La codorniz común (Coturnix coturnix) es un ave terrestre pequeño y gordo. Son comedores de semillas, pero también capturan insectos y presas pequeñas similares. Anidan en el suelo. Son capaces de realizar ráfagas de vuelo cortas y rápidas. Algunas especies, como la codorniz común y la japonesa, son migratorias y vuelan largas distancias.

Codorniz es  un nombre colectivo para varios géneros de aves de tamaño mediano de la familia de los faisanes Phasianidae, o de la familia Odontophoridae. A continuación se presentan las especies del Viejo Mundo (Europa, África, Asia). Las codornices del Nuevo Mundo (endémicas de las Américas) no están estrechamente emparentadas, pero son llamadas así por su apariencia y comportamiento similar.

La codorniz es parecida, anatómicamente, a las aves de corral.

La codorniz es parecida, anatómicamente, a las aves de corral.

Especies

  • Género Coturnix
    • Codorniz común (Coturnix coturnix)
    • Codorniz japonesa (Coturnix japonica): Endémica de Asia oriental, abundante en la mayor parte de su área de distribución. Migran a Manchuria, al sureste de Siberia y al norte de Japón, e invernan en el sur de Japón, la península de Corea y el sur de China. El plumaje es de color marrón amarillento moteado, con una franja blanca cremosa sobre el ojo. Los adultos miden aproximadamente 20 centímetros de largo.
    • C. rastrojera (Coturnix pectoralis): Residente de Australia oriental, sudoriental y sudoccidental y de Tasmania, donde es abundante.
    • C. de Nueva Zelanda o Koreke (nombre maorí) (Coturnix novaezelandiae) Extinto desde 1875. El macho y la hembra eran similares, excepto por el hecho de que la hembra era más ligera.
    • C. de Lluvia (Coturnix coromandelica): El macho tiene un parche negro en el pecho y un distintivo patrón de cabeza en blanco y negro. La hembra es difícil de separar de la Codorniz Común y la Codorniz Japonesa, pero las manchas en el pecho son más delicadas.
    • C. Arlequín (Coturnix delegorguei)
    • C. marrón o Codorniz de Pantano (Coturnix ypsilophora): Esta especie ha sido introducida en Fiji y Nueva Zelanda. Están muy extendidas y son comunes en toda su extensa área de distribución.
    • C. Azul (Coturnix adansonii)
    • C.Azul Asiática o C. China Pintada, C. Rey y C. de Pecho Azul (Coturnix chinensis): Esta es la más pequeña de las codornices verdaderas. Son endémicas del sudeste asiático hasta Oceanía. Estas codornices se han convertido en una de las favoritas en la avicultura, ya que son hermosas y resistentes, y pueden llegar a ser muy confiables / mansas. Además, se han desarrollado numerosas mutaciones. Son criadores prolíficos y se reproducen a un ritmo increíble. Una hembra pone un huevo al día si sigue una dieta adecuada. Sólo necesitan una jaula de dos pies de largo para reproducirse con éxito, pero tres veces el espacio es necesario para que realmente prosperen y para evitar peleas.
  • Género Anurophasis
    • C. de Montaña de Nieve (Anurophasis monorthonyx): Es una codorniz grande, de aproximadamente 28 cm. de largo, con plumaje marrón oscuro, pico de color cuerno, patas amarillas e iris marrón. Las partes inferiores de la hembra son blanquecinas y tienen más barras negras que en el macho. Está evaluada como Casi Amenazada.
  • Género Perdicula
    • C. de la selva (Perdicula asiatica)
    • C. del monte bajo (Perdicula argoondah)
    • C. pintada (Perdicula erythrorhyncha)
    • C. de Manipur (Perdicula manipurensis)
  • Género Ophrysia
    • Codorniz del Himalaya (Ophrysia superciliosa): Extinto

Características

Las codornices comunes tienen aproximadamente 17,5 cm de longitud y pesan de 70 a 155 g. La longitud del ala de los machos es de 110 a 115 mm y de 107 a 116 mm para las hembras. La cola mide de 31 a 38 mm para los machos y de 36 a 44 mm para las hembras.

Comportamiento

La codorniz común y la codorniz japonesa se embarcan en migraciones de larga distancia. Se han reportado codornices de no más de dos meses de edad en áreas de Europa y el norte de África. En épocas de migración, la codorniz vuela por la noche.

Los machos tienen territorios de reproducción donde llaman y se exhiben para atraer a las hembras.

Hábitat

Cuando están en un hábitat de bosque, prefieren vivir en vegetación fresca y joven que es el resultado de perturbaciones como incendios o talas; también habitan en pastizales. Algunos prefieren hábitats desérticos que tienen mucha cobertura de maleza y plantas espinosas. También viven cerca de los humanos en áreas suburbanas.

Distribución

Estas codornices migratorias tienen una zona de reproducción en Europa, Turquía y Asia central hasta China. Invernan en la India, China, el sudeste asiático, la costa noroccidental extrema de África y otras partes de África, incluyendo una banda subsahariana en África central, el valle del río Nilo desde Egipto hasta Kenia y Angola. Hay razas africanas en Kenia, Tanzania, Malawi al sur de Namibia, Sudáfrica y Mozambique, así como en partes de Madagascar (Alderton, 1992).

Alimentación

Los alimentos que buscan y cazan son muy variados, en comparación con muchas otras especies. Comerán tanto material vegetal como proteínas animales, en forma de insectos. De hecho, los insectos proporcionan más nutrientes que cualquier otro tipo de alimento. Consiguen vitaminas, minerales, carbohidratos, aminoácidos, otras proteínas, aceites esenciales y otros beneficios de los insectos que cazan y comen.

Los insectos favoritos incluyen, pero no se limitan a, hormigas y saltamontes, que por lo general se encuentran en cantidades lo suficientemente grandes como para permitir que la codorniz se deleite y engorde, escarabajos, orugas y una gran cantidad de otros insectos. La cría de codorniz, al igual que muchas otras especies de pollitos, consume una dieta dominada en gran medida por insectos o compuesta exclusivamente por ellos. Los insectos que se encuentran en grandes cantidades, como hormigas, saltamontes, escarabajos y orugas, tienden a dominar el contenido de insectos en su dieta. Sin embargo, consumirán casi cualquier insecto que encuentren. Los adultos que se reproducen también tienen dietas dominadas por insectos.

A medida que las aves maduran, diversifican y extienden los alimentos que componen su dieta completa. Las codornices, al ser aves parecidas a las gallinas, tienen anatomía y hábitos de alimentación similares a los de los pollos. Tienen patas cortas y bien musculadas para caminar, correr y rascar el suelo. Las garras en los dedos delanteros de los pies son largas y afiladas, excelentes herramientas para excavar larvas e insectos. Con movimientos rápidos hacia los lados, usan sus pies y piernas para barrer entre la hojarasca y otros escombros del suelo para explorar en busca de insectos, nuevos brotes de plantas y otros alimentos vegetales.

La codorniz come una gran variedad de alimentos vegetales. Pueden desenterrar fácilmente tubérculos y bulbos de plantas. Los brotes nuevos y las plantas jóvenes pueden comerse enteras. De lo contrario, pueden recoger las partes más tiernas de la planta y dejar plantas y partes de la planta más duras y boscosas. Consumirán hojas, brotes y flores tiernas, así como cualquier insecto que contenga.

Los pastos, arbustos y árboles nativos proporcionan una gran cantidad de alimentos para las codornices. Las legumbres pueden ser el más importante de estos alimentos. Típicamente, se prefieren los frijoles y las vainas de semillas de plantas espinosas nativas como el mezquite, el palo verde, la madera de hierro y la acacia. Las semillas de pasto, los granos y otras semillas también se consumen con ansia. La fruta nativa, especialmente la fruta de cactus como la higo chumbo, la cholla, y el barril son buscados en la temporada.

La codorniz es omnivora, aunque se alimente principalmente de plantas.

La codorniz es omnivora, aunque se alimente principalmente de plantas.

Depredadores

Al habitar principalmente en el suelo durante el día, son cautelosos y siempre están alerta de una gran cantidad de depredadores. Los huevos de codorniz, los pollitos, los jóvenes y los adultos son vulnerables a los ataques de otras aves, particularmente de rapaces y correcaminos, serpientes, coyotes, gatos monteses, monstruos de Gila, algunos insectos, humanos y otros. Sin embargo, son los gatos domésticos, salvajes y de otro tipo, los que capturan más codornices que todos los demás depredadores juntos.

Reproducción

En los territorios de cría, los machos de codorniz común emiten fuertes “gruñidos” antes de la llamada territorial. Las hembras responden a la llamada del macho con una “llamada de atracción” que es un “whic! whic-ic” o “whit-whit’tit.” El macho local en ese territorio entonces se involucra en la “exhibición en círculo” a la hembra volteando su garganta y plumas de pecho, su ala más cercana a la hembra se hunde en el suelo, y baila alrededor en un círculo alrededor de la hembra mientras emite notas suaves. Las hembras dan una “llamada de invitación” justo antes de la cópula.

Su sistema de apareamiento es monógamo.

La codorniz común construye sus nidos en la hierba. En Europa la temporada de reproducción es de mediados de mayo a finales de agosto; en África, la reproducción tiene lugar de septiembre a marzo, aunque en Kenia se reproducen durante la temporada de lluvias, de enero a febrero. La codorniz común puede tener hasta tres puestas por temporada.

Los huevos son blancos puros y miden aproximadamente 2,5 cm o un poco más de largo. Pesan aproximadamente 8,5 g. La codorniz común en Europa pone entre 8 y 13 huevos por nidada. En África, una nidada consiste de 6 a 12 huevos; sin embargo, cuando el número es taan elevado puede reflejar la puesta de dos hembras. El tiempo de incubación es de 17 a 20 días.

Las codornices jóvenes pueden volar cuando tienen once días de edad.

Estado de conservación

Algunas especies, ya nombradas antes están en peligro de extinción o extintas, debido a la deforestación y a la caza sin control. Aunque la mayoría se encuentran catalogadas como Preocupación Menor (LC) gracias a la domesticación y su adaptación.

Relación con humanos

La codorniz puede ser domesticada y criada como aves de corral que producen huevos de alta calidad. Algunas especies de codornices son cazadas como aves de caza, o por su carne (muy apreciada en algunos países) y plumas (que se utiliza para decoración).

Codorniz común
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