Los animales diurnos son aquellos que están activos principalmente durante el día. Cuando los patrones de actividad de un organismo ocurren en ciclos de aproximadamente veinticuatro horas, el patrón se denomina ritmo circadiano.

Los animales diurnos, que duermen durante la noche y son activos durante el día, o, por el contrario, los animales nocturnos, que duermen durante el día y son activos durante la noche, siguen un ritmo circadiano. Los científicos creen que los ritmos circadianos están controlados por un mecanismo de cronometraje interno llamado reloj biológico. Se desconoce la naturaleza exacta de esta sincronización interna, pero se cree que los diferentes niveles de hormonas juegan un papel.

Los animales diurnos tienen la misma importancia que los animales nocturnos.

Evolución

Los científicos en general coinciden en que la evolución de las especies en la Tierra ha procedido en la dirección de aprovechar al máximo todos los nichos posibles (el papel especializado de un animal en su entorno). Por lo tanto, algunos organismos han evolucionado para adaptarse mejor a la noche, que es relativamente más oscura, más fría y más húmeda. Otras criaturas se han especializado más para el día, que es más ligero, más cálido y más seco. En cierto modo, pues, los organismos trabajan en «turnos» para utilizar el medio ambiente en todo momento. Esto permite que un mayor número de organismos ocupen la misma área sin una competencia excesiva por el espacio y los alimentos en un momento dado. El turno de día incluye animales como humanos, perros, pájaros cantores, elefantes, ardillas, gorilas, ciervos, halcones, lagartijas, mariposas, abejas y chimpancés. El turno de noche incluye animales como búhos, murciélagos y ratones.

Algunos animales tienen especies tanto nocturnas como diurnas. En los trópicos, los mosquitos transmiten dos enfermedades humanas graves, la malaria y el dengue. El mosquito Aedes aegypti, que transmite el dengue, es diurno. El mosquito Anopheles, que transporta la malaria, es nocturno.

Todos los animales diurnos tienen el horario de actividad en común, pero no todos son activos a las mismas horas.

Adaptaciones

Las adaptaciones de los animales a las actividades diurnas se evidencian por las diferentes propiedades de los ojos de algunos animales. Por ejemplo, las aves nocturnas como el búho generalmente tienen ojos más grandes que las aves diurnas como el halcón, para las cuales hay más luz disponible. Los globos oculares más grandes ayudan a las especies nocturnas a obtener la mayor cantidad de luz posible en la retina.

Diferencia entre animales nocturnos y diurnos

  • Definición
    • Animal nocturno: Los animales nocturnos son activos durante la noche.
    • Animal diurno: Los animales diurnos están activos durante el día.
  • Células en la retina
    • Animal nocturno: Los animales nocturnos tienen pocas o ninguna célula de cono, pero tienen muchas células de varilla en la retina, lo que resulta en una buena visión nocturna.
    • Animal diurno: Muchos animales diurnos tienen muchos conos, lo que resulta en una buena visión a la luz del día.
  • Visión en color
    • Animal nocturno: Casi todos los vertebrados nocturnos son daltónicos.
    • Animal diurno: Muchos animales vertebrados diurnos pueden ver los colores.
  • Comunicación
    • Animal nocturno: Los animales nocturnos se comunican principalmente por medio de sonidos.
    • Animal diurno: Los animales diurnos usan una combinación de métodos, pero la visión puede ser más vital.

En general, el sentido del tacto y la audición está bien desarrollado en los animales nocturnos que en los animales diurnos.

Listado de animales diurnos

Babosa de mar

La babosa de mar (Holothuroidea) o babosa marina, también conocida como pepino de mar por su forma y porque se esconden entre las algas, pareciendo así un vegetal más. Es un molusco gasterópodo marino que, como adulto, carece de caparazón y suele ser de color brillante. La babosa de mar, o nudibranquio, se distribuye por todo el mundo, siendo las más numerosas y las de mayor tamaño las que se encuentran en aguas tropicales.

Burro mirando a cámara.

Burro

El burro (Equus africanus asinus) o asno lleva siendo un animal doméstico desde hace unos 5.000 años, a partir del asno salvaje somalí (Equus africanus somalicus) nativo del noreste de África. Su domesticación se extendió rápidamente por todo el mundo por su enorme utilidad para la época, podía trasportar cargas pesadas y mercancías en larga distancia.

Caballo salvaje

Caballo

El caballo (Equus Caballus) han existido desde hace 50 millones de años, y a lo largo de ese tiempo han evolucionado. Los caballos tenían muchos dedos en sus patas hasta los hermosos caballos actuales, que sólo poseen un dedo. El caballo moderno ha sido domesticado por el ser humano a lo largo de siglos para el transporte o para la batalla.

Cabra

La cabra (Capra) es un animal mamífero de cuerpo robusto con cuernos y pezuñas hendidas. Son miembros de la familia Bovidae, que también incluye antílopes, bovinos y ovinos, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS). Otros miembros de Capragenus son la cabra montés, los markhors y los turs, que a veces se denominan cabras montesas. Las cabras montesas son la única especie viva del género Oreamnos.

El caimán pasa la mayor parte de su vida en el agua.

Caimán

El caimán, caimán marrón o caimán común (Caiman crocodilus) es un reptil semi-acuático. El americano es el reptil más grande de Norteamérica y ha sido un depredador exitoso durante 200 millones de años.

Camaleón

El camaleón (Chamaeleonidae), es un reptil que forma parte del suborden de la iguana. Estos coloridos lagartos son conocidos como uno de los pocos animales que pueden cambiar el color de su piel. Sin embargo, es un concepto erróneo que el camaleón cambie de color para adaptarse a su entorno.