La mariposa fue llamada realmente Lepidópteros (Lepidoptera) son un orden de insectos holometábolos normalmente pueden volar. Los más conocidos son las mariposas diurnas, pero existen una gran variedad de especies nocturnas (polillas, esfinges, pavones, etc) y que pasan muy desapercibidas.

Especies

Existen unas 165.000 especies clasificadas en 127 familias y 46 superfamilias, aunque quedan aún muchas por descubrir que habitan en las densas selvas donde apenas hay contactos con los humanos. Las diferentes especies varían en tamaño y color , así como en los patrones brillantes de las alas.

Mariposa

Mariposa

Las más brillantes y coloridas se encuentran en las selvas tropicales del hemisferio sur, pudiendo llegar a alcanzar grandes tamaños. La más grande es la Mariposa de alas de pájaro (Ornithoptera alexandrae) donde la hembra llega a medir unos 31 cm de envergadura. El macho es un poco más pequeño y habita al sudeste de Nueva Guinea.

Características

El tamaño varía según la especie de mariposas pero oscilan entre 10 – 25 cm (sin contar la envergadura) y un peso entre 0,25 – 0,75 g. Generalmente, las hembras suelen ser más grandes que los machos.

La vida varía según la especie, pero por lo general, una mariposa no vive más de 14 días. Aunque otras especies como el Manto de luto (Nymphalis antiopa), tienen la capacidad de hibernar cuando llega el frío y resurgir cuando empieza la primavera llegando a sobrevivir hasta 10 meses. Otras mariposas realizan migraciones como la mariposa monarca (Danaus plexippus) que cuando llega el invierno migran a México y a parte de California cuando llega el invierno, de esta forma consiguen sobrevivir entre 8 – 10 meses.

La morfología de las mariposas es común entre especies y todas disponen de: antena, cabeza, ojos, probóscide, tórax, ala interior, ala exterior, abdomen, pata anterior, pata media y pata trasera. Todas estas partes están dividas en tres secciones que forman el cuerpo de la mariposa. Las tres secciones son: la cabeza, el tórax y el abdomen.

La cabeza es la primera sección y aquí encontramos la antena, ojos compuestos, el palpitante y el probóscide. La antena es usada para captar la quimiorrecepción de azucares. El ojo está compuesto por cientos de células omatidias que captan a luz y actúan como una sola lente. La lengua es llamada probóscide es un órgano bucal con forma alargada usados para succionar alimentos, es común en algunos insectos.

El tórax que es la segunda sección está compuesta por tres segmentos. Cada par de patas está situado en un segmento y están adheridas los pares de patas, también.

El adbomen perteneciente a la tercera y última sección, está compuesta por diez segmentos donde se encuentran los órganos vitales y en los tres últimos segmentos se encuentran los órganos reproductores.

Las mariposas al pertenecer a la misma orden, a menudo, son confundidas con polillas y viceversa. Por lo general, las especies de mariposas son de colores brillantes mientras que las polillas tienden a tener colores apagados, aunque siempre existen excepciones.

La característica más fascinante de la mariposa es que durante su ciclo de vida sufre un proceso de metamorfosis. Comienza su vida como una oruga, que se envuelve en un hilo de seda para emerger después como mariposa con alas coloridas.

La lengua

Cómo hemos mencionado antes, la lengua de la mariposa es llamada probóscide y es órgano bucal de varios insectos. La lengua es larga, similar a una paja, y es capaz de enrollarse sobre si misma formando una espiral cuando se encuentra en reposo. Cuando es usada para succionar el néctar es estirada completamente.

Hábitat

La mariposa puede habitar en todas partes, pero la mayor parte de las especies se concentran en bosques cálidos y selvas tropicales.

Distribución

Las mariposas habitan en cualquier parte donde haya vegetación, por lo que se encuentra en todos los continentes a excepción de la Antártida. No obstante, prefieren los climas templados y cálidos.

Alimentación

La mariposa son animales herbívoros, ya que sólo se alimenta de vegetales con alto contenido en azúcar. Va saltando de flor en flor, buscando el néctar de las flores. Mientras se alimenta, también transfiere el polen de entre sus patas lo que hace que la mariposa juegue un papel fundamental para la polinización de las plantas alrededor del mundo.

Depredadores

La mariposa son presa de varios depredadores por su pequeño tamaño y sus alas llamativas. Los principales depredadores son anfibios como ranas y tritones, pequeños reptiles como lagartijas y mamíferos como murciélagos.

Reproducción

La mariposa pasan por cuatro estados en su vida: huevo, larva o oruga, puta y mariposa adulta. Durante su desarrollo sufren una metamorfosis completa, es decir, cuando llegan a su etapa adulta no se parecen en nada a su etapa inicial, este proceso es denominado holometábolos entre los insectos que la experimentan.

Se reproduce cuando el macho inserta su esperma en la bolsa que posee la hembra. Cuando la hembra está lista para desovar sus huevos debe autofecundarlos, pues va liberando sus óvulos que van adentrándose en la bolsa de esperma y es cuando realmente son fecundados.

Pueden llegar a poner hasta 100 huevos, aunque varía entre especies. Algunas lo hacen en grupo (todos a la vez) y otras los ponen en diversas plantas individualmente. El huevo eclosiona en larvas (también llamadas orugas) que tiene el objetivo de comer y crecer tanto como le sea posible antes de que se libere de su exoesqueleto y se convierta en una pupa.

Grupo de pupas de mariposas

Grupo de pupas de mariposas

Para convertirse en crisálida o pupa, la oruga se envolverá en un capullo y pasará por numerosos cambios. Durante esta etapa no permanecerá durante semanas o meses, dependiendo de la especie. Tampoco comerá. Al salir lo hará como una mariposa adulta.

Mariposas saliendo de la pupa

Mariposas saliendo de la pupa

Estado de conservación

La mariposa está presente en numerosas especies, por tanto es difícil determinar la conservación de éstas pero globalmente se encentran catalogadas como “Preocupación menor”.

Cultura popular

Las mariposas han maravillado a los humanos debido a su naturaleza suave y a sus colores brillantes. Por eso, han sido representadas en arte y literaturas alrededor del planeta y a través de diferentes culturas.

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