El dragón de agua asiático (Physignathus cocincinus) es un reptil de color verde brillante que se encuentran en Tailandia, Vietnam, Camboya, Laos, Birmania y el sur de China.

Son escaladores expertos y nadadores fuertes. Si es necesario, pueden permanecer sumergidos hasta 25 minutos. Existen unas pequeñas diferencias con su hermano, el dragón de agua australiano, sigue leyendo para tener más información.

El dragón de agua asiático es capaz de mantenerse bajo el agua en prolongación de 25 minutos.

Especies

No hay otras subespecies reconocidas del dragón de agua asiático, pero hay otras especies de lagartijas similares, siendo el pariente genético más cercano el dragón de agua australiano (Physignathus lesueurii).

El dragón de agua chino también es conocido con los nombres de dragón de agua asiático, verde y tailandés.

Características

El dragón de agua asiático, también llamado dragón de agua tailandés, chino o verde, es un lagarto de color verde oscuro a verde brillante con escamas de cuerno alto que van desde la cabeza hasta la base de su cola aplastada lateralmente. La cola está anillada en marrón y verde y termina en punta fina. El dragón de agua utiliza su cola para mantener el equilibrio al escalar, y la azota para defenderse de los depredadores.

Los dragones de agua son sexualmente dimórficos, lo que significa que los machos y las hembras exhiben características diferentes. Los machos generalmente tienen un color más vivo que las hembras, incluyendo un área de color naranja brillante a amarillo debajo de la garganta con tonos rosados cerca de la mandíbula inferior. Los machos también desarrollan cabezas, papadas y crestas más grandes en la espalda y el cuello, y sus poros femorales son típicamente más grandes que los de las hembras.

Los dragones de agua no tienen papada ni bolsa de garganta. Tienen las patas bien desarrolladas, y sus pies son de cinco dedos con garras largas y gruesas que terminan en puntas afiladas, como agujas. Las extremidades delanteras son generalmente más delgadas que la espalda y se utilizan para trepar y agarrar ramas. Las musculosas patas traseras también ayudan a escalar, así como a nadar y saltar o saltar de un objeto a otro. Los dragones de agua asiáticos también pueden ser bípedos.

Cuando están nerviosos o asustados, estos lagartos buscan refugio en el agua. Son nadadores fuertes y, si es necesario, pueden permanecer sumergidos durante largos períodos de tiempo, ¡a veces hasta 25 minutos!

Tamaño

Los dragones de agua asiáticos suelen alcanzar una longitud de 1 metro, y la cola representa casi el 70 por ciento de la longitud de su cuerpo. Las hembras tienden a ser ligeramente más pequeñas que los machos.

Comportamiento

Tanto los machos como las hembras ocasionalmente expresan un comportamiento agresivo el uno hacia el otro en la forma de agitar los brazos, inflar la garganta, mover la cabeza y, a veces, perseguir.

El dragón de agua asiático es un animal omnívoro.

Estructura Social

Estos lagartos suelen vivir en grupos de un macho y varias hembras, y ambos sexos establecen territorios.

Hábitat

Generalmente viven alrededor de agua estancada y permanente, como en las orillas de los ríos, en los bosques tropicales y en los pantanos. Son buenos escaladores y pueden caer de las ramas al agua si están amenazados o asustados.

Los dragones de agua asiáticos viven en áreas con un nivel de humedad promedio que oscila entre el 80 por ciento en la mañana y el 60 por ciento en la noche y temperaturas promedio de 23.8 a 29.4 grados Celsius.

Distribución

Los dragones de agua asiáticos se encuentran en Tailandia, Vietnam, Camboya, Laos, Birmania y el sur de China.

Alimentación

El dragón de agua asiático es omnívoro, lo que quiere decir que si alimentación de basa tanto en plantas como en anmales.

La dieta del dragón de agua asiático se resume en roedores, aves, peces e invertebrados, complementando esta dieta con vegetación y huevos. Su lengua pegajosa y sus dientes pequeños y puntiagudos ayudan a atrapar y aferrarse a la presa. En el Zoológico Nacional del Smithsonian, los dragones de agua asiáticos son alimentados con una ensalada de verduras mixtas, cucarachas, lombrices de tierra y grillos.

Depredadores

Las grandes serpientes y las aves de presa son sus principales sus depredadores. Pero no podemos olvidar al ser humano como uno de los mayores depredadores, ya que los cazan furtivamente para venderlos como mascotas.

Reproducción

Los machos cortejan a sus parejas a través de exhibiciones físicas, incluyendo el balanceo de la cabeza. Durante el apareamiento, el macho se aferra a la cresta de la cabeza de la hembra. Las hembras ponen entre seis y 15 huevos que eclosionan después de un período de incubación de 60 a 75 días.

El ojo de un dragón de agua asiático está preparado para estar bajo agua.

Las crías son de aproximadamente 2,54 centímetros desde el hocico hasta el respiradero y de 13 a 15 centímetros de largo total. A menudo son de color marrón verdoso con una parte inferior de color verde pálido a blanco. Las rayas de colores claros corren verticalmente a través de cada lado de sus cuerpos. También tienen colas con bandas marrones y verdes, ojos grandes y hocicos cortos.

Vida promedio

El dragón de agua asiático puede vivir de media de 10 a 15 años.

Estado de conservación

El dragón de agua chino aún no ha sido evaluado para la Lista Roja de la UICN y no está incluido en la CITES.

A pesar de que no se considera en peligro, la destrucción del hábitat silvestre y la continua recolección de especímenes silvestres para el comercio de mascotas exóticas, representa una amenaza para la supervivencia futura de la especie.

El dragón de agua chino es cada vez más popular debido a su bajo precio en comparación con las iguanas, por lo que mucha gente las importa de China o Indonesia.

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