Hormiga

Publicado el 25 mayo, 2018 a las 17:10

Hormiga
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La hormiga(Formicidae) ha estado viviendo en la Tierra durante más de 100 millones de años. Se pueden encontrar en casi cualquier parte del planeta. En 2006 había registradas unas 11.880 especies conocidas de hormigas, la mayoría de las cuales residen en climas cálidos.

Las hormigas son miembros de la familia de los insectos sociales, lo que significa que viven en colonias organizadas. La familia de las hormigas es conocida como la Formicidae de la orden Hymenoptera (Orden de insectos altamente especializados con metamorfosis completa que incluye las abejas, avispas y hormigas que a menudo se asocian en grandes colonias con una organización social compleja).

Una hormiga sobre una hoja,

Una hormiga solitaria.

Características de la hormiga

Existe una gran diversidad entre la hormiga y su comportamiento. El tamaño de la hormiga varía de 2 a unos 25 milímetros. Su color puede variar, la mayoría son rojos o negros, pero también se pueden ver otros colores, incluyendo algunos grupos tropicales con un brillo metálico.

Las hormigas son uno de los grupos de insectos más exitosos del reino animal. Son de particular interés porque son un insecto social y forman colonias o nidos altamente organizados que a veces consisten en millones de individuos. Las colonias de especies invasoras de hormigas a veces trabajan juntas y forman super-colonias, abarcando un área muy amplia de tierra. Las colonias de hormigas a veces son descritas como superorganismos porque parecen operar como una sola entidad.

Las hormigas han colonizado casi todas las masas terrestres de la Tierra. Pueden constituir hasta el 15% de la biomasa animal total de una selva tropical; en el Amazonas se dice que el peso combinado de las hormigas es cuatro veces mayor que el de los tetrápodos en la misma área. También se ha estimado que el peso combinado de todas las hormigas excede el peso de la humanidad.

Comportamiento de la hormiga

Hay tres tipos de hormigas en una colonia: La reina, las obreras y los obreros. La reina y los machos tienen alas, mientras que las obreras no tienen alas. La reina es la única hormiga que puede poner huevos. El trabajo de la hormiga macho es aparearse con futuras reinas y no viven mucho tiempo después. Una vez que la reina llega a la edad adulta, pasa el resto de su vida poniendo huevos. Dependiendo de la especie, una colonia puede tener una o varias reinas.

Las colonias de hormigas también tienen hormigas soldado que protegen a la reina, defienden la colonia, recolectan o matan comida y atacan a las colonias enemigas en busca de comida y espacio para anidar. Si derrotan a otra colonia de hormigas, se llevan los huevos de la colonia de hormigas derrotada. Cuando los huevos eclosionan, las hormigas nuevas se convierten en las hormigas “esclavas” de la colonia. Algunos trabajos de la colonia incluyen el cuidado de los huevos y los bebés, la recolección de alimentos para la colonia y la construcción de los hormigueros o montículos.

La comunicación de la hormiga

La comunicación entre las hormigas se logra principalmente a través de unos químicos naturales que se llaman feromonas. Debido a que la mayoría de las hormigas pasan su tiempo en contacto directo con el suelo, estos mensajes químicos están más desarrollados que en otros himenópteros. Así que, por ejemplo, cuando una buscadora encuentra comida, deja un rastro de feromonas en el suelo de camino a casa. El hogar se localiza típicamente a través del uso de puntos de referencia recordados y la posición del sol como se detecta con ojos compuestos y también por medio de fibras especiales que detectan la polarización del cielo dentro de los ojos.

Alimentación de la hormiga

Muchas clases de hormiga comen un líquido dulce llamado melaza, excretado por los pulgones. Algunas especies mantienen y protegen a los áfidos, a veces incluso en sus propios nidos. La hormiga transporta a los áfidos de planta en planta y llevan los huevos a su colonia durante el invierno. También defienden a los áfidos de los depredadores de insectos, como las hembras escarabajo, atacándolos en grandes cantidades.

La hormiga comerá casi cualquier cosa incluyendo carnes, huevos, aceites y grasas. Además, cuando buscan comida, las hormigas argentinas dejan rastros de feromonas por todas partes, en lugar de sólo ir del nido a la fuente de alimento. Este hábito asegura que no pierdan el tiempo visitando el mismo área dos veces. Mientras que en otras especies de hormiga, la hormiga obrera es la principal responsable de recolectar el alimento, las reinas argentinas también ayudan en la búsqueda de alimento.

Hábitat de la hormiga

Las colonias de la hormiga se suelen encontrar en ambientes húmedos, cerca de una fuente de alimento. Estas colonias pueden crecer a un tamaño monumental, a veces cubriendo hábitats enteros, como un jardín entero o todo su patio trasero.

Nidos de la hormiga

La hormiga es un insecto limpio y ordenado. A algunas hormigas obreras se les da el trabajo de sacar la basura del nido y ponerla afuera en un basurero especial. Cada colonia de hormigas tiene su propio olor característico. De esta manera, los intrusos pueden ser reconocidos inmediatamente. Muchas hormigas como la especie roja común usan la picadura de su mordisco para defender su nido.

Algunas especies de hormigas son conocidas por atacar y apoderarse de las colonias de otras especies de hormigas. Otros son menos expansionistas pero igual de agresivos; atacan a las colonias para robar huevos o larvas, que comen o crían como obreros. Algunas hormigas, como las hormigas del Amazonas, son incapaces de alimentarse por sí mismas, pero deben depender de hormigas obreras capturadas para que las cuiden.

Hormiguero

Un hormiguero, en su forma más simple, es una pila de tierra, arena, agujas de pino o arcilla o un compuesto de estos y otros materiales que se acumulan en las entradas de las viviendas subterráneas de las colonias de hormigas a medida que se desarrollan. Una colonia es construida y mantenida por legiones de hormigas obreras, que llevan pequeños pedazos de tierra y vegetación en sus mandíbulas y las depositan cerca de la salida de la colonia.

Las hormigas normalmente depositan la tierra o la vegetación en la cima de la colina para evitar que se deslice de regreso a la colonia.

Sin embargo, en algunas especies esculpen activamente los materiales en formas específicas y pueden crear cámaras de nido dentro del montículo.

Una colonia de hormigas es una guarida subterránea donde viven hormigas. Las colonias consisten en una serie de cámaras subterráneas, conectadas entre sí y con la superficie de la tierra por pequeños túneles. Hay habitaciones para los viveros, el almacenamiento de alimentos y el apareamiento.

La hormiga y los humanos

La hormiga es útil para eliminar las plagas de insectos y airear el suelo. Por otro lado, pueden convertirse en plagas cuando invaden casas, patios, jardines y campos. Las hormigas carpinteras dañan la madera al vaciarla para anidar. Los nidos pueden ser destruidos rastreando los rastros de las hormigas hasta el nido, y luego vertiendo agua hirviendo para matar a la reina.

Se puede usar tiza común para mantener a las hormigas a raya; dibujar una línea o círculo alrededor del área protegida puede evitar que entren.

En algunas partes del mundo se han utilizado hormigas grandes como suturas (puntos de sutura) presionando la herida y aplicando hormigas a lo largo de ella. La hormiga en actitud defensiva agarra los bordes de sus mandíbulas y se bloquea en su lugar. Luego se corta el cuerpo y las mandíbulas pueden permanecer en su lugar hasta tres días cerrando la herida.

Algunas especies, llamadas hormigas asesinas, tienen una tendencia a atacar animales mucho más grandes durante la búsqueda de alimento o en la defensa de sus nidos. Los ataques humanos son raros, pero las picaduras y mordeduras pueden ser bastante dolorosas y en cantidades suficientemente grandes pueden ser incapacitantes.