazada por distintos fenómenos, algunos artificiales o otros naturales. La principal causa es la destrucción de su hábitat debido a la contaminación que sufren las aguas. Algunas especies son comestibles, así que sufren la pesca descontrolada.

Respecto a su estado de conservación, es imposible determinarlo debido a que existen muchas especie de rayas, algunas están amenazadas y otras no.

Raya
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