La pantera negra no es una especie animal en sí, sino que es una variación del pigmento de la piel llamada melanismo, que se manifiesta en algunas especies de grandes felinos del género Panthera que incluye a cincos especies distintas: el leopardo (Panthera pardus), el jaguar (Phantera onca), el león (Panthera leo), el tigre (Panthera tigris) y el leopardo de las nieves (Panthera uncia).

Melanismo

El melanismo ocurre con más frecuencia en especies como el leopardo (Panthera pardus) o el jaguar (Phantera onca), aunque también ocurre, en menor frecuencia, en los pumas (Puma concolor).

En el jaguar es producido por un alelo dominante y en el leopardo por un alelo recesivo. La piel de la una pantera negra es de un color negro o marrón oscuro y con ojos de color verde esmeralda. El pigmento negro se extiende por todo el cuerpo, incluyendo la cola.

Si hiciéramos un examen minucioso nos daríamos cuenta de que las machas aún siguen presentes pero se encuentran ocultas por el exceso de melanina, creando un efecto muy similar a la seda impresa.

Las panteras melanísticos y no melanísticos pueden ser compañeros de camada. El melanismo es más común en zonas de bosque denso donde la luz es más escasa, lo que le otorga al individuo una ventaja selectiva respecto a otros miembros no melanísticos. Por lo demás es íntegramente igual a la especie a la que pertenece.

Leopardo

Entre los leopardos el menalismo se manifiesta entre cinco subespecies: Leopardo de Java (P. p. melas), leopardo africano (P. p. pardus), leopardo indio (P. p. fusca), leopardo de Indochina (P. p. delacouri), leopardo de Sri Lanka (P. p. kotiya). Auqnue también han habido registros en otras dos subespecies, en cautividad: El leopardo árabe y el leopardo de Amur (P. p. orientalis). Los leopardos negros son más frecuentes en la selva ecuatorial de la península de Malasia y en algunas montañas africanas como el Monte Keyna. También puedes encontrarse en Java, y en zonas densamente boscosas al suroeste de China, Myanmar, Assam y Nepal, en Travancore. En algunas zonas de la India, son mucho más numerosos que los leopardos comunes.

Leopardo negro
Leopardo negro

Jaguar

En los jaguares, el alelo del malanismo es más dominante que en el resto de especies. Como consecuencia, los jaguares negros pueden dar a luz crías negras o manchadas, pero dos jaguares comunes sólo obtendrán crías normales. Los individuos con varias copias de alelo (ambos padres son negros) son mucho más oscuros que los que sólo provienen de un solo progenitor negro. En este caso el individuo será de color carboncillo oscuro que negro.

Jaguar negro
Jaguar negro

Cultura popular

En el mundo existe una gran confusión entorno a la palabra pantera. Popularmente la gente cree que la pantera es una especie distinta, pero en realidad es un género donde se incluye al león o al tigre, pero nadie los llama «Pantera».

En sudamérica, el jaguar (Phantera onca) es llamado pantera y en Norteamérica se les llama así al género Puma. Para el resto del mundo, especialmente en África y Asia es usada para nombrar al leopardo (Panthera pardus).

Pantera negra
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