Proteo

Publicado el 6 junio, 2018 a las 16:44

Proteo
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El proteo (Proteus anguinus) es un anfibio totalmente acuático pues caza, se alimenta, se aparea y duerme en las cuevas submarinas de piedra caliza durante toda su vida. Habita de forma exclusiva en el sur de Europa en las aguas de la cuenca del río Isonzo, cerca de Trieste (Italia), llegando al sur de Eslovenia, el suroeste de Croacia y Herzegovina.

Antaño se creía que era la cría de un dragón, por sus movimientos y apariencias similares a éste. También es conocido como salamandra de las cuevas siendo la única especie de su género, aunque a menudo se le llama pez humano debido a que su tono de piel es muy parecida a la de los humanos.

Proteo en cueva submarina

Proteo en cueva submarina

Características

El proteo tiene un cuerpo alargado, muy similar al de las serpientes, mide unos 20 – 30 cm de longitud aunque algunos ejemplares encontrados han llegado hasta los 40 cm. Su cuerpo tiene forma cilindra de un grueso uniforme y segmentad con surcos espaciados regularmente. Está cubierto por capa de piel fina que le otorga ese color rosado, amarillo o blanco semitrasparente pudiéndose sus órganos internos desde su abdomen.

Delante de sus patas delanteras, tiene unas agallas externas que usa para respirar y es de color rojiza debido a la concentración de vasos sanguíneos. También posee pulmones pero habitualmente no hace uso de ellos. Su cola es relativamente corta y aplanada lateralmente, rodeada por una aleta delgada.

Al vivir en cuevas submarinas es ciego y por tanto se ha desarrollado de una forma totalmente extraña, pues tiene los ojos semidesarrollados pero inútiles, aunque si pueden llegar a percibir la luz. Para sobrevivir en su entorno de total oscuridad tiene un oído y un olfato super desarrollado.

A diferencia de los anfibios las patas delanteras tienen tres dedos en vez de los cuatros habituales, y dos dedos en vez de cinco en sus patas traseras. De forma similar al ajolote, el potreo aunque sea un anfibio no sufre la drástica metamorfosis que si realizan los otros anfibios como las ranas y los sapos.

Alimentación

Como otros animales anfibios el proteo es carnívoro, por tanto, se alimenta de pequeños invertebrados como gusanos, insectos acuáticos, larvas y caracoles.

Depredadores

El proteo tiene menos depredadores que otros anfibios al vivir en cuevas submarinas, pero tampoco carece de ellos. Sus principales depredadores son los peces y otros anfibios, aunque en ocasiones pueden ser presas de roedores y aves.

Reproducción

No llega a alcanzar la madurez sexual hasta que tiene entre 10 y 15 años. Después del apareamiento la hembra pone entre unos 5 y 30 huevos entre las rocas para protegerlos de otros depredadores. Cuando eclosionan los renacuajos miden menos de una pulgada y adquieren la apariencia de un adulto en unos meses.

Estado de conservación

Las poblaciones de proteos están disminuyendo debido a los crecientes niveles de contaminación del agua, así que se considera una especie vulnerable a la extinción en sus entorno nativo.