El pez león (Pterois antennata) pertenece al género Pterois que representa a los peces del mar que son venenosos. El pez león administra el veneno mediante sus púas y su veneno puede ser letal hasta para los animales más grandes.

Este pez está considerado como una especie invasora y es un peligro para la fauna acuática y para los propios humanos de la zona.

Aspecto de un pez león

Aspecto de un pez león

Especies

  • Pterois andover
  • Pterois cincta
  • Pterois cristatus
  • Pterois ellioti
  • Pterois geniserra
  • Pterois kodipungi
  • Pterois lunulata
  • Pterois mombasae
  • Pterois muricata
  • Pterois radiata
  • Pterois rebel
  • Pterois sphex
  • Pterois vittata
  • Pterois volitans
  • Pterois miles

Características

El pez león posee un par de aletas con apariencia de abanico en las aletas pectorales y una aleta dorsal muy afilada. Estas aletas le dan al pez una apariencia similar a la de un león común, y de ahí su nombre. El tamaño del pez varía entre 30 – 35 cm y puede llegar a pesar hasta 1 kg. Puede llegar a vivir hasta unos 15 años.

Sus colores varían según la especie pero en la mayoría está dominado por el color marrón, y en ocasiones, marrón con manchas blancas a lo largo de su cuerpo y las aletas. Tanto los colores como su forma le otorgan al pez león un camuflaje que al mezclarse con el entorno pasa desapercibido para sus depredadores.

Comportamiento

El pez león es territorial y solitario. En las primeras horas del día caza, pero su actividad principal la realiza por la noche. El descanso lo realizan en grandes grietas de las rocas de su entorno y se quedan ahí durante un buen tiempo para evitar a los depredadores.

Los machos son más agresivos que las hembras, y atacarán en cuanto crean que están en peligro inyectando el veneno de sus peligrosas espinas.

Veneno

Tiene un cuerpo cubierto de espinas afiladas y algunas de ellas poseen veneno. Los radios de la aleta dorsal, ventral y anal están dotados de glándulas venenosas con el que lleva a cabo la picadura, que es siendo su principal defensa contra depredadores.

Aunque es muy doloroso no es mortal para los humanos provoca muchas heridas a buzos y la toxina que penetra provoca parálisis respiratoria humana, insuficiencia circulatoria, y fiebre. Estos síntomas pueden llegar a durar entre uno o dos días.

Hábitat

El pez león se encuentra en aguas cálidas del Océano Pacífico occidental y central. Alrededor de grietas rocosas y arrecifes de coral donde habitan una gran cantidad de pequeños peces y grandes lugares para esconderse.

Se han encontrado individuos en las aguas del Atlántico y del Mar Caribe, lo que provoca que se convierta en una especie invasora al no contar con depredadores.

Alimentación

El pez león es un animal carnívoro, se alimenta de una gran variedad de peces y crustáceos que habitan en los arrecifes tropicales. Ataca a su presa sorprendiéndole al esconderse en una grieta de alguna roca o coral y emboscándole mientras la presa ha bajado la guardia. Lo acorrala con sus grandes aletas antes de tragárselo entero.

Depredadores

El pez león carece de depredadores, debido a su escaso tamaño, su veneno y su aspecto amenazante para la mayoría de los peces. Sin embargo, no se libra de ellos y posee como depredadores a grandes peces, anguilas, chernas y tiburones. Los humanos también los consumen o capturan para incluirlos en un acuario.

Pez león en acuario

Pez león en acuario

Reproducción

El pez león aunque sea muy solitario necesitan juntarse para aparearse. El grupo se compone de un pez macho y varías hembras con las que se apareará (hasta un máximo de ocho hembras). Al ser muy territorial, protegerá su terreno a sus hembras.

La hembra puede liberar entre 2.000 y 15.000 huevos al agua que serán fecundados por el macho. Los huevos eclosionan rápidamente, en apenas 2 días donde permanecerán en la superficie hasta que alcancen aproximadamente unos cm de longitud bajan hasta el fondo del océano para unirse a la comunidad de los arrecifes.

Estado de conservación

El pez león se encuentra catalogado como especie en preocupación menor, por tanto, no se encuentra en peligro. Básicamente el peligro es él, al ser una especie invasora.

Relación con humanos

Cautividad

El pez león es muy popular entre los humanos amantes de los acuarios. Para que puedan vivir necesitan grandes acuarios con mucho espacio y muy pocos peces. En cautividad el pez león vive mucho más tiempo que en estado salvaje.

Especie invasora

El pez león habita de forma nativa en el océano Índico y Pacífico Occidental pero fue traído a Florida para criarlos en cautividad en grandes acuarios hasta que después de un gran huracán rompió algunos acuarios que los contenían y comenzaron a vivir en la costa baja de Florida, llegando a extenderse hasta Long Island, Nueva York.

Gastronomía

El pez león también es consumido por los humanos, a pesar de su toxicidad. Como contiene veneno hasta en sus vísceras deben de ser extraídas muy cuidadosamente para evitar la contaminación del resto de la carne del pez. Sólo los chefs más expertos están autorizados para su preparación, al igual que sucede con el pez globo.

Pez león
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