El camarón, llamado realmente carídeo (Caridea), es un crústaceo marino al que podemos encontrar en todos los fondos marinos del mundo. Son muy pequeños y algunas especies son realmente pequeños, tanto que muchos animales son incapaces de detectarlos.

Hay más de 2.000 especies diferentes de camarones, siendo todos ellos animales invertebrados, es decir ninguna de esas especies posee de espina dorsal. Sin embargo, posee un exoesqueleto duro (cáscara) que suele ser transparentes e incoloro, lo que hace difíciles de ver en el agua.

Camarón jumbo, de agua dulce

Camarón jumbo, de agua dulce

Características

El camarón tiene un tamaño que varía entre 2 y 35 milímetros de longitud. Las patas son pequeñas, los bordes de las mandíbulas son fibrosos, el cuerpo está comprimido, la cola se prolonga respecto al cuerpo, la coraza poco resistente y lo podemos encontrar en varios colores. Las especies que habitan las cuevas son blancas o descoloridas y las especies que viven en los arrecifes suelen ser más coloridas, de colores brillantes y atractivos y otras especies son trasparentes.

Su cuerpo es bastante simple, siendo cilíndrico y está dividido en dos partes: cabeza y tórax. Ambos están acoplados juntos para formar un largo y estrecho abdomen llamado cefalotórax, a su vez el abdomen está fraccionado en seis secciones.

Todas las especies son decápodos, lo que quiere decir que poseen diez patas. Siendo estás los cinco últimos de los ochos pares de apéndices torácicos (patas articuladas) que tienen todos los crustáceos. Los tres primeros pares funcionan como piezas bucales, lo que correspondería a las manos de los humanos, que son usadas para cazar, alimentarse y asearse. Los primeros par de apéndices son alargados con forma de pinzas. En el resto del abdomen tienen otros apéndices que poseen la forma de paletas que son usados para propulsarse a través del agua. Aunque algunas especies de camarones los usan para otros fines como para incubar los huevos, para respirar por ellos al tener branquias, y en algunas especies los primeros pares son usados para la fecundar. Los apéndices restantes del abdomen, junto al tesón, formando la cola y son usados para nadar hacia atrás, funcionando como timón cuando el camarón nada hacia adelante. Junto al tesón y a los apéndice su cola extendida forma un abanico que es usada para ejecutar un movimiento rápido de escapatoria que les impulsa hacia atrás llamado “reacción de escape caridoidea”.

La mayoría de ojos están bien desarrollados en todas la mayoría de las especies, a excepción de las especies que viven en las cuevas que son ciegas al no entrar la luz. Poseen varios pares de antenas pero la forma, longitud y cantidad cambia según la especie de camarón depende de los hábitos de alimentación. Las especies que viven en las cuevas poseen un número mayor de apéndices para tocar a su alrededor o alimentarse.

Hábitat

El camarón habita en los lechos de los ríos y en el fondo marino de todo el planeta siempre que haya el oxigeno suficiente por lo que habitan en aguas pocos profundas y pasan la totalidad de su vida trascurre en el fondo del mar o en lagunas costeras. Se mueven en cardúmenes o bancos de miles de individuos y están distribuidas por todo el planeta debido a que se mueven por las corrientes marinas y se adaptan muy fácilmente a los cambios de temperatura del agua.

Las aguas preferidas son las tropicales y templadas, prefiriendo zonas rocosas, pastos marinos, fango, arenas de playa, arrecifes coralinos, fondos de costas y lagos, lagunas salobres, o en agua dulce, zonas interiores, cuevas etc. En resumen, habita en todas partes a exepción de las zonas polares (aunque hay especies que viven al borde de éstas) debido a que sólo soportan el rango de temperatura que oscile entre -2.03 y 29.16 ºC.

Alimentación

El camarón es un animal omnívoro, así que consumen tanto vegetales como animales. Se alimentan principalmente de algas y otras partículas vegetales junto a crustáceos microscópicos, carroña, restos de animales y restos de peces.

Algunas especies de camarones son consideradas limpiadores, pues se alimentan de parásitos y tejidos muertos que poseen otros peces. Acuden en grupo a ayudar a los peces infectados, que suelen ser grandes peces como la morena, que no se los come a pesar de que pueden entrar en la boca y hasta e la cavidad de las agallas.

Otras especies son capaces de aturdir a sus presas con una de sus garras antes de comérsela realizando un fuerte ruido a través del agua.

Depredadores

El camarón es presa de bastantes depredadores, debido a su pequeño tamaño y su gran abundancia. Sus depredadores se encuentran tanto dentro del agua como fuera de ella. Son cazadas por peces, crustáceos como cangrejos, erizos de mar, estrellas de mar, aves marinas como frailecillos, ballenas, delfines, tiburones, humanos y muchas otras especies animales.

Camarón transparente

Camarón transparente

Reproducción

Varias especies de camarones son hermafroditas. Nacen como machos y se convertirán en hembras si la jerarquía/relación sexual pasarán a ser hembras. La hembra puede llegar a poner un millón de huevos a la vez y son incubados por ésta, los huevos se pagarán a las patas nadadoras hasta que eclosionen en un par de semanas.

Los minúsculos camarones al nacer formarán parte del plancton hasta que lleguen a ser lo suficientemente grandes para cazar en grupo, alimentos más grandes.

Estado de conservación

La principal amenaza del camarón es la pesca por parte de los humanos. Forman parte de la alimentación por su fácil captura y transporte. También son especies comunes en acuarios como método natural de limpieza de algas, parásitos y desechos.

A pesar de sus problemas, la especie está muy extendida por todo el mundo y se reproduce con mucha facilidad, pero ciertas especies como  Palaemonetes cummingi  y Palaemonetes lindsayi se encuentran amenazadas.

Relación con humanos

El camarón es una especie que se reproduce fácilmente y son realmente abundantes al poder vivir en agua dulce y salada, lo que les hace ser un gran recurso alimenticio para los humanos.

Son consumidas prácticamente en todo el mundo y en cada país se consume de una manera distinta. Quizás el punto en común, es que en todas el camarón se cuece, eliminando su cabeza, coraza corporal y aletas. También es común que se elimine sus intestinos al ser fácilmente reconocibles, ya que es un línea oscura que recorre todo su cuerpo, en la parte superior y termina en la cola.

Forma de preparación

  • Cádiz (España) – Son tradicionales las tortillas de camarones y los platos a la chipitilla o cocidos y consumidos a manojos.
  • Motril, Granada (España) – Son muy conocidas las quisquillas de Motril.
  • Comunidad Valenciana (España) – En las comarcas de La Safor y La Marina Alta son conocidas por su plato de camarones con acelgas, llamado Gamba o Gambeta amb Bleda.
Tortilla de camarón

Tortilla de camarón

Camarón
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