La rana europea común (Rana temporaria) es fácilmente el anfibio más reconocible. Se encuentran en toda Europa, en casi cualquier hábitat donde haya estanques de reproducción cerca. Tienen la piel lisa y las patas largas para saltar rápidamente. Los estanques de jardín son extremadamente importantes para las ranas comunes, particularmente en áreas urbanas.

Imagen de una rana europea común

La rana europea común es un anfibio común en toda Europa

Características

Los machos adultos crecen hasta 9 cm de longitud y las hembras hasta 13 cm. Usualmente un tono de verde oliva o marrón (aunque puede ser gris o negro). Manchas oscuras en la espalda, rayas en las patas traseras y una máscara oscura detrás del ojo. Pupila ovalada, horizontal. Se considera su llamada como un suave graznido repetitivo.

Esta especie de rana se confunde a veces con el sapo común, sin embargo, la rana europea común difiere del sapo común por su piel más lisa en comparación con los sapos de piel más verrugosa, y las patas traseras más largas.

Las patas traseras de la rana europea común son, sin embargo, cortas comparadas con otras especies de ranas. Otra diferencia entre la rana europea común y el sapo común es que la rana europea común es más grande. Finalmente, los sapos carecen de manchas oscuras detrás del ojo que se ven con frecuencia en las ranas comunes.

Los lomos y flancos varían en color, con verde oliva, gris-marrón, marrón, marrón oliva, gris-amarillo y amarillo. Sin embargo, se sabe que las ranas comunes son capaces de aclarar y oscurecer su piel para que coincida con su entorno. Tampoco es desconocida para una coloración más inusual, tanto los individuos negros como los rojos han sido encontrados en Escocia. Además, se han encontrado ranas comunes albinas con la piel amarilla y los ojos rojos.

Los flancos, extremidades y lomos de las ranas comunes están cubiertos con manchas oscuras irregulares y generalmente tienen una mancha en la parte posterior del cuello. A diferencia de otros anfibios, las ranas comunes generalmente carecen de una banda dorsal media y cuando tienen una, es bastante débil. La rana bajo el vientre son blancas o amarillas (ocasionalmente más anaranjadas en las hembras) y pueden tener manchas marrones o anaranjadas.

La rana europea común tiene patas traseras cortas, como se mencionó anteriormente, y tienen patas palmeadas. Su hocico es redondeado y sus grandes ojos negros/marrones están salpicados de marrón. Tienen pupilas horizontales transparentes y tienen párpados internos transparentes para proteger sus ojos mientras están bajo el agua, así como una “máscara” que cubre sus ojos y tímpanos.

Los machos pueden distinguirse de las hembras debido a las hinchazones duras, llamadas almohadillas nupciales, en el primer dedo. Las almohadillas nupciales se utilizan para agarrar a las hembras durante el apareamiento. Los machos también poseen sacos vocales apareados, de los que carecen las hembras.

La rana no pueden tragar, así que’empujan’ su comida hacia abajo usando sus grandes ojos, esto significa que deben cerrar los ojos para tragar.

Comportamiento

La rana europea común es activa casi todo el año, hibernando sólo cuando hace mucho frío y el agua y la tierra están congeladas. En las Islas Británicas, suelen hibernar desde finales de octubre hasta enero. Despertarán ya en febrero, si las condiciones son adecuadas, y migrarán a masas de agua como estanques de jardín.

Hábitat

La rana europea común es en gran parte terrestres fuera de la estación de cría y pueden encontrarse en praderas, jardines y bosques. Hibernan y se reproducen en charcos, estanques, lagos y canales, madrigueras embarradas y también pueden hibernar en capas de hojas en descomposición y lodo en el fondo de los estanques. El hecho de que puedan respirar a través de la piel les permite permanecer bajo el agua durante períodos de tiempo mucho más largos cuando están hibernando.

Alimentación

La rana europea común adulta se alimenta de cualquier invertebrado de tamaño adecuado. Caracoles, babosas, gusanos, escarabajos, pájaros carpinteros y moscas son introducidos en la boca de las ranas por su larga lengua. La rana caza/atrapa a estos animales atrapándolos en sus largas y pegajosas lenguas. La dieta de la rana cambia significativamente a lo largo de sus vidas, las más viejas se alimentan sólo de la tierra, las más jóvenes también se alimentan en el agua. Los renacuajos son en su mayoría herbívoros, que se alimentan de algas, detritus (cuerpos de organismos muertos) y algunas plantas. También comen otros animales en pequeñas cantidades. La rana común no se alimenta durante la temporada de reproducción.

Reproducción

La rana es un animal anfibio y en la mayor parte de Europa comienzan a desovar en primavera. Durante la época de apareamiento, la garganta de la rana macho se torna de color azulado, son generalmente de color claro y grisáceo y la hembra se torna más parda o a veces roja. Los adultos se congregan en los estanques, donde los machos compiten por las hembras. El ritual de cortejo consiste en croar y un macho exitoso agarra a la hembra bajo las patas delanteras. Las hembras, que generalmente son más grandes que los machos, ponen hasta 4000 huevos que flotan en grandes racimos. Los grupos de huevos gelatinosos generalmente se ponen alrededor del mes de marzo. Los renacuajos que emergen del desove generalmente tardan alrededor de 12 semanas en convertirse en diminutas ranas. Necesitan agua para mantener su piel húmeda, por lo que normalmente se encuentran cerca del agua. En estado silvestre, la rana común tiene una vida de alrededor de 8 años.

Depredadores

Tanto las ranas adultas como las jóvenes se enfrentan a la depredación de aves, mamíferos y reptiles.

Los principales depredadores aviares incluyen garzas (Siendo una de sus comidas favoritas), córvidos (familia de los cuervos), rapaces, gaviotas, búhos, patos y charranes.

Los depredadores mamíferos vienen en forma de gatos domésticos, erizos, zorros, tejones, ratas, nutrias, armiños, comadrejas e incluso musarañas.

La serpiente de pasto es un depredador importante de la rana común, pero también se sabe que la víbora toma ranas como un suplemento alimenticio.

Las ranas adultas usan poderosas patas traseras para alejarse de los depredadores, y su piel naturalmente resbaladiza puede ayudar a escapar. Las ranas adultas y los sapos también se esconden en la maleza para evitar depredadores.

Rara vez, y la rana común adulta emitirá un chillido de alarma cuando es sorprendida por un depredador. Este chillido, no muy diferente al del juguete de un perro, es a menudo bicolor. Un chillido corto, seguido inmediatamente por un segundo chillido más largo que se eleva en tono antes de caer al tono del primero. Esto se asocia generalmente con un salto hacia la libertad.

Los renacuajos son vulnerables a las larvas de libélula, larvas de escarabajo buceador, patos, peces y especialmente tritones. También se pueden ver jóvenes serpientes de pasto cazando renacuajos en las orillas de estanques y lagos.

Estado de conservación

Incluido en la lista de Preocupación Menor (LC) en vista de su amplia distribución, la tolerancia de una amplia gama de hábitats, la presunta gran población, y porque es poco probable que esté disminuyendo lo suficientemente rápido como para calificar para su inclusión en una categoría más amenazada.

Rana europea común
5 (100%) 3 votos

Listado de otros animales interesantes

Dibujo de la vaca marina de Steller

Vaca marina de Steller