Peramélido

Publicado el 12 junio, 2018 a las 16:44

Peramélido
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El peramélido, también conocido como bandicuts, es un tipo de mamífero marsupial con similitud a una rata pero en realidad está más estrechamente relacionado con un conejo. El peramélido se pueden encontrar en las selvas tropicales, bosques húmedos y secos, pantanos y matorrales de Australia. De 21 especies, siete están clasificadas como en peligro crítico o ya extintas. El número disminuyó considerablemente como resultado del cambio climático, la pérdida de hábitat y la introducción de nuevas especies depredadoras.

Imagen de un peramélido

El peramélido es un marsupial australiano

Características del peramélido

Tienen caras largas, puntiagudas, parecidas a las de las musarañas; pelo gris o marrón; y colas largas, tupidas, parecidas a las de las ratas. Su tamaño varía desde el de una rata hasta el de un conejo.

Sus patas están equipadas con garras afiladas, que se utilizan para cavar los alimentos; se alimentan por la noche de insectos, gusanos, raíces y vegetales excavados en el suelo. El segundo y tercer dedo del pie de las patas traseras están unidos entre sí y las garras emparejadas se utilizan como peine para peinar el pelaje.

El peramélido es capaz de saltar como un conejo sobre sus fuertes patas traseras, pero también se arrastran a gatas.

Reproducción y cría

El peramélido puede reproducirse en cualquier época del año. Los nidos están hechos de pastos que son jalados o tejidos juntos y a menudo localizados bajo un voladizo o matorral denso. También pueden encontrarse en pastos largos o arbustos bajos en un lugar protegido.

Son marsupiales, pero a diferencia de la bolsa de un canguro, la bolsa de los bandicuts se inclina hacia abajo y hacia atrás, abriéndose en la parte posterior, protegiendo a las crías mientras la madre está cavando en el suelo.

Las crías permanecen en la bolsa de su madre durante aproximadamente 50 días, y el destete ocurre aproximadamente a los 50 o 60 días. Después de este tiempo, los animales tienen que valerse por sí mismos.

Hábitat del peramélido

Debido a su pequeño tamaño, son cazados con mucha facilidad por muchos depredadores. Para aumentar sus posibilidades de escapar cuando son perseguidos, a menudo viven dentro de una espesa vegetación en bosques, pantanos, matorrales y densas praderas.

Distribución

Actualmente, estos animales se limitan a la región de Australia y Nueva Guinea.

Alimentación

La mayoría son omnívoros, lo que significa que comen tanto plantas como animales. Se alimentan principalmente de insectos (avispas, hormigas, arañas, moscas, milpiés, gusanos, escarabajos, polillas, mariposas) en la cama de las hojas o justo debajo de la superficie del suelo. También se alimenta de bayas, frutas, semillas, nueces, huevos y a veces pequeños roedores. La dieta del peramélido varía entre las especies. Los de patas cortas son en su mayoría herbívoros, mientras que las especies de patas largas son casi carnívoras.

Peramélido e Interacción Humana

Pueden ser huéspedes de la bacteria Coxiella burnetiid que, en los humanos, causa la fiebre Q. Inicialmente se transmite al peramélido por medio de garrapatas. Luego, las bacterias se transmiten a los animales domésticos, como ovejas, vacas y aves de corral. Se transmite a los seres humanos por inhalación de partículas en el aire liberadas por las partes del cuerpo de estos animales.

El número de bandicuts está disminuyendo. Esto es en gran medida el resultado de la pérdida de hábitat, la fragmentación del hábitat y la introducción de pequeños carnívoros, como gatos, perros y zorros domésticos, por parte de los colonos europeos. También mueren por incendios forestales y accidentes de tráfico.

Domesticación

Son una especie en peligro de extinción nativa de Australia, y es ilegal atraparlos o matarlos. La legislación sobre el mantenimiento de un peramélido nacido en cautividad como mascotas varía de un estado a otro. Su naturaleza nocturna y tímida significa que no son particularmente excitantes de tener como mascotas.

Comportamiento

Son mamíferos estrictamente terrestres, lo que significa que viven en el suelo, nunca en los árboles. También son territoriales, y los machos defienden un área de aproximadamente 7 hectáreas. Cuando defienden su territorio, los machos se paran sobre sus patas traseras y se rascan entre sí.

Tanto los machos como las hembras viven vidas solitarias, sólo interactuando con otros para aparearse. Los bandicuts descansan durante el día en un nido que construyen a partir de hojas, ramitas y tierra en un baño poco profundo que crean. Estos nidos a veces se construyen en madrigueras de conejos.

El agudo sentido del olfato y del oído le permite detectar presas bajo la superficie, que desentierra rápidamente con sus fuertes patas delanteras y su hocico puntiagudo.

El peramélido y la cultura popular

El peramélido se hizo mundialmente famoso gracias al videojuego Crash Bandicoot, de la compañía Naughty Dog desarrollado en 1996, siendo actualmente, un juego muy vendido. Es un juego de plataformas que transcurre en las islas Wumpa, unas islas ficticias ubicadas al sur de Australia, Crash tenía una vida tranquila hasta que un científico, Doctor Neo Cortex, lo capturó para hacer modificaciones genéticas con “Evolvo” o Rayo Evolutivo. Desde entonces, Cortex siempre ha intentado capturar a Crash.

Imagen de Crash Bandicoot

Crash Bandicoot es el peramélido más famoso del mundo.