Pollo

Publicado el 1 julio, 2018
Pollo
3.4 (68%) 5 votos

El pollo (Gallus Gallus) se cree que es originario de las aves de la selva roja y de la selva gris, que se encuentran en los bosques tropicales de la India. Se estima que existen unos 25 mil millones de pollos por todo el mundo, siendo la población más alta de un ave en el mundo.

Se piensa que fue domesticado hace más de 10.000 años, donde los Indios, y más tarde los vietnamitas, los criaban para obtener su carne, plumas y huevos. Se extendió por toda Asia, Europa y África para terminar siendo el animal de granja doméstico más extendido del mundo.

Pollo (Gallo) visto de perfil

Pollo (Gallo) visto de perfil

Características

El pollo suele tener un tamaño medio de unos 40 cm de altura y, a pesar de ser un ave, no ha tenido mucha suerte desarrollando su vuelo. El vuelo más largo registrado es de 13 segundos y la distancia de 90 metros.

El macho se denomina popularmente como gallo y la hembra es llamada gallina, y sus pollitos, esponjosos y amarillos se les llama pollitos. En estado silvestre pueden llegar a vivir unos 4 – 5 años, pero en granjas domésticas automatizadas no duran a penas unos años. El pollo registrado con más vida vivió unos 16 años.

Son aves muy sociables siendo más felices cuando están rodeados de sus semejantes. En un grupo de pollos podrá haber un número ilimitados de gallinas, pero generalmente sólo un gallo será el macho dominante que amenazará a los otros gallos echándolos del rebaño cuando crea que es una amenazada para él y pues sólo el gallo dominante tiene derecho de aparearse con todas las gallinas a las que cuida.

Cuando un gallo encuentra comida, llamará al resto cacareando en un too alto, así como recogiendo y dejando caer la comida para que ellos coman primero. El gallo dominante será el último en comer. También es posible ver este comportamiento en gallinas cuando tienen crías.

Diferencias entre gallos y gallinas

En algunas razas el gallo adulto se distingue de la gallina por el tamaño de su cresta, que es más grande. Ambos tienen una piel colgante en ambos lados de sus picos llamados barbas, pero en la mayoría de especies es más abundante en los gallos.

También, el gallo cuenta con una diferencia en sus plumajes de largas colas y plumas de colores brillantes y llamativos con plumas puntiagudas en su cuello y espalda. Sin embargo, en otras especies es posible que el gallo sólo se distinga por sus plumas puntiagudas en el cuello.

Diferencias entre un gallo (izquierda) y una gallina (derecha)

Diferencias entre un gallo (izquierda) y una gallina (derecha)

Hábitat

Gracias a los humanos, el pollo se ha extendido por todo el mundo. De manera natural la gallina buscaría un sitio seguro para realizar el nido, pero actualmente los humanos se lo suministran y pueden habitar prácticamente en cualquier lugar, generalmente en corrales o jaulas, aunque algunos están en granjas en semilibertad.

Alimentación

Los pollos son animales omnívoros, así que se alimentan de carne y vegetales. Es común ver a los pollos verlos rebuscar y excavar en el suelo en busca de semillas, bayas e insectos pero también pueden alimentarse de animales más grandes como lagartos e incluso pequeños ratones.

Depredadores

El pollo es presa de muchos depredadores como zorros, gatos, perros, mapaches, serpientes etc. Los huevos también son codiciados y serán robados por estos animales y por otras aves más grandes.

Reproducción

El cortejo se inicia con algunos gallos bailando alrededor de las gallinas, a menudo el gallo bajará el ala que este más cerca de la gallina. La gallina responderá a su “llamado” y es entonces cuando el gallo procederá a montar/pisar a la gallina y iniciar el apareamiento. Si la gallina no está dispuesta a copular huirá o se apartará.

Incubación

Una gallina no inicia la incubación hasta que la nidada esté completa (unos 12 huevos). Incubará los huevos durante tres semanas a un determinado grado de temperatura y humedad constante y los irá volteando regularmente durante la primera parte de la incubación. Para incentivar la cría, el granjero puede colocar un huevo artificial en el nido, para desalentarlo colocarán a la gallina en una jaula elevada.

El desarrollo de un pollito empieza sólo cuando la gallina incuba los huevos. Durante su desarrollo la madre puede escuchar a sus pollitos y los estimulará cacareando suavemente para incentivarlos a romper el cascarón.

Eclosión

Cuando estén listos, el pollito comienza a picotear un orificio de respiración en la parte superior del huevo. Después de descansar durante algunas horas absorberá la yema del huevo restante y extraerá el suministro de sangre situado en la membrana que se encuentra debajo de la cáscara (utilizada anteriormente para respirar a través de la cáscara). El siguiente pasó será agrandar el el orificio, girándolo progresivamente conforme va avanzado y finalmente, seccionará complemente el extremo romo de la cáscara para formar una tapa. El polluelo sale de la cáscara restante y su plumón mojado se secará con el calor del nido.

Crianza

Generalmente, las gallinas permanecen en el nido dos días después de la primera eclosión, aunque el tiempo puede variar según la especie. Durante esos días los polluelos, recién nacidos se alimentarán del saco vitelino interno. En ocasiones pueden empezar a comer huevos rotos. La gallina no alimentará directamente a los polluelos, pero si las protegerá, les llevará el agua y el alimento. Y cuidará de ellos durante varias semanas.

Pollitos criados en una incubadora doméstica

Pollitos criados en una incubadora doméstica

Estado de conservación

Desde hace unos años la población se ha vuelto más consciente y mas sensible respecto al cuidado de los animales y desde las redes sociales y medios de comunicación se ha empezado a cuestionar los métodos de crianza de distintas especies domésticas. Las granjas de pollos forzaban a los pollos alimentándolos a la fuerza, atrapados en pequeños cubículos con miles de otros pollos sin espacio libre para que puedan moverse. Los pollos ponedores corren con la misma suerte y cuando dejan de producir lo “suficiente” son sacrificados.

Estas condiciones han hecho que los consumidores compren carne o huevos producidos ecologicamente, que aunque son más caros, garantizan que los pollos  han tenido una muy buena calidad de vida con pollos encerrados en espacios amplios y con la posibilidad de salir al aire libre.

Relación con los humanos

Los humanos domesticaron a los pollos para obtener carne y huevos. Los criaderos suelen mantener a varias especies de pollos para diferentes propósitos y la gran mayoría sólo duran unos 3 meses de edad. Por este motivo, tanto criadores como clientes se preocupan porque el pollo haya tenido unas condiciones excelentes durante su ilimitado tiempo de vida.  En el caso de los pollos ponedores de huevos también se les aplica está regla, pues una gallina en una granja pondrá cerca de unos 300 huevos en un año, luego tenderá a poner menos y será el momento de sacrificarlas para vender su carne.

Es consumido en todo el mundo por numerosas culturas, por tanto se cocina de forma deferente en cada país. En Reino Unido se consume el pollo asado y en Estados Unidos se come frito y en China usan todas las partes del pollo, incluyendo sus patas que las usan para hacer sopa.

Granjas

En las granjas de todo el mundo se crían alrededor de unos 50.000 millones como fuente de carne y huevos. En Estados Unidos unos 8.000 millones de pollos son sacrificados para la producir carne cada año y unos 300 millones son criados para poner huevos.

La inmensa mayoría son granjas industriales. Según un estudio del Worldwatch Institute el 74%  de la carne y el 68% de los huevos son producidos en estas granjas. El restante se cría en granjas alternativas donde los corrales están abiertos y los pollos están al aire libre.

Granjas de carne

Los pollos criados para producir carne se llaman “pollos de engorde” y son alimentados en granjas donde hay luz las 24h del día para incitarlas a comer continuamente. Este tipo de pollos no llegan a vivir más de seis semanas, pues serán sacrificados.

Granjas de huevos

Estos pollos se llaman “gallinas ponedoras” y estarán toda su vida poniendo huevos. El mayor número de huevos registrado hasta la fecha fue de 371 en 364 días. Después del año la capacidad de puesta de la gallina comienza a disminuir hasta el punto que es inviable comercialmente mantenerla.

La forma de proceder aquí varía según el país o continente, pero generalmente, sobretodo en Europa, suelen ser sacrificadas y vendidas como “gallinas soperas”. En otros países, en lugar de sacrificar a la gallina se les retira el agua y la comida durante unos 7 – 14 días o el tiempo suficiente para que la gallina pierda el 25 – 35% de su peso corporal, donde perderá sus plumas pero aumentará la producción de huevos.

Gallina ponedora sin plumas

Gallina ponedora sin plumas

Mascotas

En ocasiones, se utilizan como mascotas para niños, y en especial para niños discapacitados donde las especies como Silkies y Bantam son ideales por ser muy dóciles.

Incubación artificial

El ser humano ha logrado incubar a los polluelos de forma artificial sin que sea necesario a una gallina por medios de máquinas que controlan todo el proceso. La máquina controlará la temperatura y la humedad perfecta para el correcto desarrollo de los polluelos.

Los huevos serán colocados con los extremos puntiagudos hacia abajo y al igual que haría la madre, volteará automáticamente o semiautomática los huevos para evitar que el polluelo se pegué a la cáscara y nazca con defectos físicos o muera antes de eclosionar.

De esta forma se consigue eclosionar cientos de huevos a la vez, que serán enviados a las granjas de carne para sacrificarlos o para sustituir a las gallinas ponedoras.

Cultura popular

En muchas civilizaciones el pollo ha sido un animal sagrado. En indonesia tiene una gran importancia en la ceremonia de cremación hindú ya que es considerado como el canal necesario para que los espíritus malignos estén presente en la ceremonia. Para ello, el pollo será atado por la pata y regresará a su vida normal.

En la antigua Grecia se considera un animal exótico y no se sacrificaba. Debido a su valor como animal sagrado el pollo se encuentra como tributo a dioses como Ares, Heracles y Ateneas. Supuestamente, según Platón las últimas palabras de Sócrates fueron: “Crito, le debo un gallo a Asclepio; ¿te acordarás de pagar la deuda?”

En el cristianismo es también un símbolo, el gallo es incluido en la biblia y nombrado por Jesús en numerosas ocasiones. Hoy en día, se celebra la misa del gallo.

En China es parte de los símbolos del zodíaco. En la religión popular china, un pollo cocido como ofrenda religiosa suele limitarse a la veneración de los antepasados y a la adoración de las deidades de la aldea.

En la actualidad, el pollo ha aparecido en libros y películas de animación como la famosa obra Chicken Run: Evasión en la granja que cosechó una excelente crítica entre los profesionales y el público. También han sido representados en otras películas de animación como Chicken Little, entre otras.

Listado de otros animales interesantes

Morena de perfil

Anguila morena