El guacamayo (Ara) es un ave famoso, de la familia de los loros, con un plumaje vibrante. El colorido es adecuado para la vida en las selvas tropicales de Centro y Sudamérica, con sus copas verdes y coloridas frutas y flores. Las aves se jactan de tener picos grandes y poderosos que rompen fácilmente nueces y semillas, mientras que sus lenguas secas y escamosas tienen un hueso dentro de ellas que las hace una herramienta efectiva para golpear las frutas.

Los guacamayos también usan sus dedos para agarrarse a las ramas y para agarrar, sostener y examinar objetos. Las aves lucen colas elegantes que son típicamente muy largas.

Un guacamayo volando.

Un guacamayo volando.

Especies

Hoy en día hay 17 especies vivas de guacamayos. Durante varios años fueron colocados en sólo cuatro géneros, pero los científicos han estado (y siguen estando) ajustando esto. Más recientemente se han descrito en 6 géneros, pero incluso eso todavía es algo confuso y puede ser cambiado. La mayoría de los guacamayos mascota provienen del grupo Ara, el grupo Diopsittaca y el grupo Primolius. Vamos a clasificarlos según su género y tamaño.

Género Ara

Este género contiene 8 de las 17 especies. Los más fácilmente reconocibles son los guacamayos grandes debido a su gran tamaño y colorido. Los más conocidos son:

  • G. azul y dorado (Ara ararauna).
  • G. de alas verdes (Ara chloropterus).
  • G. Escarlata (Ara macao).

Otras especies de guacamayos grandes en este grupo también son grandes mascotas, pero son menos vívidas en su coloración. Estos son:

  • G. militar (Ara militaris).
  • G. de Buffon (Ara ambigua).

Finalmente el ave más pequeña en este grupo. Por lo general se considera un mini guacamayo:

  • G. severo o guacamayo de frente castaño (Ara severus).

Género Primolius

Los guacamayos de este grupo son tres de los guacamayos más pequeños. En el pasado han sido incluidos en el grupo Ara, y luego en el grupo Propyrrhura. Más recientemente han sido incluidos en este grupo, aunque está sujeto a debate. Debido a las reglas de nomenclatura puede haber precedencia dada al grupo Propyrrhura, por lo que es posible que veamos otro cambio de nombre. Las especies de guacamayos actualmente en este grupo son:

  • G. de cuello amarillo (Primolius auricollis).
  • G. de Illiger o guacamayo de alas azules (Primolius maracana).
  • G. cabeza azul (Primolius couloni).

Género Diopsittaca

Estos son tres de los guacamayos más pequeños o mini guacamayos. Estas aves también se encuentran a menudo en la lista del grupo Ara.

Este grupo contiene tres subespecies sugeridas de la especie de guacamayo de hombros rojos Diopsittaca nobilis, que son:

  • G. de Hahn (Diopsittaca nobilis nobilis), la especie nominada más pequeña
  • G. noble (Diopsittaca nobilis cumanensis)
  • G. de alas largas (Diopsittaca nobilis longipennis)

Género Anodorhynchus

Los guacamayos de este grupo son aves altamente amenazadas o en peligro crítico de extinción. Este grupo incluye:

  • G. jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus)
  • G. común (Anodorhynchus glaucus)
  • G. de Lear (Anodorhynchus leari), también conocido como guacamayo índigo.

Género Orthopsittaca

Sólo hay un mini guacamayo en este género. También solía ser colocado en el grupo Ara, pero la mayoría de las autoridades ahora lo colocan en el género Orthopsittaca. Aunque este guacamayo es fácil de capturar, esta ave es muy difícil de mantener en cautiverio debido a una dieta altamente especializada y es muy difícil de reproducir. Fue clasificado como En Peligro en 2007 – UICN, pero a partir de 2009 ha sido clasificado en la categoría de Preocupación Menor. Estos guacamayos en estado salvaje, parecen ser más abundantes de lo que se pensaba, aunque su hábitat aún está en riesgo:

  • G. de vientre rojo (Orthopsittaca manilata)

Género Cyanopsitta

Este género contiene sólo una especie, y es muy raro y está críticamente amenazado:

  • G. de Spix (Cyanopsitta spixii), también conocido como guacamayo azul
El guacamayo jacinto posee un plumaje hermoso.

El guacamayo jacinto posee un plumaje hermoso.

Características

Los guacamayos son aves fornidas con una cabeza grande, un pico grueso y fuerte y una cola larga en relación a su tamaño corporal. Son animales muy inteligentes que estudian constantemente su entorno, a menudo con la lengua. También son un animal muy social. Estas características hacen que algunos hechos interesantes sobre los guacamayos,como la automedicación (Algunos guacamayos se reúnen en grandes cantidades en zonas de arcilla, que las comen y se cree que esto ayuda a su digestión); el mimetismo (Los guacamayos pueden imitar la voz humana y otros ruidos en su entorno); Monogamia (Los guacamayos son uno de los pocos animales que se sabe que tienen el mismo compañero de cría durante toda su vida, la pareja a menudo comparten su comida entre sí para fortalecer el vínculo); La lengua se utiliza para explorar objetos en el medio ambiente y para extraer alimentos. Para ayudar con esto, la lengua contiene una serie de huesos. El guacamayo jacinto tiene una lengua negra con rayas amarillas brillantes.

Comportamiento

El guacamayo es un ave inteligente y sociable que a menudo se reúnen en bandadas de 10 a 30 individuos. Sus ruidosas llamadas, graznidos y gritos resuenan a través del dosel del bosque. Los guacamayos vocalizan para comunicarse dentro de la bandada, marcar territorio e identificarse unos a otros. Algunas especies pueden incluso imitar el habla humana.

Las bandadas duermen en los árboles por la noche, y por la mañana pueden volar largas distancias para alimentarse de frutas, nueces, insectos y caracoles. Algunas especies también comen tierra húmeda, que puede ayudar a neutralizar los productos químicos en su dieta frutal y aliviar sus estómagos.

Hábitat

La mayoría de los guacamayos salvajes se encuentran en los bosques tropicales, pero hay algunas excepciones. Los guacamayos de frente rojo se encuentran en regiones semidesérticas donde anidan en grietas u hoyos en las paredes de los acantilados y el guacamayo de cuello amarillo habita en las praderas. Los que viven en los bosques se encuentran principalmente en las selvas tropicales a lo largo de las vías fluviales y en los pantanos de palmeras. Construyen sus nidos en agujeros de árboles y comen semillas de los frutos que se encuentran en las copas de los árboles.

Sin embargo, incluso dentro del bosque lluvioso, los hábitats de los guacamayos varían entre especies, por ejemplo, los guacamayos escarlata viven en las tierras bajas, mientras que los guacamayos de vientre rojo se encuentran en zonas pantanosas. Los guacamayos jacintos se moverán con las estaciones, pasando de las copas abiertas de los bosques lluviosos a los bosques maduros de palmeras, y luego a un país más abierto de pantanos herbosos.

Distribución

Casi toda la población salvaje habita en el centro y en el sur de América.

Alimentación

Los guacamayos son omnívoros. Sus principales fuentes de alimento son las frutas, nueces y semillas, pero a veces comen insectos y caracoles.

Depredadores

Estas aves experimentan la depredación cuando están ocupados volando. Las aves más grandes son los principales culpables de esto. Algunas de las aves que persiguen a los guacamayos son los halcones de pecho naranja (Falco deiroleucus), las águilas halconeras (Nisaetus cirrhatus) y las águilas arpa (Harpia harpyja).

Gente Depredadores
Fuera del mundo de las aves, las personas también son depredadores comunes de los guacamayos azules y dorados. La gente va detrás de estos guacamayos, a saber, por su llamativo plumaje y carne; esta última se utiliza a veces para fines alimentarios. También es común que los humanos los recuperen ilegalmente para venderlos como mascotas.

Árboles y Depredadores que Esquivan
Los guacamayos azules y dorados a menudo establecen nidos en las aberturas de los árboles. Tienden a optar por árboles que son particularmente elevados, una forma de permanecer discretos ante cualquiera de sus grandes amenazas depredadoras. También se retiran con frecuencia a los troncos vacíos de los árboles muertos. Los guacamayos azules y dorados son aves muy cautelosas. Si sospechan incluso un mero indicio de peligro inminente, vuelan inmediatamente hacia arriba, mientras graznan persistente y ruidosamente.

Reproducción

Los detalles de la reproducción varían entre las especies. En su mayoría son animales monógamos. La hembra pone de 2 a 3 huevos, generalmente en una cavidad del árbol, donde se incuban durante unas 5 semanas. Los polluelos vuelan desde el nido (nidifican) aproximadamente 90 días después de la eclosión, y luego dejan a sus padres completamente un año después. Maduran sexualmente alrededor de los 5 años de edad.

Una pareja de guacamayos disfrutando del amor.

Una pareja de guacamayos disfrutando del amor.

Estado de conservación

El estado de todas las especies de guacamayos vivos en el medio silvestre son motivo de preocupación. Varias son aves altamente amenazadas y amenazadas de extinción. Con una combinación de factores, incluyendo la destrucción de los bosques tropicales y sus hábitats naturales, la caza y la recolección para el comercio de mascotas, todos los guacamayos son sujetos de conservación y figuran en la Lista Roja de Especies Amenazadas del IUNC. Algunas especies de guacamayos están extintas, y una pareja no ha sido vista en muchos años y se cree que han desaparecido o están cerca de la extinción. Todas muestran signos de disminución de las poblaciones, por lo que se consideran aves en peligro, amenazadas, vulnerables o preocupantes.

Actualmente la Lista Roja de Especies Amenazadas del IUNC muestra que 2 de las especies de guacamayos están En Peligro Crítico (CR), 3 En Peligro (En), 1 Casi Amenazado (NT), 2 Vulnerables (VU), y 9 de Menor Preocupación (LC).

La cría de guacamayos en cautiverio está ayudando a preservar algunas especies y a reducir el número de aves silvestres capturadas. Sin embargo, estas aves son monomórficas, lo que significa que su sexo no puede ser determinado por sus marcas o el color de sus plumas. Para una reproducción exitosa, estas aves pueden ser sexadas mediante una sonda quirúrgica, una endoscopia, una prueba de ADN o un análisis cromosómico.

Relación con los humanos

Los guacamayos pueden ser excelentes mascotas. Tienen un gran atractivo no sólo por su aspecto llamativo, sino porque son juguetones y cariñosos. También tienen una larga vida útil y son muy resistentes. Sin embargo, las llamadas de los guacamayos pueden ser bastante fuertes, y les encanta masticar cualquier cosa que puedan conseguir. Todos los guacamayos requieren una buena socialización y un entrenamiento constante para ser buenos animales domésticos.

Al elegir un ave como mascota, lo primero que hay que tener en cuenta son los tipos de guacamayos y determinar cuáles son los más adecuados para su estilo de vida. El tamaño del guacamayo y la instalación que requerirá, el costo de obtenerlo, y los costos de mantenerlo son consideraciones importantes. Las especies más pequeñas, aunque no tan coloridas, ocupan un poco menos de espacio y sus costos asociados también pueden ser menores que los de las especies grandes o las híbridas.

Otra consideración muy importante es su estado de conservación. El número de guacamayos está aumentando debido a la avicultura, sin embargo todas las especies de guacamayos en el medio silvestre son motivo de preocupación y la mayoría son aves en peligro de extinción. Los guacamayos que son aves altamente amenazadas y que no están firmemente establecidos en cautiverio, no deben ser mantenidos individualmente como mascotas. En vez de eso, estos guacamayos deberían ser emparejados para la reproducción para ayudar a asegurar la sostenibilidad de estas aves en el futuro. Los que están altamente amenazados son generalmente bastante raros y normalmente muy caros, y algunos simplemente no están disponibles.

Historia de su domesticación

Los guacamayos se han mantenido popularmente como mascotas durante décadas, y algunos registros indican que el guacamayo de alas verdes pudo haberse mantenido ya a principios del siglo XVII o antes. Lyndon L. Hargrove anota las primeras asociaciones con guacamayos en su Osteología Comparativa de Guacamayos Mexicanos, escrita en 1970. Hace referencia a los indios de 1536 que vivían en áreas que hoy en día son Nuevo México y Arizona, por haber “cambiado la pluma de loro por piedras verdes en el norte”.

En 1716, un sacerdote español, el Padre Verlarde, relató que muchos loros “los indios Pima se levantan por sus hermosas plumas… que les quitaban a los pájaros en primavera para adornarlos”. Otros documentos tempranos también indican que otras tribus como los indios criaron guacamayos y usaron sus plumas como adorno. También indican un significado casi religioso entre un guardián indio y un guacamayo, sugiriendo que una persona de carácter moral pobre no podría mantener un guacamayo rojo.

Tal vez una de las historias más interesantes de los guacamayos es la de los habitantes de Brasil. Hace unos 100 años, los nativos quitaban una pluma roja e inoculaban el área con el líquido de una rana o sapo. La siguiente pluma que crecería sería una naranja brillante o amarilla. Aunque hubo algunos daños temporales en el mango de la pluma, la nueva pluma era de alto valor.

Grandes cantidades de guacamayos han sido exportados a los Estados Unidos y Europa donde han sido mantenidos como mascotas desde principios del siglo XX. Varias especies de guacamayos eran populares a principios de los años 1900, pero debido a que estas aves generalmente se vendían por separado y eran difíciles de sexar, la reproducción no fue una prioridad temprana. Este período también vio el interés en los loros grandes fluctuar hacia arriba y hacia abajo con las vueltas en los eventos nacionales. La cría de loros se vio afectada tanto por las dos guerras mundiales como por varios períodos de brotes de enfermedades de las aves. Después de la Segunda Guerra Mundial, con transporte aéreo barato, las importaciones aumentaron. Mantener a los loros grandes de nuevo se vuelven muy favorecidos. Loros de todo tipo llegaron en abundancia a los Estados Unidos, estimulando la avicultura y la cría en cautiverio. Hoy en día la importación de aves está muy restringida, pero muchas especies son criadas en cautiverio con éxito y los guacamayos están fácilmente disponibles.

Guacamayo
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