Los animales aéreos son animales que tienen la suficiencia para volar gracias a sus propios medios. Mayoritariamente son aves o insectos y se caracterizan por la presencia de alas o plumas, aunque no todos tienen esa característica. Todos son animales ovíparos, es decir, que ponen huevos. Su hábitat no es obligatoriamente el aire, pueden vivir en el mar o en la tierra. Existen dos grupos bien diferenciados: aves e insectos.

Casi todos los animales aéreos basan su dieta y alimentación en semillas, insectos y frutas, aunque también hay animales aéreos carnívoros, es decir, que comen carne y también hay aves carroñeras, que basan su alimentación aprovechándose de la carne de animales muertos.

Animales aéreos - Águila en pleno vuelo

Águila en pleno vuelo

Tipos de animales aéreos

Las aves

Son por lo general pequeños animales bípedos, vertebrados y de sangre caliente, con la capacidad de volar, dar pequeños saltos y a veces andar. Sus patas traseras son muy variables aunque todas las especies tienen pies con forma de garra y pueden tener de 2 a 4 partes diferenciadas. En lugar de patas delanteras tienen alas, que es su principal característica, y aunque casi todas las usen para volar, no todas las aves pueden hacerlo y por lo tanto no lo consideraremos animales aéreos, como el pingüino o el avestruz. Su cuerpo es similar a la de otras clases animales, con las características de estar recubiertos de plumas en lugar de pelos. Las plumas le brindan a las aves protección contra el viento, humedad y el sol. Controlan la temperatura corporal. Son ligeras lo que les permite volar.

Otra característica de las aves es que tienen pico en lugar de boca y la mayoría no tienen dientes, por lo que engullen y digieren la comida completamente en su estómago, además de para comer, es una herramienta para cazar, construir sus nidos y además como arma defensiva y en algunos casos como seducción.

En su tamaño podemos ver muchísimas variaciones según la especie, desde la más pequeña (6 centímetros como los colibríes) hasta la más grande (2 metros como algún tipo de águila).

En cuanto a otras particularidades podemos encontrar cómo alimentan a sus crías, de boca a boca y migran dependiendo de la época del año. Sus huesos son ligeros y tienen una composición seca, resultando en un menor peso corporal. Lo más destacable es su visión y muestran aptitudes cognitivas muy superiores.

Insectos

Los insectos son animales invertebrados, es decir, que carecen de columna vertebral. Por el contrario tienen un exoesqueleto que recubre su cuerpo. Su fisionomía está compuesta, en el mayor de los casos por dos antenas, alas y 3 pares de patas. Existen más de un millón de especies registradas y se dice que 30 millones de especies sin registrar.

Como pasa con las aves, no son animales estrictamente aéreos, estos animales tienen una capacidad súper desarrollada para adaptarse a cualquier clase de hábitat. Son capaces de detectar peligro y esconderse rápidamente gracias a sus antenas, que son su órgano más importante ya que con ellas huelen, tocan y oyen, en cualquier situación (Ya sea de riesgo, apareamiento o para ubicarse).

En sus extremidades se ubican las alas, compuestas por un tejido transparente y ligero. Sus patas tienen muchas articulaciones, por lo que tienen una gran cantidad de movimientos. La boca de estos animales aéreos son muy complejas, su aparato les permite masticar, triturar y roer alimentos duros.

Tipos de vuelo

Los animales aéreos se dividen según el tipo de locomoción que ejecutan y hay dos tipos, motorizadas y sin motor. Las motorizadas son aquellas en las que el animal ejecuta su fuerza y sus músculos para crear la aerodinámica necesaria para volar. Por el contrario, la locomoción sin motor carece de fuerza y la manera de volar es basada en la capacidad de algunos animales para ayudarse del viento creando así la fuerza aerodinámica, el viento las arrastran y usan su alas para ir en la dirección a la que quieran desplazarse pero no les permite controlar la velocidad ni la altitud, por lo que su vuelo siempre es descendiente y limitan su alimentación por lo que muchos no son cazadores y comen frutas o semillas que caen de los árboles mientras que los motorizados ingieren las frutas de las plantas más altas y pueden cazar, brindándoles una dieta más variada.

El vuelo de los animales aéreos

El vuelo de los animales aéreos está producido gracias a que estos animales impulsan el aire con mayor rapidez hacia abajo que hacia arriba.

La composición del medio es muy distinto en el agua o en tierra firme, ya que no disponen de una superficie estable donde apoyarse y están obligados a mantenerse volando por sus propios medios.

Listado de animales aereos

Avispa

La avispa (Hymenoptera) constituye una enorme diversidad de insectos, con unas 30.000 especies identificadas. Estamos más familiarizados con aquellos que están envueltos en colores de advertencia brillantes, los que zumban enojados en grupos y nos amenazan con picaduras dolorosas, pero la mayoría de las avispas son en realidad variedades solitarias y no picantes. Y todos hacen mucho más bien a los seres humanos al controlar las poblaciones de insectos plaga que el daño. A diferencia de las abejas, el cuerpo de una avispa es liso y no tiene pelo.

El avispón asiático gigante es un insecto violento.

Avispón asiático gigante

El Avispón asiático gigante (Vespa mandarinia) también conocida como Abeja Gorrión Gigante, es un insecto depredador agresivo que, a pesar de su naturaleza feroz, no puede hacer frente a la acelerada pérdida de hábitat, que es la mayor amenaza para la supervivencia de esta especie en estado silvestre.

Una avoceta capturando su comida.

Avoceta

La avoceta (Recurvirostra) es famosa por tener una historia de conservación notable. Regresaron del borde de la extinción en Gran Bretaña a mediados del siglo XIX y recolonizaron las playas de East Anglia que fueron cerradas durante la guerra.

Un búho chico posado.

Búho chico

El búho chico (Asio otus) es un búho larguirucho que a menudo parecen llevar una expresión de sorpresa gracias a los lóbulos de  sus orejas largas que típicamente apuntan hacia arriba como signos de exclamación. Son ágiles voladores, con un oído tan agudo que pueden capturar presas en una oscuridad total. En primavera y verano, podrá escuchar sus gritos bajos y respiratorios y sus extraños ladridos en la noche.

El búho nival es, a diferencia de otros búhos, diurno.

Búho nival

El búho nival (Bubo escandiacus), también conocido como búho ártico, o gran búho blanco es una especie de búho grande, blanco, de cabeza redondeada y ojos amarillos. El plumaje varía de todo blanco (algunos machos viejos) a blanco con muchas barras y manchas oscuras (particularmente en hembras y crías).

Podemos ver un velatorio de buitres.

Buitre

El buitre (Aegypius Monachus) es un ave carroñera. Hay 23 especies de buitres en el mundo, y al menos un tipo de buitre se encuentra en todos los continentes excepto Australia y la Antártida. Se trata de aves relativamente adaptables que se encuentran en una serie de hábitats, incluidos los suburbios, pero incluso con esa adaptabilidad, 14 especies se consideran amenazadas o en peligro de extinción.