La sepia (Sepiida), es un tipo de cefalópodo marino, relacionados con el pulpo y el calamar y caracterizados por una gruesa concha interna calcificada llamada jibia. Las aproximadamente 100 especies de sepia varían entre 2,5 y 90 cm y tienen cuerpos algo aplanados bordeados por un par de aletas estrechas.

Todas las especies tienen ocho brazos y dos tentáculos más largos que se utilizan para capturar presas y pueden ser retirados en dos bolsas. Los discos de succión están localizados en los brazos y en las almohadillas expandidas en las puntas de los tentáculos.

La sepia es un molusco invertebrado.

La sepia es un molusco invertebrado.

Características

Al igual que sus parientes cercanos, la sepia produce tinta internamente y también tienen una neurotoxina que puede ser usada en presas y rivales por igual e incluso es letal para el pulpo de anillos azules.

Las sepias tienen una variedad de características únicas e intrigantes, los ojos de las sepias, por ejemplo, se destacan particularmente por su pupila en forma de “w”. La formación única de la pupila proporciona una visión muy bien desarrollada que se centra en el contraste más que en el color, que funciona especialmente bien en su entorno submarino oscuro.

Podemos apreciar el ojo con forma de W de la sepia

Podemos apreciar el ojo con forma de W de la sepia

Los ojos tienen dos puntos concentrados de sensores. Un sensor está en la parte delantera para mirar hacia adelante y el otro, situado en la parte trasera, permitiéndole así mirar hacia atrás.

Otra característica notable de la sepia es su piel, es un maestro del camuflaje y tiene células de la piel únicas que pueden cambiar de pigmento para crear una amplia gama de colores, entre los que se incluyen el verde metálico, el azul y el amarillo. Con esta capacidad la sepia puede incluso influir en el color de la luz reflejada en su piel e incluso en la polarización de la luz que puede utilizarse para señalar a otros. Cambia el color de su cuerpo en diferentes tonalidades para diferentes propósitos como el contacto, la protección, la atracción de su pareja y la captura de sus presas.

La sangre de los mamíferos es roja porque contiene una proteína llamada hemoglobina que contiene hierro, por otro lado la sangre de la sepia es verde porque en lugar de contener hemoglobina contiene hemocianina que contiene cobre. Sin embargo, el color no es la única diferencia que tiene la sangre, ya que debido al tipo de sangre que tiene debe bombear la sangre mucho más rápido que un mamífero y como resultado de esto la sepia tiene 3 corazones, dos de los cuales se utilizan para bombear sangre al par de branquias de la sepia y el tercero para bombear sangre alrededor del resto del cuerpo.

Este animal no nada, sólo flota.

Hábitat

Estos cefalópodos se encuentran en todos los océanos del mundo, desde las aguas tropicales cálidas hasta las aguas polares heladas. Se encuentran en la zona intermareal barrida por las olas frías. La sepia, sin embargo, suele encontrarse en aguas templadas y tropicales. Prefieren las aguas costeras poco profundas, pero también se encuentran en mar abierto. Durante el invierno, las sepias se reúnen en números en los arrecifes cercanos a la orilla para aparearse y desovar.

Algunas especies de sepia nadan en cardúmenes, al igual que otros peces, mientras que otras son más solitarias y vigilan su propio territorio.

Distribución

Abarcando una gran porción de los océanos del mundo desde Europa occidental hasta la costa de Australia, estos interesantes moluscos prefieren los climas tropicales de aguas cálidas y se encuentran principalmente en aguas poco profundas cálidas, pero ocasionalmente se sabe que habitan a profundidades de hasta 600 metros. El único lugar donde no se pescan sepias es en las aguas de las Américas, actualmente se cree que la razón de esto es porque el agua está demasiado fría.

La sepia gigante se encuentra solamente en las aguas del sur de Australia. Habitan en áreas de arrecifes y pastos marinos desde Point Cloates en Australia Occidental, a lo largo de la costa sur y hasta Nueva Gales del Sur.

Alimentación

La dieta de la sepia preferiblemente son los cangrejos y el pescado. Siendo un maestro cazador, utiliza su habilidad de camuflaje para acercarse a su presa antes de lanzar 2 largos tentáculos desde el interior de su pico en el centro de sus brazos y procede a arrastrar a la presa y administrar neurotoxinas a través de su pico.

Depredadores

Sus depredadores incluyen delfines, tiburones, peces, focas y otras sepias. Su esperanza de vida es de uno a dos años.

Reproducción

El apareamiento comienza en invierno, cuando un gran número de estos moluscos se reúnen en los arrecifes poco profundos cercanos a la costa. Los machos rivales se vuelven agresivos entre sí, ensanchando la membrana de la telaraña entre sus tentáculos y volviéndose de colores vivos. Luego, se rodean unos a otros, copiando los movimientos de cada uno.

El macho más grande y más colorido gana el encuentro y ninguno de los dos es dañado. A veces, sin embargo, algunos machos se vuelven más violentos y un macho intenta morder a su rival. Para atraer a las hembras, los machos separan sus tentáculos y usan todos sus colores en un esfuerzo por impresionar a las hembras.

Apareamiento y desovación

Se aparean cabeza con cabeza y cuando están en posición, unen sus tentáculos. El macho coloca un paquete de esperma sellado en la bolsa justo debajo de la boca de la hembra.

La hembra entonces se retira a la madriguera, que suele ser una grieta o fisura profunda en las rocas, o incluso una pequeña cueva para desovar. Allí saca cada óvulo de su manto individualmente y lo pasa sobre el esperma. Pone hasta 200 huevos.

El macho a menudo se vuelve más bien agresivo cuando cuida a una hembra con la que se ha apareado, hasta que desova. Él bloquea la entrada a la guarida mientras la hembra pone sus óvulos para evitar que otros machos laven su esperma con su sifón y luego inserten su propio paquete de esperma.

Huevos

El ciclo de vida comienza con los huevos recién fecundados que cuelgan de la roca en grupos densos. Son blancas y están recubiertas de un material pegajoso y gelatinoso. Dentro de los huevos, las sepias pronto se desarrollan y después de 4 meses, eclosionan.

Las sepias tienen 25 milímetros de largo y todos los rasgos de sus padres. Las tasas de depredación son altas y muy pocas de las sepias recién eclosionadas sobreviven más allá de sus primeras horas. Los que sobreviven crecen rápidamente y viven en aguas más profundas.

Las nuevas sepias adultas están listas para desovar entre los 18 y 24 meses de edad. Después de desovar, las hembras pronto se vuelven letárgicas y su cuerpo se deteriora rápidamente.

La sobrepesca y la contaminación constituyen una grave amenaza para las poblaciones de sepia, ya que tienen una vida muy corta y sólo desovan una vez en la vida.

Estado de conservación

Este animal está catalogado como preocupación menor (LC).

Curiosidades

A las sepias se las conoce a veces como los camaleones del mar debido a su notable capacidad para alterar rápidamente el color de su piel a voluntad. Su piel presenta un patrón que cambia rápidamente como comunicación con otras sepias y para camuflarlas de los depredadores. Esta función de cambio de color es producida por grupos de cromatóforos pigmentados de color rojo, amarillo, marrón y negro sobre una capa de iridóforos y leucóforos reflectantes, con hasta 200 de estas células pigmentarias especializadas por milímetro cuadrado. Los cromatóforos pigmentados tienen un saco de pigmento y una gran membrana que se pliega al retraerse. Hay de 6 a 20 células musculares pequeñas en los lados que se pueden contraer para aplastar el saco elástico en un disco contra la piel. Todas estas células se pueden utilizar en combinaciones.

Los ojos de sepia se encuentran entre los más desarrollados del reino animal. Los científicos han especulado que los ojos de la sepia están completamente desarrollados antes de nacer y comienzan a observar su entorno mientras aún están en el huevo.

Sepia
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