Mosca común

Publicado el 17 agosto, 2018
Mosca común
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La mosca común o doméstica (Musca domesticaes un animal aéreo perteneciente a los insectos, siendo uno de los más comunes y conocidos en todo el mundo. Es posible encontrarla en todos los continentes con excepción del Círculo Polar Ártico y la Antártida.

Mosca común de perfil

Mosca común de perfil

Especies

La mosca común pertenece a las más de 240.000 especies distintas distribuidas por todo el mundo, pero sólo la aproximadamente la mitad de ellas están estudiadas y documentadas. El estudio de todas las especies es un reto pendiente por la comunidad científica.

La mosca también es el nombre común de la orden Diptera donde se incluyen las familias como Calliphoridae o Sarcophagidae, más conocidos como moscardones. También pertenecen al mismo orden los mosquitos y los tábanos. Todas tienen en común que poseen dos alas membranosas en vez de cuatro como casi todos los insectos.

Características

La mosca común adulta puede llegar a medir entre 6 a 7 mm de longitud con una envergadura entre 13 – 15 mm. Las hembras suelen ser más grandes que los machos, aunque las patas de los machos suelen ser más alargadas. Entre las hembras el tamaño es muy dispar y existen variaciones geográficas entre individuos de distinta latitud.

Existe el mito de que las moscas viven 24 horas, pero es totalmente mentira. Aunque no tienen una vida muy larga, generalmente suelen vivir entre 15 a 25 días pero en condiciones ideales pueden superar los 60 días.

La cabeza es altamente convexa por delante y plana y ligeramente cónica por detrás. El par de ojos que poseen casi se tocan en los machos, estando más separados en las hembras. Las moscan tienen la capacidad de procesar la información visual siete veces más rápido que los humanos, es decir, pueden ver los movimientos del ser humano en cámara lenta a una mayor tasa de fusión de parpadeo por lo que pueden identificar y evitar los intentos de los humanos de ser aplastadas o atrapadas.

El tórax es de un color gris que puede llegar a ser negro, con cuatro bandas oscuras longitudinalmente de anchura semejante en la superficie dorsal. Todo el cuerpo está cubierto de pelos inapreciables a simple vista.

Poseen sólo un par de alas, lo que sería el par posterior se reduce a pequeños cabestro que ayudan a la estabilidad del vuelo. Son transparentes con un pequeño matiz amarillento en su base. La vena media (M1+2 o cuarta vena larga) muestra una fuerte flexión hacia arriba. En cada ala tiene un lóbulo en la espalda, llamado calíptero, que cubre el cabestro.

Mosca común ampliada

Mosca común ampliada

El abdomen es de color gris o amarillento con una raya oscura y manchas oscuras desiguales a los lados. Posee 10 segmentos que llevan espiráculos para poder respirar. En los machos, el noveno segmento lleva un par de clasificadores para la cópula, y el décimo tiene el ano en ambos sexos.

Las partes bucales están diseñadas especialmente para una dieta líquida; las mandíbulas y los maxilares están reducidos y no son funcionales. Las otras partes bucales forman una probóscide retráctil y flexible con una punta carnosa y agrandada, el labelo. Es una estructura esponjosa caracterizada por numerosos surcos, llamados pseudotraqueos, que aspiran líquidos por capilaridad. También es utilizado para distribuir saliva para ablandar alimentos sólidos o recoger partículas sueltas.

Las moscas domésticas tienen órganos del gusto en los tarzos de sus patas, llamados quimiorreceptores, con los que pueden obtener información de los alimentos caminando sobre ellos. Cuando vemos a una mosca frotarse las patas, en realidad está limpiándose los quimiorreceptores para poder detectar un nuevo sabor.

Al final de las patas tiene un par de garras, y debajo de ellas tiene dos almohadillas adhesivas, llamadas pulvilli, que permite a la mosca subirse por paredes y techos lisos usando las fuerzas de Van der Waals. Las garras le ayudan a despegar las patas para dar el siguiente paso.

Para caminar, como pasa con los caballos, lo hacen con un paso común tanto en superficies horizontales y verticales con sus tres patas haciendo contacto y tres en movimiento. Si la superficie está invertida, la mosca alterna la forma de andar manteniendo las cuatros patas pegadas a la superficie. Cuando aterrizan en un techo, lo hacen volando directamente hacia él y cuando se aproximan dan media vuelta justamente antes de aterrizar y apuntan sus seis patas hacia la superficie para absorber el impacto y pegándose después con las otras cuatro.

Comportamiento

Las moscas comunes son diurnas y duermen durante toda la noche. Si se encuentran dentro de un edificio cuando oscurece, tienden a concentrarse en techos, vigas y cables aéreos, mientras que el aire libre se trasladan hacia el follaje o el césped largo, o descansan en arbustos y árboles o en cables.

Hábitat

La mosca se ha asociado fuertemente con los humanos y los ha acompañado por todo el mundo desde el principio de los tiempos. Se cree que lo hace debido a los residuos orgánicos que producen los humanos, pues es el sitio perfecto para que las moscas habiten.

Distribución

La mosca se distribuye por casi todo el mundo, de hecho es claramente el insecto con la mayor presencia del mundo. Se encuentra presente en todas las partes pobladas de Europa, Asia, Australasia (unión de Asia y Australia) y América. También pueden encontrarse en el Círculo Polar Ártico, así como en los trópicos, donde es especialmente abundante.

Alimentación

Las moscas son animales omnívoros y se alimentan de prácticamente cualquier cosa, desde el néctar de las plantas hasta la savia e incluso de la sangre de los animales. Para alimentarse la mosca desenrolla su larga lengua y puntiaguda para después succionar el líquido.

Cuando son larvas se alimentan de materia en descomposición como excrementos y carne.

Depredadores

La mosca tiene una gran variedad de depredadores, debido a su pequeño tamaño y abundancia. Los depredadores más comunes son anfibios como ranas, sapos y tritones, algunos peces que se alimentan de las moscas que se posan en la superficie del agua, reptiles como lagartos y pequeños mamíferos.

El enemigo no natural de la mosca son los humanos, que las encuentran especialmente molestas. Por ello, han desarrollado numerosos utensilios o productos químicos para matarlos con suma facilidad.

Reproducción

La mosca hembra inserta sus huevos en materia en descomposición ya sean plantas o animales. Los huevos eclosionan muy rápidamente, dando a lugar a pequeñas larvas de moscas conocidas como gusanos. Los gusanos pasan por una metamorfosis hasta convertirse en moscas. El proceso desde el huevo hasta ser una mosca adulta dura aproximadamente dos semanas.

Estado de conservación

La mosca goza de un buen estado de salud, y por tanto, no está clasificada en peligro y es una “Preocupación menor”.

Relación con humanos

Tanto las moscas como los mosquitos son plagas conocidas en todo el mundo, generalmente relacionadas con la suciedad, la descomposición y las enfermedades, ya que se sabe que muchas especies de moscas son portadoras de enfermedades debido a su ingestión de heces animales y a su conexión con cuerpos en descomposición.

Enfermedades

  • Irritación ocular: Las moscas provocan irritación ocular si la presencia de ésta es constante en la zona donde nos movemos. Incluso en los casos más graves puede derivar en una conjuntivitis.
  • Cólera: Enfermedad bacterial intestinal que provoca diarrea líquida, vómitos, calambres musculares y perdida de líquidos. Es trasmitida por moscas africanas.
  • Fiebre tifoidea: Provocada por una bacteria del género salmonela provoca malestar general, debilidad, pérdida del apetito, dolor de cabeza o estreñimiento.
  • Disenteria: Enfermedad que provoca diarrea con sangre, junto a calambres abdominales, fiebre y dolor rectal. Puede llegar a tener complicaciones que afecten al riñón.
  • Lombrices: Infección de carácter leve que provoca vómitos y alternaciones nerviosas.
  • Sallmonelosis: Se transmite a partir de alimentos contaminados con apariencia de estar complemente sanas. Es recomendable alejar a las moscas de la comida para evitar el contagio. Sus síntomas son fuertes diarreas, fiebre y dolor abdominal.
  • Tracoma: Infección provocada por la picadura de una mosca en el ojo. Es la principal causa de ceguera en el mundo.

Cultura popular

Las moscas fueron usadas en arte y artefactos en muchas culturas. En las pinturas europeas de vanitas de los siglos XVI y XVII, las moscas a veces aparecen como recuerdo mori. También pueden utilizarse para otros efectos como en la pintura flamenca, el Maestro de Frankfurt (1496). Los amuletos de mosca eran populares en el antiguo Egipto.

Han aparecido en documentales, películas como “La mosca”, literaturas, teatro y está muy presente en decenas de refranes hispanos como:

¿qué mosca te ha picado?

Andar con la mosca detrás de la oreja

En boca con mella, si entra una mosca, allá ella.

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