Abejorro

Publicado el 30 julio, 2018
Abejorro
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El abejorro (Bombus), es un tipo grande de insectos, peludas y parientes cercanos de la conocida abeja melífera. La mayoría de las especies de abejorros viven en colonias, pero sus colonias son mucho más pequeñas que las de las abejas melíferas o avispas, que pueden tener hasta varios miles de individuos, la colonia de abejorros sólo estará formada por unos 50 a 150 individuos. Tiene un fuerte zumbido que podrás escuchar a distancia.

El abejorro es un simpático insecto que vive en casi todo el planeta.

El abejorro es un simpático insecto que vive en casi todo el planeta.

Características

Podemos reconocer al abejorro por su zumbido fuerte, pueden ser vistos moviéndose alrededor de las flores y son una buena indicación de que la primavera ha llegado.

Suelen tener un color negro y amarillo muy característico, aunque pueden ser rojos y negros o anaranjados y negros. Otra característica obvia (pero no única) es la naturaleza suave de los largos y ramificados setae, llamados pila, que cubre todo su cuerpo, haciéndolos aparecer y sentirse borrosos. La abejorro obrero tiene un aguijón y es capaz de picar aunque nunca está demasiado dispuesto a picar. Un abejorro macho no tiene aguijón y por lo tanto no puede picar.

Un abejorro no tiene oídos y no se sabe si o cómo puede oír las ondas sonoras que pasan por el aire, sin embargo, puede sentir las vibraciones de los sonidos a través de la madera y otros materiales. El corazón, al igual que en la mayoría de los otros insectos, recorre toda la longitud del cuerpo. Su cuerpo gordo es una tienda nutricional. Antes de la hibernación, las reinas comen todo lo que pueden para aumentar su cuerpo gordo. La grasa en las células se agota durante la hibernación.

A diferencia de la abeja melífera, el abejorro obrero no deja su aguijón en su piel cuando le ha picado, esto significa que es capaz de picarle más de una vez. El veneno que inyectan con una picadura es inofensivo, pero puede ser perjudicial para las personas alérgicas a las picaduras de avispa.

Al igual que los mamíferos, los abejorros controlan su propia temperatura corporal. Pueden desprender los músculos que utilizan para mover sus alas. Al mover los músculos desprendidos rápidamente producen su propio calor corporal. Esta es la razón por la que a veces se puede encontrar un abejorro inmóvil en el suelo o en una flor. No está muriendo o enfermo, sino simplemente calentando su propio cuerpo y no pueden volar debido al desprendimiento de los músculos del ala.

Los abejorros mantienen una temperatura corporal de 34 a 38 grados centígrados, por lo que es común ver abejorros incluso en los días más fríos y lluviosos de primavera y verano. Sólo en invierno, cuando bajan las temperaturas, entran en hibernación. Sin embargo, las abejas sólo se activan cuando las temperaturas superan los 15 grados centígrados.

Comportamiento

Son insectos dóciles y tranquilos, puedes coger un abejorro con la mano y mientras no lo trates con dureza, no te picará en absoluto. Sin embargo, si un abejorro está acostado boca arriba, es mejor no tocarlo. Esta posición es defensiva y se sentirán amenazados y se prepararán para picar.

Hábitat

Utilizan el néctar de las flores como fuente de combustible, ya que tiene un alto contenido de azúcar. El polen proporciona la proteína y los nutrientes necesarios para el crecimiento y el desarrollo. Por lo tanto, no es de extrañar que los mejores hábitats para los abejorros sean aquellos que ofrecen abundantes flores de las que alimentarse durante toda la fase activa de su ciclo de vida (desde la primavera hasta finales del verano). Esto asegurará que haya un buen suministro de polen en todos los momentos cruciales:

  • Cuando las reinas están estableciendo sus nidos.
  • Cuando los nidos están creciendo.
  • Cuando los nidos están produciendo nuevas reinas y machos.
  • Cuando las reinas engordan para hibernar.

También es importante que las flores presentes sean útiles para las abejas. Ciertas plantas tienen flores que tienen formas que los abejorros no pueden usar. Por ejemplo, algunas flores tienen pétalos que forman túneles largos que son demasiado largos o estrechos para que se alimenten de ellos. Otras flores pueden no ser adecuadas porque producen poco o nada de polen y néctar, a menudo como resultado de la reproducción selectiva por parte de los horticultores por su aspecto agradable.

Es muy fácil encontrar plantas para el jardín que son buenas para los abejorros.

¿Qué buscan en un nido?

Los lugares de nidificación y el tamaño de los nidos varían según las especies-

¿Qué buscan en un sitio de hibernación?

Sólo las nuevas reinas de los abejorros entran en hibernación durante el invierno. Se sabe muy poco acerca de las preferencias por los sitios de hibernación y de las diferencias entre especies. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que prefieren hibernar en bancos orientados hacia el norte, donde excavan en la vegetación y en suelos sueltos. En este suelo forman una pequeña cámara, en la que pasan el invierno. No es raro que la gente encuentre abejorros hibernando en sus montones de abono orgánico o en los lechos de tierra de sus jardines.

Distribución

Con tantas especies, no es de extrañar que los abejorros se encuentren en todo el mundo. Por ejemplo, el abejorro más grande se encuentra en Argentina y Chile y el abejorro oxidado se encuentra en Estados Unidos y Canadá.

Los abejorros suelen construir sus nidos cerca del suelo, bajo pilas de madera, hojas muertas y pilas de excrementos,  o incluso bajo tierra en túneles de roedores abandonados.

Alimentación

El abejorro no almacenan alimentos (miel) para sobrevivir el invierno. Los pocos alimentos que almacenan se guardan para alimentar a las larvas y a la reina productora de huevos, o se utilizan para sobrevivir a los días fríos, ventosos y lluviosos. Al igual que sus parientes las abejas de la miel, los abejorros se alimentan de néctar y recolectan polen para alimentar a sus crías.

Al igual que las avispas sociales, la colonia de abejorros morirá al final del verano. Las nuevas reinas encontrarán entonces un lugar para hibernar durante el invierno, generalmente bajo tierra y emergerán para encontrar un nuevo lugar de anidación listo para comenzar una nueva colonia en primavera.

Podemos apreciar cómo se alimenta un abejorro.

Podemos apreciar cómo se alimenta un abejorro.

Depredadores

Es probable que los parásitos maten a más abejorros que los depredadores. Esto puede deberse a que las hembras de los abejorros están armadas con un aguijón, pero también se debe a la protección que les proporciona su coloración de advertencia.

Algunas arañas cangrejo emboscan abejorros en las flores. Estas arañas no tejen telarañas, sino que se sientan y esperan a que su presa se acerque. Están bien camuflados.

Las moscas ladronas atrapan a su presa por el ala con sus patas. Y en América del Norte se ha descubierto que se alimentan de abejorros.

Unas pocas especies de aves pueden quitar el aguijón del abejorro antes de comérselo, frotan el aguijón antes de comer el contenido abdominal que incluiría el estómago de miel.

Polinización

Los abejorros son polinizadores muy importantes para muchas plantas, flores y árboles frutales. Es muy interesante observar en silencio a un abejorro trabajando.

Generalmente visitan las flores que presentan el síndrome de polinización de las abejas. Pueden visitar parches de flores hasta a 1 ó 2 kilómetros de su colonia. También tienden a visitar los mismos parches de flores todos los días, siempre y cuando el néctar y el polen sigan estando disponibles. Durante la búsqueda de alimento, los abejorros pueden alcanzar velocidades de hasta 54 kilómetros por hora.

En algunas especies de abejorros, una vez que han visitado una flor, dejan una marca de olor en la flor. Esta marca de olor disuade a otros abejorros de visitar la flor hasta que la fragancia desaparece.

Una vez que han recolectado el néctar y el polen, regresan al nido y depositan el néctar y el polen cosechados en celdas de cría o en celdas de cera para su almacenamiento. A diferencia de las abejas de la miel, los abejorros sólo almacenan alimentos para unos pocos días, por lo que son mucho más vulnerables a la escasez de alimentos.

Sin embargo, debido a que son mucho más oportunistas que las abejas melíferas, esta escasez puede tener efectos menos profundos. El néctar se almacena esencialmente en la forma en que fue recolectado, en lugar de ser procesado en miel como se hace con las abejas de la miel. Por lo tanto, es muy diluido y acuoso y rara vez es consumido por los seres humanos.

Reproducción

La reina es la madre de todas las abejas de una colonia. Después de despertar de la hibernación, la reina encuentra comida y busca un buen lugar para un nido. Una vez que se encuentra el nido, pone sus huevos y almacena comida para sí misma y para los bebés.

La reina se sienta sobre los huevos durante unas dos semanas para mantenerlos calientes. Cuando los huevos eclosionan, la reina alimenta de polen a las abejas bebés, llamadas larvas. A las dos semanas de edad, las larvas giran capullos alrededor de sí mismas y permanecen allí hasta que se convierten en abejas adultas.

La reina sólo cuida del primer lote de bebés. El primer lote se convierte en abejas obreras que limpiarán y cuidarán el nido, encontrarán comida y cuidarán del siguiente lote de abejas bebés. La reina no hace más que poner y eclosionar huevos nuevos.

Las nacidas a finales del verano son machos, llamadas zánganos, y futuras reinas. Ambos abandonan el nido tan pronto como maduran. Los machos de otros nidos se aparean con futuras reinas y luego mueren. Después del apareamiento, las futuras reinas se engordan e hibernan durante todo el invierno.

Estado de conservación

En Europa, hasta hace relativamente poco, se reconocían 19 especies de abejorros autóctonos junto con seis especies de abejorros cuco. De ellos, tres ya se han extinguido, ocho están en grave declive y sólo seis siguen estando muy extendidos. Una disminución en el número de abejorros podría causar cambios a gran escala en el campo, debido a la polinización inadecuada de ciertas plantas. Los abejorros son una especie en peligro de extinción.

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