El pez molly (Poecilia sphenops) es de la familia Poeciliidae, la misma familia que la del pez guppy. Es un pequeño pez tropical común en muchas peceras en el mundo, ya que es fácil y muy bueno para principiantes si se mantiene un solo sexo. Mantener ambos sexos podría causar problemas ya que este pez es un apareador tan prolífico.

Especies

Hay 3 especies diferentes de mollies, que han sido reclasificadas, desagrupadas y reagrupadas varias veces. El consenso de hoy es el siguiente:

  • Peocilia velifera (también llamada P. mexicana) = Yucatán molly. A veces erróneamente referido como sailfin molly.
    • Tamaño: Más grande que P. latipina (alrededor de 8 cm para especímenes grandes).
    • Aleta dorsal: La aleta dorsal de los machos es alta. Tiene más rayos (alrededor de 18) que el latipinna. Además, el borde superior del dorsal es más largo que el inferior. Las marcas de la aleta dorsal son manchas pequeñas y ligeras.
    • Sal: realmente necesita agua salobre para prosperar.
    • Otros requisitos: Necesitan luz solar directa, y más agua por pez que la latipinna.
  • P. latipinna (verdadero aleta azul).
    • Tamaño: Más pequeña que la velífera (aproximadamente 6 cm para las grandes) y más delgada.
    • Sal: Tolera un poco de salinidad pero no la requiere para vivir.
    • Aleta dorsal: La aleta dorsal de los machos es alta. tiene menos rayos (unos 15). Además, el borde superior es más corto que el inferior. Su aleta dorsal está bordeada por una línea amarilla y tienen marcas oscuras y cuadradas en la aleta dorsal.
  • P. sphenops (molly de aleta corta, por ejemplo, molly negro).
    • Tamaño: Más pequeño que el latipinna (aproximadamente 6 cm para los machos grandes; 4 cm para las hembras grandes) y más delgado.
    • Sal: Tolera un poco de salinidad pero no la requiere para vivir.
    • Aleta dorsal: Su aleta dorsal es mucho menos alta que cualquiera de los dos tipos de aletas.
      Algunas variedades morfológicas han sido criadas en las tres especies: ahora se pueden encontrar variedades de globo (panza de maceta) y liretail, por ejemplo, y una especie de surtido de colores.
Molly negro.

Molly negro.

Características

El cuerpo del pez molly es esencialmente alargado. La cabeza es pequeña y dorsalmente aplanada, con una boca pequeña y volteada hacia arriba. El pedúnculo caudal es ancho y la aleta caudal es grande, redondeada y a veces con puntas negras. Las aletas pélvicas se originan en un punto anterior a la aleta dorsal. La aleta dorsal está muy agrandada en los machos maduros y algo agrandada en las hembras. Es esta característica conspicua y atractiva la que le da a la especie su nombre común predominante.

El cuerpo es generalmente de color gris claro, aunque los machos reproductores pueden ser de color azul verdoso. Varias filas de manchas ocurren a lo largo de los lados, la espalda y la aleta dorsal. A menudo estas manchas se mezclan o están muy cerca unas de otras, creando una apariencia de rayas. Los acuaristas han desarrollado muchas variaciones de color en esta especie, y de hecho mucha variación ocurre naturalmente en la naturaleza, con formas melancólicas y moteadas conocidas.

Poseen muchas filas de dientes muy pequeños, la fila exterior de los cuales es la más grande.

La vida útil natural de estos pequeños peces, al igual que la de otros pequeños pociliidos, es corta, especialmente en el caso de los machos, que pueden vivir menos de un año después de haber alcanzado la madurez sexual. A un año de edad, los machos típicamente varían en tamaño de 15-51 mm, mientras que las hembras maduras tienen una probabilidad de ser aproximadamente de 19-53 mm. El tamaño de los machos adultos está directamente relacionado con la densidad de población. Cuanto mayor es la población, menor es el tamaño medio de los machos. El tamaño máximo registrado para esta especie es de 150 mm.

Hábitat

El pez molly se observan más comúnmente en las aguas superficiales poco profundas a lo largo de los bordes de pantanos, arroyos de tierras bajas, estanques, pantanos, estuarios e incluso cuerpos de agua efímeros como zanjas a lo largo del río. Las agregaciones pequeñas a grandes de la especie se encuentran más comúnmente bajo vegetación flotante o cerca de estructuras en el agua, minimizando sus posibilidades de ser observadas por depredadores potenciales.

Distribución

En la naturaleza lo podrás encontrar en los ríos tranquilos y cálidos de Centro América.

Alimentación

se alimentan principalmente de algas y otros materiales vegetales, aunque consumirán invertebrados acuáticos, incluidas las larvas de mosquitos, si la comida es escasa.

Depredadores

Los mollies son pequeños, numerosos miembros del extremo inferior de la cadena alimenticia. Como tales, son presa de numerosos animales, incluyendo insectos acuáticos, otros peces, reptiles y anfibios, aves y mamíferos. Ejemplos específicos de tales criaturas incluyen, chinches gigantes (Belostomatidae), lubina (Micropterus salmoides), caimán americano (Alligator mississippiensis), rana toro (Rana catesbeiana), garza nevada (Egretta thula), y el mapache (Procyon lotor).

Reproducción

El macho tiene una aleta anal en forma de punta (gonopodio), mientras que la hembra tiene un conjunto triangular “normal” de aletas anales. En el caso de los moluscos de aleta azul, los machos también tienen una aleta dorsal alta. El macho persigue constantemente a la hembra y dirige su gonopodio hacia su vientre en la persecución.

El período de gestación es de aproximadamente 4 semanas después del apareamiento. Pueden quedar embarazadas inmediatamente después de dar a luz, por lo que no es raro que sus hembras estén embarazadas casi permanentemente, y que den a luz cada 4 semanas más o menos.

Molly dorado.

Molly dorado.

Las hembras pueden contener espermatozoides sin dejar que se conviertan en crías durante mucho tiempo (semanas y semanas). Lo harán si sienten que las condiciones no son las adecuadas para que sus hijos se desarrollen. Esto está causando el fenómeno a menudo visto de las hembras que llegan preñadas de la tienda, lo que hace que mucha gente se pregunte cómo ha ocurrido la concepción, o de la cría de especies cruzadas extremas con, digamos, compañeros de tanque.

El pez molly es portador de vida, lo que significa que las crías nacen nadando libremente. Son ovovivíparas, aunque las crías tienen una etapa de huevo dentro de la madre, a diferencia de los mamíferos, que son vivíparos (ninguna etapa de huevo en absoluto: el bebé es el huevo).

El primer lote de una joven hembra de Molly puede ser tan pequeño como una docena de crías. A medida que se embaraza una y otra vez, es probable que dé a luz lotes cada vez más grandes. Algunas personas reportan que las madres prolíficas dan a luz regularmente a unos 80 por lote. Pueden dar a luz en dos o más fases, liberando la segunda mitad de una semana después de que el primer lote fue eliminado.

Una hembra molly a punto de dar a luz se verá casi cuadrada en forma, distendida que está con todas sus crías dentro de ella. Otra señal reveladora de que está a punto de dar a luz es que puede que le falte apetito uno o dos días antes. También es probable que se aísle de los demás y se acueste en un lugar tranquilo sobre el sustrato. Este comportamiento a menudo lleva a los propietarios asustados a diagnosticar una enfermedad, pero es común en estos animales. Si su pez es relativamente transparente en color, usted puede distinguir lo que se llama el punto gravídico en su abdomen. Esto parece una mancha más oscura, y es la masa de crías que se puede ver a través de los peces. Cuanto más cerca esté de caer, más cerca estará de su cloaca.

Las mollies pueden comerse a sus crías. Los jóvenes también suelen quedar atrapados bajo la grava.

Las tres especies de molly pueden cruzarse. Otros portadores de vida también pueden reproducirse con ellas. Se han reportado las siguientes combinaciones de mestizaje: guppy – molly, y xifóforo – platys. Las crías resultantes son en su mayoría esterilizados y deformados.

Estado de conservación

Esta especie no está clasificada como amenazada o vulnerable por la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN).

Molly
5 (100%) 2 votos

Listado de otros animales interesantes

Dibujo de la vaca marina de Steller

Vaca marina de Steller

Rana cohete rayada

Rana cohete rayada