Los animales diurnos son aquellos que están activos principalmente durante el día. Cuando los patrones de actividad de un organismo ocurren en ciclos de aproximadamente veinticuatro horas, el patrón se denomina ritmo circadiano.

Los animales diurnos, que duermen durante la noche y son activos durante el día, o, por el contrario, los animales nocturnos, que duermen durante el día y son activos durante la noche, siguen un ritmo circadiano. Los científicos creen que los ritmos circadianos están controlados por un mecanismo de cronometraje interno llamado reloj biológico. Se desconoce la naturaleza exacta de esta sincronización interna, pero se cree que los diferentes niveles de hormonas juegan un papel.

Los animales diurnos tienen la misma importancia que los animales nocturnos.

Evolución

Los científicos en general coinciden en que la evolución de las especies en la Tierra ha procedido en la dirección de aprovechar al máximo todos los nichos posibles (el papel especializado de un animal en su entorno). Por lo tanto, algunos organismos han evolucionado para adaptarse mejor a la noche, que es relativamente más oscura, más fría y más húmeda. Otras criaturas se han especializado más para el día, que es más ligero, más cálido y más seco. En cierto modo, pues, los organismos trabajan en «turnos» para utilizar el medio ambiente en todo momento. Esto permite que un mayor número de organismos ocupen la misma área sin una competencia excesiva por el espacio y los alimentos en un momento dado. El turno de día incluye animales como humanos, perros, pájaros cantores, elefantes, ardillas, gorilas, ciervos, halcones, lagartijas, mariposas, abejas y chimpancés. El turno de noche incluye animales como búhos, murciélagos y ratones.

Algunos animales tienen especies tanto nocturnas como diurnas. En los trópicos, los mosquitos transmiten dos enfermedades humanas graves, la malaria y el dengue. El mosquito Aedes aegypti, que transmite el dengue, es diurno. El mosquito Anopheles, que transporta la malaria, es nocturno.

Todos los animales diurnos tienen el horario de actividad en común, pero no todos son activos a las mismas horas.

Adaptaciones

Las adaptaciones de los animales a las actividades diurnas se evidencian por las diferentes propiedades de los ojos de algunos animales. Por ejemplo, las aves nocturnas como el búho generalmente tienen ojos más grandes que las aves diurnas como el halcón, para las cuales hay más luz disponible. Los globos oculares más grandes ayudan a las especies nocturnas a obtener la mayor cantidad de luz posible en la retina.

Diferencia entre animales nocturnos y diurnos

  • Definición
    • Animal nocturno: Los animales nocturnos son activos durante la noche.
    • Animal diurno: Los animales diurnos están activos durante el día.
  • Células en la retina
    • Animal nocturno: Los animales nocturnos tienen pocas o ninguna célula de cono, pero tienen muchas células de varilla en la retina, lo que resulta en una buena visión nocturna.
    • Animal diurno: Muchos animales diurnos tienen muchos conos, lo que resulta en una buena visión a la luz del día.
  • Visión en color
    • Animal nocturno: Casi todos los vertebrados nocturnos son daltónicos.
    • Animal diurno: Muchos animales vertebrados diurnos pueden ver los colores.
  • Comunicación
    • Animal nocturno: Los animales nocturnos se comunican principalmente por medio de sonidos.
    • Animal diurno: Los animales diurnos usan una combinación de métodos, pero la visión puede ser más vital.

En general, el sentido del tacto y la audición está bien desarrollado en los animales nocturnos que en los animales diurnos.

Listado de animales diurnos

Rana cohete rayada

Rana cohete rayada

La rana cohete rayada (Litoria nasuta) es un animal salvaje, que pertenece a los anfibios que se encuentra en el continente australiano y en algunas de sus islas. Está relacionada con otras ranas de la especie Litoria, que pertenecen a la familia Hylidae. Estas ranas se se caracterizan por disponer de cuerpos muy aerodinámicos y de poseer una notable agilidad en sus saltos.

Primer plano de una rana comestible

Rana comestible

La rana comestible (Pelophylax esculentus) descrita por primara vez en 1758, es un híbrido fértil de otras dos ranas europeas, Rana de Pool y la rana de los pantanos, que se originó cuando en la era glacial las dos ranas se aislaron.

Rana de Darwin

Rana de Darwin

La rana de Darwin (Rhinoderma darwinii) es un animal salvaje, perteneciente a los pequeños anfibios nativos de las corrientes forestales de Chile y Argentina. Su nombre se debe a que fue encontrada durante el «Viaje del Beagle» por el famoso Charles Darwin.