El pez mariposa es un pez tropical conspicuos de la familia Chaetodontidae. Es un pez marino de tamaño pequeño, que habita en aguas tropicales y subtropicales, alrededor de arrecifes de coral. Es muy conocido por tener marcas complejas y colores brillantes.

Especies

Existen más de 100 especies de peces mariposa a lo largo de todo el planeta.

Características

El pez mariposa generalmente es pequeño midiendo entre 10 – 12 cm de longitud. Sin embargo, algunas especies de peces mariposa pueden llegar a mediar unos 20 cm de longitud. Algunas especies como el pez mariposa rayado y el pez mariposa de asiento pueden ser capaces de crecer hasta unos 30 cm de longitud. En la naturaleza llega a vivir unos 7 años, pero en acuarios puede llegar a vivir unos 10 años.

Esta relacionado genéticamente con el pez ángel marino que posee unos colores similares, pero el pez ángel es mucho más grande que el pez mariposa. Se distinguen del pez ángel por las manchas que poseen en el cuerpo, por las bandas oscuras alrededor de los ojos y por la boca que es más puntiaguda.

Los colores pueden ser negro, blanco, azul, rojo, naranja y amarillo. Otras especies poseen un color apagado. Muchos poseen manchas en los costados y bandas oscuras en los ojos, al igual que los patrones de las alas de las mariposas.

Pez mariposa

Pez mariposa

Comportamiento

Es un pez diurno, por tanto se alimenta de día y descansa de noche en los arrecifes. Las especies más pequeñas pueden verse en grandes grupos y las más grandes son solitarias o mantienen a su pareja durante toda la vida.

Al llegar la noche, se ocultan en las grietas de los arrecifes y muestran una coloración notablemente diferente.

Hábitat

El pez mariposa habita en aguas tropicales alrededor de los arrecifes, frecuentes a los 18 metros de profundidad, aunque algunas especies descienden hasta los 180 m.

Distribución

El pez mariposa de distribuye a lo largo del todo el planeta, por lo que está presente en casi todos los océanos. Se pueden encontrar en el océano Atlántico, Índico y Pacífico. En los océanos Índico y Pacífico, existen varias parejas de especies miembros del enorme género Chaetodon.

Alimentación

El pez mariposa se alimenta generalmente de plancton, de los corales y de las anémonas marinas. Ocasionalmente, se alimentan de pequeños crustáceos.

Depredadores

El pez mariposa posee como depredadores a otros peces más grandes, anguilas, tiburones y humanos que los cazan para acuarios.

Reproducción

El pez mariposa mantiene a su pareja durante toda su vida. Liberan los huevos en el agua que flotan hasta formar parte del plancton. Muchos de estos huevos serán comidos por otros animales que viven o consumen plancton. Cuando el huevo eclosiona, los peces alevines para protegerse desarrollan placas blindadas ya que son muy vulnerables. Conforme va envejeciendo las placas van desapareciendo.

Bancos de peces mariposa

Bancos de peces mariposa

Estado de conservación

El pez mariposa está considerado como una especie en peligro de extinción. Los motivos principales son la contaminación del agua y la pérdida del habitat. En las últimas décadas los arrecifes están destruyéndose (por la contaminación, pesca de arrastre etc) y sin la protección de los corales tienen dificultad para sobrevivir debido a que están expuestos a los depredadores y el alimento escasea.

Relación con humanos

El pez mariposa a pesar de ser un animal marino es capturado o criado para vivir en acuarios salados. El pez mariposa requiere de unas condiciones muy especificas que requieren un constante monitoreo para simular las condiciones especificas del agua del mar donde habita en estado salvaje.

Pez mariposa
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