Emperador púrpura

Publicado el 10 agosto, 2018
Emperador púrpura
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El emperador púrpura, llamado realmente tornasolada (Apatura iris) es una mariposa perteneciente a los insectos que se puede encontrar en todos los bosques europeos. Esta mariposa es muy conocida por las marcas azul púrpura de las alas de los machos.

Ejemplar macho de la mariposa emperador púrpura

Ejemplar macho de la mariposa emperador púrpura

Subespecies

  • Apatura iris iris
  • Apatura iris bieti
  • Apatura iris xanthina
  • Apatura iris kansuensis
  • Apatura iris amurensis

Características

El emperador púrpura debe su nombre a las alas de los machos. La hembra posee unos colores más opacos variando en tonos marrones, marcas blancas y un circulo pequeño en cada una de sus alas traseras. Los machos tienen una envergadura entre 70 – 80 mm y las hembras son ligeramente más grandes, entre 80 – 92 mm.

Comportamiento

El emperador púrpura pasa la mayor parte de su vida entre el dorsel de los árboles, y sólo bajan para beber o alimentarse. Los machos defenderán su territorio de otros rivales y las hembras bajan al suelo para poner sus huevos.

Ejemplar hembra de la mariposa emperador púrpura

Ejemplar hembra de la mariposa emperador púrpura

Hábitat

El emperador púrpura habita en bosques antiguos y bosques caducifolios donde los adultos pasan la mayor parte de sus vidas escondidos entre los árboles. Se pueden encontrar habitualmente por toda Europa central, en las regiones más calurosas y sureñas del Reino Unido.

Alimentación

El emperador púrpura no se alimenta de flores como hacen las otras mariposas, sino que lo hace de la miel que segregan los pulgones y del estiércol, la orina y los cadáveres que dejan otros animales. También extraen savia de los robles.

Depredadores

Entre los depredadores del emperador púrpura podemos encontrar a murciélagos, ranas y diversas aves.

Reproducción

A finales del verano, la hembra del emperador púrpura pone sus huevos en la parte superior de las hojas prefiriendo las del sauce cenizo (Salix atrocinerea) y varias especies de álamos de donde eclosionarán orugas. Después de eclosionar las orugas se concentran a lo largo del nervio central de la hoja donde se camuflan y se alimentarán por la noche.

Las orugas poseen dos grandes cuernos y es muy difícil determinar su longitud exacta al carecer de una estructura rígida pero normalmente suelen alcanzar unos 35 – 40 mm estando completamente estirada. Su cuerpo es de un tono verdoso con marcas blancas y amarillas. Cuando llega el invierno cambiarán su color a un tono marrón para seguir camuflándose con el entorno.

Durante su crecimiento experimentarán el proceso de metamorfosis de joven oruga a mariposa adulta. Este proceso se inicia durante el siguiente mes de junio formando una crisálida de un color verde pálido con unos 30 – 35 mm de largo y 12 – 15 mm de ancho, parecido a un brote de hoja. Completaran su etapa adulta en julio, donde emergerán pero no podrán volar hasta bien entrado agosto.

Larva de la mariposa emperador púrpura

Larva de la mariposa emperador púrpura

Estado de conservación

Actualmente, las mariposas emperadores púrpuras se encuentran amenazadas en sus habitas nativos por diversos factores como: la contaminación química, acústica y la destrucción de su hábitat por deforestación.

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