Murciélago

Publicado el 3 julio, 2018
Murciélago
4 (80%) 3 votos

El murciélago (Chiroptera), es un mamífero volador, es decir, aéreo. Posee dedos extremadamente alargados y una membrana alar estirada entre ellos, el ala del murciélago se asemeja anatómicamente a la mano humana. Casi 1.000 especies de murciélagos se pueden encontrar en todo el mundo. De hecho, constituyen una cuarta parte de todas las especies de mamíferos del planeta.

El murciélago es un mamífero aéreo. No es un roedor, como mucha gente cree.

El murciélago es un mamífero aéreo. No es un roedor, como mucha gente cree.

Características

El murciélago se divide en dos tipos principales: megamurciélagos y micromurciélagos. Los megamurciégalos (formalmente, murciélagos en el suborden de Megachiroptera) incluyen zorros voladores y murciélagos frugívoros del Viejo Mundo. Tienden a ser más grandes que los micro murciélagos (Microchiroptera), pero algunos micro murciélagos en realidad son más grandes que algunos megamurciégalos.

Los zorros voladores (género Pteropus) son los más grandes. Algunas especies tienen envergaduras de 1.5 a 1.8 metros y pesan hasta 998 gramos. Uno de los megamurciégalos más pequeños, el murciélago frugívoro de lengua larga (Macroglossus minimus), tiene una envergadura de sólo 25,4 centímetros, pesa aproximadamente 14 g.

Entre los micro murciélagos, la especie más grande es el vampiro falso o murciélago espectral (espectro Vampyrum) con una envergadura de hasta 1 metro. Pesa de 145 a 190 gramos. El murciélago más pequeño es el murciélago abejorro, que crece sólo 3 cm de largo y pesa unos 2 gramos.

Los murciélagos “ven” usando ecolocalización. Los animales hacen gritos de alta frecuencia y analizan la ubicación de los objetos a su alrededor percibiendo cómo el sonido rebota en el objeto, el ángulo en el que el sonido rebota puede determinar el tamaño del objeto. Para descubrir esto, los investigadores estudiaron los patrones de vuelo de los murciélagos después de que los objetos fueron colocados en los caminos de los animales.

Algunos murciélagos herradura pueden revolotear y arrancar insectos de las telarañas.

Se ha adaptado un anticoagulante en la saliva de los murciélagos vampiros para su uso en el aumento del flujo sanguíneo en pacientes con accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca.

Comportamiento

Ecolocalización

Algunos han desarrollado un sofisticado sentido del oído. Emiten sonidos que rebotan en los objetos en su camino, enviando ecos al murciélago. A partir de estos ecos, pueden determinar el tamaño de los objetos, su distancia, su velocidad de desplazamiento e incluso su textura, todo ello en una fracción de segundo.

Invernación

Para sobrevivir el invierno algunas especies migran, otras hibernan y otras entran en letargo (hipotermia regulada que puede durar desde unas pocas horas hasta unos pocos meses).

Hábitat

Pueden encontrarse en casi cualquier parte del mundo excepto en las regiones polares y los desiertos extremos.

Sin embargo, pueden vivir dondequiera que exista un suministro constante de alimentos. Los ambientes favoritos son los bosques tropicales, los bosques, los campos abiertos, las comunidades suburbanas y urbanas, e incluso los desiertos. Las necesidades de dormidero suelen depender de la especie, pero las cuevas, los árboles, los troncos ahuecados, las grietas en las rocas y las viviendas humanas constituyen hábitats excelentes.

El murciélago encuentra refugio en cuevas, grietas, cavidades de árboles y edificios. Algunas especies son solitarias mientras que otras forman colonias de más de un millón de individuos.

Alimentación

El 70% de los murciélagos consumen insectos, compartiendo gran parte del control natural de plagas. También hay que comen frutas; que comen néctar; carnívoros que se alimentan de pequeños mamíferos, aves, lagartos y ranas; murciélagos que se alimentan de peces, y quizás lo más famoso, el murciélago vampiro, chupadores de sangre de Sudamérica.

Depredadores

Hay muchos depredadores diferentes que pueden crear problemas para los murciélagos. Lo que podría consumirlos realmente depende de la ubicación en la que se encuentren. El tamaño de las diferentes especies también afecta el tipo de problemas que pueden encontrar con los diferentes depredadores.

Otros tipos de animales voladores encuentran que el murciélago es una comida deliciosa. Incluyen búhos y halcones. Ambos pueden estar activos por la noche, que es cuando los murciélagos están fuera. Con frecuencia se han observado búhos capturando murciélagos mientras vuelan. Pueden pasar desapercibidos y cuando los murciélagos pasan volando son consumidos sin previo aviso.

Las serpientes son un depredador común del murciélago come frutas. Las serpientes pueden mezclarse fácilmente en los alrededores de los árboles y plantas donde crecen tales frutas. Estas serpientes pueden variar en tamaño desde pequeñas hasta bastante grandes. Tienden a ser más problemáticos en climas más cálidos. En las zonas donde se construyen casas para murciélagos suele haber muchos problemas con las serpientes.

En algunos lugares los mapaches y las comadrejas han sido identificados como depredadores. A menudo acechan alrededor de las áreas donde duermen los murciélagos. Los esperarán cuando entren o salgan de ese lugar. Las tarántulas también pueden matar pequeñas especies. Tienden a estar en muchos de los mismos ambientes y son alimentadores oportunistas. Los visones también han sido identificados como depredadores en algunos lugares.

En algunas áreas donde viven en los árboles, ha habido reportes de gatos domésticos capturándolos. Típicamente no se alimentan de los murciélagos, pero pueden matarlos e incluso jugar con ellos. De hecho, muchas personas han descubierto que tienen murciélagos después de que su gato trajo uno o fue visto jugando con uno al aire libre.

Las alas del murciélago son membranosas.

Las alas del murciélago son membranosas.

Cuando se trata de depredadores naturales, aunque los murciélagos realmente no están amenazados por ellos a un extremo. El hecho de que son muy rápidos en vuelo y también van a vivir en algunos lugares escondidos significa que a menudo son pasados por alto por los depredadores. Sin embargo, a medida que el hábitat de los murciélagos cambia, también lo hace su riesgo de ser consumidos por estos diversos depredadores.

El mayor depredador de los murciélagos son los humanos. La mayoría de la gente le teme a los murciélagos y los ve como un tipo de roedor. No les gusta la idea de que estas criaturas vivan en sus árboles, ático u otros lugares. El hecho de que una colonia de murciélagos pueda crecer muy rápidamente es otro motivo de preocupación. Les gustan los números seguros, pero eso no es algo que la gente quiera tener a su alrededor.

Reproducción

Por su tamaño, el murciélago es el mamífero de reproducción más lenta de la Tierra, depende de la especie puede ser de 40 días a 6 meses. Al nacer, un cachorro pesa hasta el 25 por ciento del peso corporal de su madre(como una madre humana dando a luz a un bebé de 15 kilos). Por lo general, las crías se cuidan en las colonias de maternidad, donde las hembras se congregan para dar a luz y criar a las crías. Los machos no ayudan a criar a los cachorros.

Los murciélagos machos y hembras se encuentran en sitios de hibernación, llamados hibernáculos, donde se reproducen.

Los murciélagos’pululan’ en grandes cantidades, persiguiéndose unos a otros y realizando espectaculares acrobacias aéreas.

Biólogo John Altringham a Live Science en un artículo publicado en 2013. [Related: Animal Sex: How Bats Do It]

No está claro cómo eligen los murciélagos a sus parejas, pero puede ser que las hembras busquen a los machos más ágiles. Durante el evento de enjambrazón, las parejas reproductoras irán a lugares aislados en la cueva para aparearse en privado.

Los investigadores han encontrado que las hembras de los murciélagos frugívoros de nariz corta realizan sexo oral en sus parejas para prolongar el acto; los machos de los zorros voladores indios hacen lo mismo con las hembras.

El apareamiento ocurre a finales del verano y principios del otoño, y las hembras almacenan los espermatozoides de los machos hasta la próxima primavera.

Los murciélagos jóvenes beben leche de sus madres para sobrevivir, al igual que otros mamíferos.

Las madres y los cachorros permanecen en grupos, separados de los machos. Las otras madres ayudan a cuidar al cachorro hasta que tenga la edad suficiente para cuidar de sí mismo.

Estado de conservación

Muchas especies de murciélagos en todo el mundo están amenazadas de extinción. La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza identifica más de 250 especies en peligro, vulnerables o “casi amenazadas”.

El murciélago de Bulmer es el murciélago más amenazado del mundo. Sólo se encuentra en una cueva en Papúa Nueva Guinea. Según la Lista Roja, sólo quedan alrededor de 160 individuos en esta colonia.

Un hongo que causa una enfermedad llamada síndrome de nariz blanca ha devastado murciélagos en Norteamérica. Este hongo blanco de aspecto polvoriento, miembro de un grupo de hongos amantes del frío llamado Geomyces, cubre los bozales, orejas y alas de los murciélagos y ha significado la muerte de cientos de miles de animales en el noreste de los Estados Unidos.

Cultura popular

Como todos ya sabréis, el superhéroe de cómics de DC, Batman, está inspirado en un murciélago. Esta saga de cómics es mundialmente famosa y ha llevado a cabo miles de adaptaciones al cine, a la televisión, teatros, etc. Su primera aparición fue en Mayo de 1939, en la revista Detective Comics nº 27.

Batman es un superhéroe inspirado en un murciélago

Batman es un superhéroe inspirado en un murciélago. Representación de algunos actores dándole vida al famoso Batman.

Listado de otros animales interesantes

Dragón de mar foliáceo

Dragón de mar foliáceo

Sapo común en el bosque
Estrella de mar en la playa

Estrella de mar

Sapo vientre de fuego

Sapo de vientre de fuego