El pez cirujano (Acanthuridae) es un pez marino tropicales de cuerpo profundo de la familia Acanthuridae (orden Perciformes). Los peces cirujanos son de pequeña escala, con una sola aleta dorsal y una o más espinas distintivas y afiladas que se encuentran a ambos lados de la base de la cola y pueden producir cortes profundos. Las espinas, que se asemejan al bisturí de un cirujano, pueden ser fijadas en su lugar o abisagradas en la parte posterior para que puedan abrirse hacia afuera y dirigirse hacia adelante.

Especies

Aproximadamente existen unas 80 especies del pez cirujano brillantes que habitan en los océanos. Son típicamente pequeños y delgados, pero las especies más grandes pueden alcanzar una longitud de un metro. Su vida media es de 25-30 años. Las especies comunes  de agua salada incluyen:

  • Pez cirujano amarillo (Zebrasoma flavescens)
  • Cirujano azul (Paracanthurus hepatus)
  • Pez cirujano azul cielo (Acanthurus leucosternon)
  • Cirujano payaso (Acanthurus lineatus)
  • Cirujano convicto ó rayado (Acanthurus triostegus)
  • Pez unicornio de espina naranja (Naso lituratus)
  • Cirujano encendido (Acanthurus aquilles)
  • Pez cirujano de ojo amarillo (Ctenochaetus strigosus)
  • Cirujano de cola amarilla ó cirujano púrpura (Zebrasoma xanthurus)
  • Acanthurus japonicus
  • Zebrasoma desjardinii

Existen muchos más con diferentes colores y marcas, pero estos son los más comunes y los más famosos en acuarios.

Características

Identificadas por su color brillante, cuerpos ovalados y colas en forma de bandera. Sus aletas pectorales también son amarillas. Los adultos tienen una línea estrecha de color oscuro a lo largo de su aleta dorsal que se curva hacia atrás en la cola

La coloración cambia a medida que maduran, de acuerdo con la Red de Diversidad Animal (ADW). Los peces cirujanos azules jóvenes son de color amarillo brillante con manchas azules en los ojos, y sus aletas tienen puntas de color azul claro. Sus cuerpos se vuelven azules a medida que maduran.

El pez cirujano azul también es conocido como el pez con el número 6.

El pez cirujano azul también es conocido como el pez con el número 6.

Los peces cirujanos reciben su nombre de las espinas en forma de bisturí a lo largo de la parte superior e inferior de sus cuerpos. Estos peces tienen una espina dorsal afilada y venenosa en la base de su aleta caudal, o aleta caudal, para protegerse de los depredadores. La columna caudal contiene una toxina que puede causar dolor severo, tanto a los pequeños depredadores como a los humanos.

Los peces adultos suelen pesar alrededor de 600 gramos y miden de 12 a 38 centímetros de largo. Los machos son típicamente más grandes que las hembras.

Comportamiento

Estos peces son algo sociales y suelen encontrarse en parejas o en pequeños grupos. A menudo, forman colonias con 10 a 12 miembros. No sólo se reúnen con los de su propia clase, de hecho se pueden varias especies diferentes de peces cirujanos en sus cardúmenes.

Cuando se enfrentan a un depredador a menudo “se hacen los muertos” tumbados de costado y permanecen inmóviles hasta que el depredador los pasa de largo.

Los machos son a menudo agresivos unos con otros, teniendo “peleas de espadas” con sus espinas caudales. Logran dominar de esta manera, y los machos más dominantes tienen áreas de reproducción más grandes, de acuerdo con el ADW.

Hábitat

Sus hogares son los arrecifes de coral que crecen a lo largo de las costas. Les gusta especialmente esconderse en las ramas protectoras del coral de coliflor. Se encuentran en todos los océanos templados y tropicales del mundo.

Distribución

Estos peces viven en el Océano Pacífico, pero también se encuentran en el Océano Índico, desde África Oriental hasta Micronesia, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Pez cirujano amarillo.

Pez cirujano amarillo.

Alimentación

Estos peces se alimentan típicamente de algas, usando sus pequeños y afilados dientes para mantener limpios sus protectores de coral.

Estos peces son muy importantes para el ciclo de vida del arrecife de coral. Se comen el exceso de algas en el arrecife, lo que evita que el coral se asfixie. Los arrecifes de coral son el hogar y el alimento de alrededor de una cuarta parte de todas las especies oceánicas, a pesar de que cubren menos del 1 por ciento de la Tierra.

Depredadores

Los depredadores de los peces cirujanos son el pargo, el mero, el jurel y la barracuda. A pesar de que el pez cirujano es rápido a través del agua, estos peces todavía se dirigen al pez cirujano debido a su tamaño y también porque son más fáciles de capturar que otros peces.

Reproducción

Cuando llega el momento de reproducirse, estos peces se congregan en grupos de reproducción. Las hembras expulsan sus óvulos al agua por encima del coral, y los machos expulsan el esperma, y la fertilización ocurre externamente. Se expulsan alrededor de 40.000 huevos por sesión de desove. Después de desovar, los “padres” nadan, sin preocuparse nunca de su descendencia.

Los huevos fertilizados son arrojados a la deriva y pasan a formar parte de la “sopa” de plancton. Aproximadamente 26 horas después de la fertilización, los huevos eclosionan y viven en la sopa hasta que llega el momento de transformarse en jóvenes. En ese momento, se instalan en un hábitat de coral, donde completan la metamorfosis.

Los bebés se llaman larvas. La madurez se mide por tamaño y no por edad. Los machos se consideran maduros cuando alcanzan los 11 cm de largo; las hembras cuando miden 13 cm de largo. Los peces cirujano azules pueden vivir más de 30 años en la naturaleza.

Pez unicornio de espina naranja

Pez unicornio de espina naranja

Estado de conservación

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, estas especies no están en peligro de extinción y figuran en la lista de especies menos preocupantes. Sus poblaciones están muy extendidas y se cree que la población no está disminuyendo.

No ha habido éxito en la reproducción de los cirujanos azules en cautiverio; por lo tanto, el aumento de la demanda necesariamente provocará la captura de más peces, lo que reducirá las poblaciones.

Cultura popular

Existe un personaje de una película de animación muy famosa llamada Buscando a Nemo (Finding Nemo), que tiene como co-protagonista a una pez cirujano azul, llamada Dory, se hizo tan popular que hicieron su propia secuela. Dory es un pez muy optimista y amable, pero tonta y con mala memoria. Esto se debe a que sufre de pérdida de memoria a corto plazo. Sin embargo, ella tiene un corazón de oro, y estaba dispuesta a hacer todo lo posible para ayudar a Marlin a encontrar a su hijo (aunque nunca puede recordar su nombre).

Dory es un pez cirujano azul

Dory es un pez cirujano azul

Relación con humanos

Estos peces son una especie de acuario popular, y algunos ambientalistas están preocupados de que estos peces serán víctimas de una creciente popularidad debido a la película, “Buscando a Dory”. Otros animales han sufrido después de haber sido presentados en películas recientes.

Algunos lo llaman el “Efecto Encontrando Nemo“. Según la Aquarium Welfare Association (AWA) después de que esa película se estrenara en 2003, la demanda se disparó y los criaderos no pudieron mantener el ritmo. Tuvieron que recurrir a la compra de especímenes silvestres capturados. Esto, a su vez, llevó a la disminución de la población en varias áreas de hábitat natural.

Además, muchas personas compraron el pez payaso sin saber cómo cuidarlos adecuadamente. Inspirados por una escena en la película, cientos de niños tiraron sus peces payaso por el inodoro con la esperanza de liberarlos, según la AWA.

Pez cirujano
5 (100%) 2 votos

Listado de otros animales interesantes

Gallineta común

Gallineta común