Calamar

Publicado el 17 julio, 2018
Calamar
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El calamar (Teuthida) es su nombre vulgar, su nombre real es téutido perteneciente al orden de los moluscos cefalópodos. Está orden contiene dos órdenes conocidas como Myopsina y Oegopsina.

En los mares de todo el planeta hay aproximadamente unas 300 especies de calamares, siendo de los pocos animales que es capaz de habitar en las extremas aguas de la Antártida.

Calamar visto lateralmente

Calamar visto lateralmente

Características

El calamar es un cefalópodo similar al pulpo. Como la mayoría de los cefalópodos, el calamar posee una cabeza distinta, un manto y brazos. También es simétrico bilateralmente. Como la sepia posee dos brazos y dos tentáculos organizados en parejas. Existen algunas especies conocidas por disponer de 10 brazos. En el macho maduro una mitad basal del tentáculo ventral izquierdo está hectocotilizada y en lugar de ventosas dispone de almohadilla copulatoria usada para las relaciones sexuales.

La gran mayoría de especie miden unos 20 cm de longitud cuando están complemente estirados, aunque otras especies pueden llegar a medir 60 cm. Se conoce que el calamar colosal de las profundas aguas del Océano Pacifico mide unos 14 metros de longitud.

Poseen tres corazones. Dos de ellos se conocen como corazones branquiales que alimentan a las branquias y rodean al tercer corazón, el corazón sistémico que es el más grande que envía sangra por todo el cuerpo. La sangre contiene la proteína hemocianina para trasportar oxígeno. El corazón sistémico está formado por tres cámaras, un ventrículo inferior y dos aurículas superiores.

La boca dispone de un afiliado pico, córneo y robusto hecho de quitina y proteínas entrecruzadas, que no contienen minerales, usados para matar y desgarrar a las presas. A veces algunas ballenas tienen en sus estómagos picos de calamar indigeribles. En la boca podemos encontrar la radula, la lengua áspera común en todos los moluscos a excepción de la bibalvia.

Los ojos están colocados en ambos lados de la cabeza que contienen cada uno una lenta dura. La imagen es enfocada como una cámara o telescopio, en lugar de cambiar la forma del objetivo como el ojo humano. La audición del calamar es bastante limitada.

La principal masa corporal está encerrada en el manto que dispone de una aleta para nadar en cada lado pero no son la principal forma de locomoción. La piel está compuesta de cromatóforos que le permite camuflarse en su entorno al poder cambiar de color.

Abajo del cuerpo hay aberturas hacia el manto hueco que contiene las branquias, sistemas excretor y reproductor. En la parte delantera se encuentra el sifón que es usado para impulsarse mediante un preciso chorro. Para lograrlo aspira el agua hacía el manto y es expulsada por el sifón. La dirección del sifón puede adaptarse a la dirección de la marcha.

Al lado del sistema excretor se encuentra el saco de tinta que le permite disparar rápidamente tinta negra en el hueco del manto para luego ser expulsado por el sifón. Es usado para despistar a los depredadores tras la huida.

Dentro del manto hueco, más lejos del sifón, podemos localizar la masa visceral cubierta por una epidermis delgada y membranosa que protege los principales órganos internos.

Entre las cualidades de los calamares destacan su inteligencia, que es bastante alta en comparación a otros invertebrados. Algunas especies como el calamar de Humboldt cazan cooperativamente, usando comunicación activa. También son grandes nadadores y algunas especies pueden “volar” a distancias cortas sobre la superficie del mar.

En general, sólo llega a vivir unos pocos años en estado salvaje antes de ser comido. No obstante, algunas especies de las especies más grandes pueden alcanzar los 15 años de edad.

Hábitat

El hábitat del calamar depende de la especie. Algunos prosperan en aguas cálidas del trópico y otros lo hacen mucho mejor en aguas con temperaturas más frías. Hay calamares en todos los océanos, sin embargo, los calamares gigantes solo se encuentran en océanos de agua salada. También prefieren las profundidades del océano (a unos 300 metros) donde pasan desapercibidos la mayor parte del tiempo.

El océano con más variedades de especies es el océano del Atlántico Norte pero también se pueden encontrar en grandes cantidades alrededor del Golfo de México, Hawaii y California. También se ha visto en el Pacífico Norte comenzando en el Mar de Bering hasta el Mar de Japón. También se han localizado calamares en regiones del Océano Antártico.

Calamar del caribe en agua clara

Calamar del caribe en agua clara

Alimentación

El calamar es un animal carnívoro y se alimenta principalmente de Kirll y Plancton, aunque especies más grandes de calamares se alimentan de piezas más grandes como peces, cangrejos y camarones. Si las fuentes de alimentos son escasas, se alimentarán de otras especies de calamares más pequeños.

Depredadores

Los calamares tienen numerosos depredadores y son fuentes de alimentos de peces, tiburones y cachalotes (cuando se habla del calamar gigante). Sus huevos también son consumidos cuando se depositan en el agua. En la tierra también disponen de depredadores como aves, pingüinos, focas y humanos.

Reproducción

El calamar tiene una forma interesante de reproducirse. Cuando llega el momento de aparearse se concentran en grandes bancos tanto machos como hembras, nadando rápidamente en grandes círculos. Los machos cambian de color para atraer a las hembras hacia a ellos y una vez la hembra ha mostrado interés el apareamiento comienza.

Las hembras tienen un saco de tinta escondido bajo un juego de glándulas en las branquias que sirve como cáscara protectora para los huevos. El macho dispone de un tentáculos más pequeño que el resto (el equivalente al pene humano) que introducirá en el saco de tinta de la hembra donde soltará espermático para que fertilicen los óvulos.

Se desconoce como se desarrollan los huevos dentro de la hembra, pero los huevos son muy pequeños aunque dependen de la especie. El número depende de la especie y alguna ponen hasta 70.000 huevos, sin embargo, la gran mayoría son comidos por depredadores.

Para finalizar, la hembra los dejará ocultos entre las grietas de rocas o en varios agujeros. Pueden llegar a pasar unas ocho semanas para que los huevos eclosionen y no esperan a que eclosionen, en cuanto los depositan se irán. Así que los chipirones se las deben arreglar desde el principio y ya están preparados desde el primer día pues ya saben nadar, aunque la mayoría morirá en sus primeros días de vida.

Estado de conservación

Entre las diversas especies de calamares no se encuentran ninguna en peligro de extinción. Aunque su corta vida es motivo de preocupación, principalmente debido a la abrumadora demanda por parte de los humanos.

Los calamares también son una especie afectada por el camio climático y el calentamiento global.

Cultura popular

Leyenda urbana

El Kraken, un calamar gigante, es quizás el monstruo más grande jamás imaginado por la humanidad. En el folclore nórdico, se decía que frecuentaba los mares desde Noruega hasta Groenlandia, pasando por Islandia.

El Kraken tenía un don para acosar a los barcos y muchos informes pseudocientíficos (incluyendo los oficiales navales) decían que atacaría a los barcos con sus fuertes brazos. Si esta estrategia fallaba, la bestia comenzaba a nadar en círculos alrededor del barco, creando una vorágine feroz para arrastrar el barco hacia abajo.

Las leyendas dicen que el Kraken podría devorar a toda la tripulación de una nave a la vez.

El kraken es un calamar gigate rodeado de muchas leyendas urbanas.

El kraken es un calamar gigate rodeado de muchas leyendas urbanas.

Televisión

Sin dudas, el calamar más famoso es Calamardo Tentáculos (Squidward Q. Tentacles), de Bob Esponja (SpongeBob SquarePants), serie de Nickelodeon estrenada el 17 de julio de 1999.

El vecino y compañero de trabajo de Bob Esponja, empleado del Señor Cangrejo, se define por su comportamiento punzante y actitud pesimista en contraste con Bob Esponja. El mejor amigo de Bob Esponja es una estrella de mar llamado Patricio.

Calamardo, de la serie animada Bob Esponja.

Calamardo, de la serie animada Bob Esponja.

 

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